Humanidades

A força de vontade é a chave para aprimorar o aprendizado e a memória
A chave está nas oscilações das ondas teta geradas pelo hipocampo do cérebro humano, quando é o cérebro que controla o processo de aprendizagem.
Por Ruhr-Universitaet-Bochum - 02/03/2021


Domínio público

A aprendizagem ativa ou voluntária é um tópico importante na educação, psicologia e neurociência. Ao longo dos anos, inúmeros estudos têm mostrado que, quando o aprendizado ocorre por meio da ação voluntária, há uma modulação da atenção, motivação e controle cognitivo que torna o processo muito mais eficaz. Conseqüentemente, a memória é beneficiada. No entanto, embora os processos fisiológicos subjacentes a essa realidade tenham sido identificados no cérebro de camundongos, sua existência em nossa espécie não foi comprovada.

Agora, um grupo internacional de pesquisadores liderados pelo professor de pesquisa do ICREA Paul Verschure do laboratório SPECS do Instituto de Bioengenharia da Catalunha (IBEC) e o professor Nikolai Axmacher do Departamento de Neuropsicologia da Ruhr-Universität Bochum (Alemanha), em colaboração com Pompeu A Universidade Fabra e o Dr. Rodrigo Rocamora, do Hospital del Mar, identificaram pela primeira vez em humanos o mecanismo responsável por esse fenômeno.

A chave está nas oscilações das ondas teta geradas pelo hipocampo do cérebro humano, quando é o cérebro que controla o processo de aprendizagem.

Memória e liberdade individual

O trabalho - a ser publicado na prestigiosa revista científica PNAS ( Proceedings of the National Academy of Sciences dos Estados Unidos da América) na semana que começa em 1º de março de 2021 - é baseado em um experimento realizado com pacientes com epilepsia. Em um jogo de realidade virtual , os participantes navegaram em uma pista quadrada e foram solicitados a relembrar imagens de objetos apresentados em diferentes locais da pista. A navegação pode ser ativa, por meio da qual os participantes controlam livremente seus movimentos; ou passiva, se foi outro sujeito que planejou o percurso e, portanto, quem decidiu a ordem de exposição às imagens. Nesta segunda modalidade, portanto, os sujeitos não exerciam nenhum controle sobre como memorizar os objetos dispersos no ambiente virtual.

Ao estudar a atividade eletrofisiológica do hipocampo e testar o reconhecimento dos objetos ao final do experimento, os pesquisadores puderam verificar a importância da aprendizagem ativa em cada um dos participantes. “Nos sujeitos que tiveram a possibilidade de realizar navegação ativa, identificou-se um aumento nas oscilações teta que tornava o aprendizado e a subsequente memória mais eficientes. Mas, além disso, o que aconteceu foi que houve dois fenômenos consecutivos, separados por milissegundos. Um deles correspondia à codificação da informação, o outro, à recuperação da informação previamente armazenada: a reativação da memória ”, explica o Dr. Daniel Pacheco, primeiro autor do estudo.

De fato, os sujeitos que podiam navegar livremente pelo ambiente virtual promoveram um código de fase theta que favoreceu a fixação e a recuperação da informação, como foi o caso em estudos anteriores realizados com roedores. Esses resultados, portanto, constituem uma ponte entre os resultados experimentais no modelo animal e a investigação da memória humana.

Implicações pedagógicas e psicológicas

As aplicações práticas desta descoberta são amplas e profundas. "Identificar esses dois momentos diferentes nas oscilações teta poderia facilitar intervenções concretas. Por exemplo, poderíamos manipular a oscilação para modificar memórias traumáticas ou melhorar memórias que são perdidas devido à amnésia ou doenças neurodegenerativas", continua o Dr. Pacheco. Além disso, tem grande relevância no campo educacional, pois confirma empiricamente que elementos como motivação, controle cognitivo e capacidade de decidir por si são fundamentais para uma aprendizagem eficaz.

"A importância desta descoberta é enorme", disse Paul FMJ Verschure, professor de pesquisa do ICREA e líder do grupo SPECS no IBEC, outro dos autores do estudo. “Conseguimos chegar a esse ponto depois de mais de 20 anos de pesquisas e os resultados obtidos são claros. O fato de a força de vontade ser a chave para a integração da informação na memória nos dá argumentos para dizer isso, se transformarmos as pessoas em sujeitos passivos , se eles forem coagidos, seu aprendizado será pior. "

 

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