Humanidades

Genomas antigos traçam a origem e o declínio dos citas
Os resultados revelam novos insights sobre os eventos genéticos associados às origens, desenvolvimento e declínio dos lendários citas da estepe.
Por Max Planck Society - 27/03/2021


Monte 4 da necrópole Eleke Sazy no leste do Cazaquistão. Crédito: Zainolla Samashev

Geralmente considerados como ferozes guerreiros a cavalo, os citas eram uma multidão de culturas da Idade do Ferro que governaram as estepes da Eurásia, desempenhando um papel importante na história da Eurásia. Um novo estudo publicado na Science Advances analisa dados de todo o genoma de 111 indivíduos antigos que abrangem a estepe da Ásia Central desde o primeiro milênio aC e CE. Os resultados revelam novos insights sobre os eventos genéticos associados às origens, desenvolvimento e declínio dos lendários citas da estepe.

Por causa de suas interações e conflitos com as principais civilizações contemporâneas da Eurásia, os citas desfrutam de um status lendário na historiografia e na cultura popular . Os citas tiveram grande influência nas culturas de seus poderosos vizinhos, espalhando novas tecnologias, como selas e outras melhorias para a equitação. Os antigos impérios grego, romano, persa e chinês deixaram uma infinidade de fontes que descrevem, de suas perspectivas, os costumes e práticas dos temidos guerreiros a cavalo que vieram das terras do interior da Eurásia.

Ainda assim, apesar das evidências de fontes externas, pouco se sabe sobre a história cita. Sem uma língua escrita ou fontes diretas, a língua ou línguas que falavam, de onde vinham e até que ponto as várias culturas espalhadas por uma área tão vasta estavam de fato relacionadas entre si, permanecem obscuros.

A transição da Idade do Ferro e a formação do perfil genético dos citas

Um novo estudo publicado na Science Advancespor uma equipe internacional de geneticistas, antropólogos e arqueólogos liderados por cientistas do Departamento de Arqueogenética do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, Alemanha, ajuda a iluminar a história dos citas com 111 genomas antigos de citas e não Culturas arqueológicas citas da estepe da Ásia Central. Os resultados deste estudo revelam que mudanças genéticas substanciais foram associadas ao declínio dos grupos sedentários de longa duração da Idade do Bronze e à ascensão das culturas nômades citas na Idade do Ferro. Suas descobertas mostram que, seguindo a ancestralidade relativamente homogênea dos pastores do final da Idade do Bronze, na virada do primeiro milênio aC, influxos do leste, oeste e sul na estepe formaram novos pools genéticos misturados.

O enterro de uma elite social conhecida como 'Homem de Ouro' da necrópole
Eleke Sazy. Crédito: Zainolla Samashev

Os diversos povos da estepe da Ásia Central

O estudo vai ainda mais longe, identificando pelo menos duas fontes principais de origem para os grupos nômades da Idade do Ferro. Uma fonte oriental provavelmente se originou de populações nas montanhas de Altai que, durante o curso da Idade do Ferro, se espalharam para oeste e sul, misturando-se à medida que se moviam. Esses resultados genéticos coincidem com o momento e os locais encontrados no registro arqueológico e sugerem uma expansão das populações da área de Altai, onde os primeiros túmulos citas são encontrados, conectando diferentes culturas renomadas, como Saka, Tasmola e Pazyryk encontrados no sul , centro e leste do Cazaquistão, respectivamente. Surpreendentemente, os grupos localizados no oeste dos Montes Urais descendem de uma segunda fonte separada, mas simultânea. Ao contrário do caso oriental, este pool de genes ocidental, característico das primeiras culturas sauromatiana-sármata,

Uma vista aérea dos cemitérios da cultura Hun-Xianbi. Cavalos e guerreiros podem
ser identificados. Crédito: Zainolla Samashev

O declínio das culturas citas associadas a novas alterações genéticas
 
O estudo também cobre o período de transição após a Idade do Ferro, revelando novas mudanças genéticas e eventos de mistura. Esses eventos se intensificaram na virada do primeiro milênio EC, simultaneamente com o declínio e o desaparecimento das culturas citas na Estepe Central. Neste caso, o novo influxo da Eurásia do Extremo Oriente está plausivelmente associado à propagação dos impérios nômades das estepes orientais nos primeiros séculos EC, como as confederações Xiongnu e Xianbei, bem como influxos menores de fontes iranianas provavelmente ligados ao expansão da civilização persa do sul.

Embora muitas das questões em aberto sobre a história dos citas não possam ser resolvidas apenas pelo DNA antigo, este estudo demonstra o quanto as populações da Eurásia mudaram e se misturaram ao longo do tempo. Estudos futuros devem continuar a explorar a dinâmica dessas conexões trans-eurasianas, cobrindo diferentes períodos e regiões geográficas, revelando a história das conexões entre o oeste, o centro e o leste da Eurásia no passado remoto e seu legado genético nas populações eurasianas atuais.

 

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