Humanidades

Especialista de Berkeley: Em tempos de crise, a violência anti-asiática é uma tradição americana
Em entrevista recentemente Lok Siu conversou sobre como as estruturas econômicas e capitalistas podem produzir violência racial e por que é importante que as comunidades negras se unam para combater a violência anti-asiática e o racismo.
Por Ivan Natividad - 20/03/2021



As raízes estruturais e históricas do racismo anti-asiático nos Estados Unidos fazem parte das relações raciais asiático-americanas contemporâneas. Esta ilustração mostra uma reunião trabalhista anti-chinesa em 20 de março de 1880 fora da Prefeitura de São Francisco. (Foto via jornal ilustrado)

Os tiroteios em massa de terça-feira em uma série de casas de massagem na área de Atlanta deixaram oito mortos, incluindo seis pessoas de ascendência asiática. Os investigadores não confirmaram o motivo, mas essas mortes - junto com um aumento nos ataques anti-asiáticos em grandes cidades - são um lembrete não surpreendente da longa história de violência anti-asiática na América, disse o professor associado de estudos asiático-americanos da UC Berkeley, Lok Siu. .

Lok Siu sorrindo
Lok Siu, professor associado de Estudos
Asiático-americanos
e Asiáticos da Diásporas da UC Berkeley.
(Foto da UC Berkeley)

E essa violência, muitas vezes impulsionada pela xenofobia anti-asiática, tornou-se uma prática americana estrutural em tempos de crise.

“O racismo anti-asiático neste país apenas ganha uma nova cara de vez em quando”, disse Siu, que é um especialista em diásporas asiáticas e transnacionalismo e estudou o clima social que criou sentimentos anti-asiáticos durante a pandemia. “A reinvocação contínua e persistente da noção profundamente arraigada de que os asiático-americanos são 'forasteiros' e, portanto (não pertencem) aos EUA, alimenta sentimentos e ataques anti-asiáticos em momentos de crise social ou ruptura.”

“ Pode-se dizer que nosso sistema econômico gera inerentemente esse tipo de racismo e antagonismo que produz conflito racial e violência”, acrescentou ela.

Em entrevista recentemente Lok Siu conversou  sobre como as estruturas econômicas e capitalistas podem produzir violência racial e por que é importante que as comunidades negras se unam para combater a violência anti-asiática e o racismo.

O que você diria para alguém que pensa que esses recentes incidentes anti-asiáticos são apenas atos singulares que não representam um problema sistêmico?

Lok Siu: O recente aumento da violência anti-asiática não é uma situação anômala. No momento, há cerca de 4.000 ataques relatados ao site STOP AAPI HATE, e esta é uma contagem subestimada.

Há uma longa história de episódios de violência contra asiáticos nos Estados Unidos desde o final do século XIX. Você pode voltar às primeiras experiências dos ferroviários chineses que chegaram em meados do século 19 e à violência contra eles quando concluíram aquela obra e seguiram para cidades onde outros chineses se reuniam. Entre 1870 e 1880, mais de 150 distúrbios anti-chineses eclodiram em todo o país. Ao todo, centenas de chineses foram assassinados, milhares foram expulsos de várias cidades e Chinatowns inteiros foram queimados por multidões furiosas que acusaram os chineses de “tirar empregos” de colonos brancos e trazer doenças.

Quando você considera o internamento forçado de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial, é um evento com alvos raciais que violou os direitos constitucionais fundamentais dos nipo-americanos. Depois, há o macarthismo da Guerra Fria dos anos 1950, quando os sino-americanos e as organizações chinesas foram visados ​​especificamente porque eles, simplesmente por serem etnicamente chineses, presumia-se que tinham lealdade política com a República Popular da China. Após o 11 de setembro, também testemunhamos o aumento da violência contra muçulmanos e sikhs asiáticos.

Este atual aumento da violência anti-asiática, portanto, não é excepcional. É outra iteração do racismo contra os asiáticos nos Estados Unidos.

