Humanidades

Racismo, muito antes da escravidão
O professor de Wellesley leva a história negra de volta aos tempos medievais
Por Brett Milano - 18/03/2021


O professor Cord J. Whitaker do Wellesley College discutiu seu livro, “Black Metaphors”, em um evento da Zoom na segunda-feira. Fotos por Jon Chase / fotógrafo da equipe de Harvard

Para o professor Cord J. Whitaker do Wellesley College, “um dos legados mais insidiosos e nefastos da escravidão e do racismo” é que os negros “são rotineiramente levados a acreditar que não têm história além da escravidão nas Américas”. Em uma palestra em Harvard na segunda-feira, ele decidiu mudar isso.

Whitaker estuda as mudanças nas interpretações culturais da raça, analisando a arte medieval, a história política ocidental e os textos religiosos. O próprio termo medieval, disse ele ao público de Harvard, passou a ser associado aos europeus brancos, apesar do poder mercantil da África.

Whitaker explorou como os supremacistas brancos modernos adotaram o simbolismo medieval, incluindo os capacetes Viking usados ​​por manifestantes de extrema direita em Charlottesville, Virgínia, mas deixou claro que a Idade Média tinha uma percepção muito mais complicada da negritude do que os neonazistas de hoje. Ele citou um manual pastoral inglês no qual a cor preta descrevia os ossos dos camponeses, denotando universalidade; a cor também representava demônios e pecado original. Ao mesmo tempo, porém, “a negritude poderia caracterizar o santo padroeiro do Sacro Império Romano, São Maurício; bem como Balthazar, o mais sagrado dos três magos, que representou a promessa do domínio cristão da África. ”

Essas contradições começaram a preocupar Whitaker à medida que ele crescia na Igreja Episcopal Metodista Africana, observando coisas como a fraseologia do século 18 na liturgia. “Minha experiência cotidiana de domingo implorou a investigação histórica da história negra, e essa coisa chamada negritude. Enquanto me perguntava por que Jesus está sentado à destra do Pai, ficou claro para mim que o legado que experimentei todos os domingos não combinava muito bem com o legado da escravidão - que nós, negros americanos, não tínhamos uma longa história. ”

Durante a palestra, um evento Zoom patrocinado pelo Comitê Permanente de Estudos Medievais, Whitaker falou longamente sobre a gênese e o desenvolvimento de seu livro recente, "Black Metaphors". O trabalho foi informado por dois encontros casuais, disse ele, o primeiro com um estudante universitário no Cairo, que não acreditava que Whitaker tinha vindo da América.

“Não pode ser, porque você é da mesma cor que eu”, ela disse a ele.

“Tive de informá-la que havia milhões de pardos e negros na América, e ela ficou chocada e confusa.”

A outra foi com um estudante negro da University of Western Georgia, que disse: “Nunca pensei em nós na Idade Média”.

Henry Louis Gates Jr., diretor do Hutchins Center, durante a discussão.

Whitaker respondeu a perguntas de membros da audiência, incluindo o diretor do Hutchins Center Henry Louis Gates Jr. e o conferencista de estudos medievais Sean Gilsdorf. Gilsdorf perguntou sobre a imagem de Whitaker de um "vislumbre" ou miragem, que Whitaker disse que pretendia reconciliar duas teorias sobre raça, uma como uma construção social e, portanto, não real, a outra como um imperativo biológico. Uma miragem no deserto, disse ele, é uma metáfora adequada: os reflexos da luz do sol são reais, mas a imagem de uma piscina de água é uma ilusão. Da mesma forma, a raça é biologicamente real, mas os seres humanos criaram ilusões ao seu redor.

“Algo foi expresso e você percebeu isso, mas o levou a acreditar que algo mais material está lá quando não está”, disse ele.

Gates perguntou quando as primeiras metáforas da identidade em preto e branco "começaram a se vincular a um conceito de pecado e redenção, e quando começaram a se vincular fenotipicamente a pessoas que se pareciam com você e eu". Whitaker disse que o primeiro remonta ao Evangelho de Nicodemos, que menciona a brancura em torno da transformação de Cristo e “luz branca” como divindade. No entanto, a igreja medieval via a cor da pele "como uma diferença corporal com muito pouco significado espiritual". Somente com o desenvolvimento da escravidão africana no final da Idade Média e a subsequente colonização do Novo Mundo, as noções puramente espirituais de preto e branco foram substituídas por "justificativas para a escravidão".

Respondendo a uma pergunta do público, Whitaker disse que as duas percepções medievais da negritude - divina e demoníaca - vêm juntas nas representações da Madona Negra nos séculos 13 e 14. A Virgem Maria de pele escura e o menino Jesus, disse ele, podem ser relacionados ao domínio global da Igreja Cristã, que agora inclui a África. Mas ele também encontrou uma conexão com os romances da época das Cruzadas, nos quais mulheres muçulmanas de pele escura eram retratadas como desejáveis.

“Eles desencadeiam, de certa forma, um desejo protocolonialista por toda a riqueza, riqueza e alteridade atraente que vem com a figura bela e escura.” Ao mesmo tempo, disse ele, a Madona Negra pretende inspirar o clero a "um desejo militarista de conquistar a concupiscência de suas próprias almas rebeldes". Assim, a Madona Negra representa o pecado e a salvação.

“A escuridão fala ao mesmo tempo sobre o pecado original, mas também uma pureza e integridade que podem ser alcançadas por meio de um estado de graça. Na Madona Negra está totalmente fundido. ”

 

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