Humanidades

Consumir notícias partidárias online gera desconfiança na mídia
Os meios de comunicação partidários são frequentemente culpados pela crescente polarização, mas novas pesquisas apontam para outra consequência do consumo de notícias partidárias: uma erosão da confiança na mídia.
Por B. Rose Huber - 29/03/2021

Uma equipe de pesquisadores combinou técnicas de ciência social computacional e experimentação para estudar os efeitos de longo prazo da mídia partidária online sobre as opiniões políticas e a confiança.

Duas figuras usando óculos no feixe de seus dispositivos
Ilustração deEgan Jimenez, Escola de Relações Públicas e Internacionais de Princeton

Os usuários da Internet foram solicitados a alterar suas páginas iniciais do navegador padrão para o Huffington Post, um site de notícias de esquerda, ou Fox News, um meio mais conservador, durante as eleições de meio de mandato de 2018 nos Estados Unidos. Conforme os participantes realizavam suas atividades diárias, eles permitiram que os pesquisadores os pesquisassem várias vezes, bem como coletassem dados sobre milhões de visitas na web e suas postagens no Twitter.

Após oito semanas, a confiança dos participantes na mídia pareceu diminuir, e esse efeito permaneceu detectável quase um ano depois para os visitantes de ambos os sites de notícias partidários. O aumento da exposição a notícias partidárias levou a um aumento imediato - embora de curta duração - no número de visitas a ambos os locais, bem como a um melhor conhecimento dos eventos recentes. No entanto, esses efeitos não parecem se traduzir em mudanças nas atitudes, opiniões ou comportamentos políticos.

As descobertas, publicadas nos Proceedings of the National Academy of Sciences , ilustram uma nova abordagem poderosa para estudar os efeitos da exposição a notícias partidárias. Os resultados também expõem um efeito sutil de longo prazo que escapou à atenção de pesquisas anteriores: o ceticismo da mídia após a exposição prolongada às notícias.

“Estudos anteriores mostraram ligações entre a exposição a notícias partidárias e polarização, mas o motivo por trás disso está em debate”, disse o coautor do estudo Andy Guess , professor assistente de política e relações públicas na Escola de Assuntos Públicos e Internacionais de Princeton . “Nosso trabalho adiciona uma peça a esse quebra-cabeça, mostrando que é difícil para as pessoas serem persuadidas por meios de comunicação concorrentes durante uma campanha eleitoral. Dito isso, o tempo gasto nesses sites leva a uma crescente desconfiança nas notícias ”.

Guess conduziu o estudo com Pablo Barberá, da University of Southern California; Simon Munzert da Escola Hertie; e JungHwan Yang, da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Os pesquisadores fizeram parceria com a empresa de pesquisas online YouGov, um grupo internacional de dados e análises de pesquisa. Inicialmente, eles recrutaram 1.551 entrevistados do painel “Pulse” do YouGov, que incluía usuários que já haviam instalado software de medição passiva em seus desktops e dispositivos móveis. Este software coleta dados detalhados sobre comportamentos online.

Os participantes concordaram em participar de um estudo “Política e Mídia” com várias ondas de pesquisa e poderiam sair a qualquer momento.

Nas primeiras ondas do estudo, os pesquisadores perguntaram aos participantes sobre as notícias que consomem, suas atitudes em relação às questões de política interna e externa, se votavam e suas preferências de voto, bem como se aprovavam o presidente Donald Trump. Eles também foram convidados a prever o que poderia acontecer nas eleições de meio de mandato dos Estados Unidos de 2018. 

Na terceira onda de pesquisa, os pesquisadores implementaram o que eles chamam de abordagem "tipo nudge", em que um terço do grupo foi solicitado a mudar sua página inicial do navegador para uma agência de notícias de esquerda (Huffington Post) e outro terço foi convidado a mudar para um meio de comunicação de tendência de direita (Fox News). O outro terço não foi solicitado a mudar nada, tornando-se o grupo “controle”.

Os pesquisadores escolheram a Fox News e o Huffington Post por sua importância no ambiente político atual, bem como com base em dados empíricos de rastreamento da web de quem consome notícias em seus sites.

Eles descobriram que aqueles no grupo da página inicial do Huffington Post visitavam aproximadamente uma página adicional no site por dia, o que representava quase 50 segundos de tempo de navegação adicional. . O grupo Fox News visitou quase mais quatro páginas por dia, ou mais dois minutos. Antes do estudo, os participantes gastavam apenas 34 minutos por semana, em média, em qualquer site de notícias.

Os sujeitos do estudo foram capazes de reconhecer e relembrar eventos políticos recentes e distingui-los de eventos inventados com mais precisão do que aqueles no grupo de controle. Isso se manteve verdadeiro independentemente de qual site de notícias eles visualizaram. Dito isso, suas convicções políticas e comportamentos eleitorais não mudaram de forma mensurável.

Guess e seus colaboradores têm atualmente outros trabalhos de pesquisa em andamento usando os mesmos dados do YouGov.

“Pedimos aos participantes do nosso estudo que alterassem uma configuração padrão em seus dispositivos - a página inicial do navegador. O resultado foi um efeito clássico tipo nudge, demonstrando a importância de 'opt-ins' digitais básicos para estruturar o consumo de informação das pessoas. Assim como fomos capazes de aumentar a composição partidária da dieta de notícias das pessoas, as plataformas sociais, a mídia pública e outros intermediários podem aproveitar nossas descobertas para promover fontes de informação confiáveis ​​e não partidárias. Isso pode ser parte da solução, à medida que a sociedade busca maneiras de reverter nossa espiral descendente de desconfiança ”, disse Guess.

O artigo, “As consequências da mídia partidária online”, apareceu pela primeira vez online no PNAS em 29 de março. É coautor de Andrew Guess, da Universidade de Princeton; Pablo Barberá, da University of Southern California; Simon Munzert da Escola Hertie; e JungHwan Yang, da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Esta pesquisa foi financiada por uma bolsa da Volkswagen Foundation Computational Social Science Initiative. O experimento foi adicionalmente apoiado pelo Comitê de Pesquisa em Humanidades e Ciências Sociais da Universidade de Princeton e pelo Centro de Estudos Internacionais da Universidade do Sul da Califórnia. 

 

.
.

Leia mais a seguir