O que levou a este último aumento na violência anti-asiática?

Acho que grande parte da ênfase no aumento do ano passado foi em torno da retórica do ex-presidente (Donald) Trump sobre o "vírus chinês", ou a "gripe kung", que automaticamente associava o vírus ao povo chinês, uma categoria racial que faz referência a pessoas de Descendência chinesa, independentemente da localização. Ao culpar os chineses como a causa da pandemia, ele acendeu sentimentos anti-chineses e canalizou o medo e a raiva populares contra pessoas que apareciam no Leste Asiático.

De certa forma, essa retórica ganhou vida própria e está circulando livremente, moldando as percepções das pessoas sobre os asiáticos-americanos que compartilham um fenótipo semelhante e que são igualmente racializados como "forasteiros" e "estrangeiros".

Superficialmente, esses últimos incidentes e a persistência da violência anti-asiática parecem um tanto fora de sincronia, dado o fato de que agora temos vacinas e nossa contenção da pandemia parece iminente. Mas quando paramos para pensar sobre isso, não é tão surpreendente.

Agora, um ano após o início da pandemia, as pessoas sentem um sentimento cada vez mais profundo de desespero, vulnerabilidade e raiva - não apenas pela perda de família e amigos, mas também pelas condições econômicas e materiais muito reais de perda de emprego, dívidas crescentes, falta de moradia iminente e o falta de apoio estatal significativo para ajudar os necessitados. Não acho que possamos subestimar os efeitos psicológicos e emocionais de todo o trauma que experimentamos no ano passado.

Todos esses fatores criaram uma situação muito volátil.

Infelizmente, é mais fácil usar o bode expiatório e direcionar a raiva e a fúria contra um culpado facilmente identificável do que compreender o problema em toda a sua complexidade. Os crimes de ódio são motivados por preconceito e preconceito contra a raça, religião, orientação sexual ou nacionalidade real ou percebida das vítimas, e assim por diante. E embora possamos ver a luz no fim do túnel da pandemia, o sofrimento causado pela perda humana e pelo desespero econômico não irá embora tão cedo.

Na verdade, a pandemia revelou as profundas disparidades econômicas e raciais que moldaram e continuam a moldar as chances de vida de diferentes comunidades raciais.

Infelizmente, pessoas com aparência do Leste Asiático, não apenas os chineses, tornaram-se o “culpado identificável” e marcado racialmente sobre quem a culpa pode ser colocada e a violência, decretada. Infelizmente, é o mais vulnerável dos asiático-americanos - os idosos - que têm sido as principais vítimas desses ataques racistas: o tailandês Vichar Ratanapakdee, de 84 anos, em São Francisco, o chinês-americano Pak Ho, 75, de Oakland e Nancy Toh , uma mulher coreano-americana de 83 anos em White Plains, Nova York, para citar apenas alguns.

Então, apenas ontem (16 de março), seis mulheres asiático-americanas foram baleadas, presumivelmente enquanto trabalhavam, em três diferentes salões de massagem em Atlanta, Geórgia.

Existem muitas nuances que causam esses tipos de atos, mas pode-se dizer que nosso sistema econômico gera inerentemente esse tipo de racismo e antagonismo que produz conflito racial e violência.

Os sistemas econômicos da América são capitalistas. Você acha que a violência e o racismo contra os asiático-americanos têm raízes no capitalismo americano?

Essa é uma questão complicada. A migração asiática é moldada tanto pelos imperativos econômicos de nosso país quanto pelas questões políticas de pertencer à Ásia nos Estados Unidos. Vemos essas duas forças trabalhando em tensão uma com a outra de meados do século 19 em diante.

Como uma forma racializada de trabalho dócil e complacente, os imigrantes asiáticos são bem-vindos à força de trabalho. No entanto, quando esses mesmos imigrantes buscam o direito à cidadania e à pertença, sua diferença racial muitas vezes se choca com o nacionalismo americano, que tem como premissa o domínio branco.

É mais fácil usar o bode expiatório e direcionar a raiva e a fúria contra um culpado facilmente identificável do que entender o problema em toda a sua complexidade ”

- Lok Siu

Portanto, os asiático-americanos ocupam essa posição precária. O que testemunhamos na história americana são irrupções episódicas de violência anti-asiática, que surgem da ideia profundamente arraigada de que são perpetuamente estrangeiros, apesar de sua integração econômica. Muitas vezes, a violência é acompanhada por discursos xenófobos dos asiáticos como uma ameaça externa, seja ela econômica (empregos ou comércio desleal), biomédica (doença) e / ou ideológica (comunismo).

Alguns estudiosos - e estou pensando em Cedric Robinson, em particular - argumentaram que o capitalismo sempre se baseou na diferenciação desigual do valor humano, com base no racismo, para explorar a acumulação econômica. Essa diferenciação desigual de valor humano leva à hierarquização racial, antagonismo e conflito.

Acho que a ideia de Robinson de “capitalismo racial” é uma forma produtiva de pensar não apenas como a racialização se cruza com o capitalismo, mas também como o capitalismo molda a dinâmica racial entre diferentes grupos.

Você acha que essas instituições e estruturas econômicas causaram divisões entre os americanos de origem asiática e as diferentes comunidades de cor?

Certamente há incidentes que refletem conflito racial. Por exemplo, podemos apontar eventos como o levante de Los Angeles de 1992 e o boicote da Red Apple em 1990 (Família) na cidade de Nova York. Ambos ocorreram em bairros economicamente empobrecidos que têm histórias complexas de fluxos migratórios sobrepostos. Cada um merece uma análise muito mais cuidadosa do que posso fornecer nesta entrevista.

É importante reconhecer o trabalho árduo que a comunidade coreana-americana e negra tem feito para construir solidariedade inter-racial e se engajar na justiça restaurativa ao longo das décadas.

O que quero enfatizar é que muitas vezes nos concentramos em espetáculos de conflito racial, especialmente o conflito americano negro-asiático, e deixamos de mostrar as práticas mundanas de colaboração racial. Isso é um efeito da tendência da mídia para o sensacionalismo, é claro. Mas essa representação desequilibrada do conflito asiático-negro ofusca todo o trabalho de base comunitário importante e sustentado que está sendo feito entre os asiático-americanos, negros e outras pessoas de cor.

Esses tipos de colaboração inter-racial não são novos, e é preocupante que não os coloquemos mais em primeiro plano, porque eles nos fornecem um quadro histórico para compreender nosso momento contemporâneo. Estou pensando, por exemplo, em Frederick Douglas, que falou contra a exclusão chinesa, na aliança de Yuri Kochiyama com Malcolm X e seu trabalho com ativistas negros, porto-riquenhos e asiático-americanos.

Há também o ativismo vitalício de Grace Lee Boggs pelos direitos civis e o movimento Black Power.

Se voltarmos nossa atenção para esses esforços de construção de alianças inter-raciais, acho que teríamos uma percepção muito diferente das relações raciais e um plano diferente de como abordar os problemas que confrontam nossas comunidades.

Por que é importante que as comunidades negras trabalhem juntas em relação à violência anti-asiática?

Os ativistas comunitários entendem o trabalho do racismo sistêmico e seus efeitos diferenciais nas comunidades de cor. Eles entendem a importância de trabalhar em conjunto e em conjunto.

Por exemplo, os asiático-americanos estão pedindo soluções não carcerárias para lidar com a violência anti-asiática. Centenas de pessoas estão se oferecendo como voluntárias para escoltar idosos asiático-americanos para mantê-los seguros. E as comunidades negra e asiático-americana estão se reunindo em manifestações para mostrar solidariedade.

Isso é realmente poderoso.

E espero que possamos sustentar esse tipo de engajamento e apoio mútuo por muito tempo. Ainda há muito trabalho pela frente, mas sinto que estamos em um momento de grandes possibilidades transformadoras.

 

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