Humanidades

Pessoas multilíngües têm uma vantagem sobre as fluentes em apenas dois idiomas
Neurocientistas mediram a atividade cerebral enquanto 21 voluntários adultos bilíngues e 28 multilíngues tentaram identificar palavras e frases em cazaque, um idioma novo para eles.
Por Universidade de Tóquio - 01/04/2021


Pesquisadores da Universidade de Tóquio e do MIT identificaram diferenças na atividade cerebral de pessoas que conhecem dois idiomas em comparação com aqueles que são fluentes em três ou mais idiomas. Os resultados são algumas das primeiras evidências neurocientíficas de que as habilidades linguísticas são aditivas, o que significa que aprender outras línguas torna-se mais fácil depois de dominar uma segunda língua. Crédito: Criado com Canva.com, CC0, domínio público

Pessoas multilíngues treinaram seus cérebros para aprender línguas, tornando mais fácil adquirir mais novas línguas depois de dominar uma segunda ou terceira. Além de desmistificar o gênio aparentemente hercúleo dos multilíngues, os pesquisadores dizem que esses resultados fornecem algumas das primeiras evidências neurocientíficas de que as habilidades de linguagem são aditivas, uma teoria conhecida como modelo de aprimoramento cumulativo de aquisição da linguagem.

“A ideia tradicional é, se você entende bilíngues, pode usar esses mesmos detalhes para entender multilíngues. Verificamos rigorosamente essa possibilidade com esta pesquisa e vimos que as habilidades de aquisição da linguagem dos multilíngues não são equivalentes, mas superiores às dos bilíngues”, disse o professor Kuniyoshi L. Sakai, da Universidade de Tóquio, especialista em neurociência da linguagem e último autor do estudo publicado recentemente na Scientific Reports . Este projeto de pesquisa conjunto inclui a colaboração com a Professora Suzanne Flynn do Massachusetts Institute of Technology (MIT), uma especialista em linguística e aquisição multilíngue, que primeiro propôs o modelo de aprimoramento cumulativo.

Neurocientistas mediram a atividade cerebral enquanto 21 voluntários adultos bilíngues e 28 multilíngues tentaram identificar palavras e frases em cazaque, um idioma novo para eles.

Todos os participantes eram falantes nativos de japonês, cuja segunda língua era o inglês. A maioria dos participantes multilíngues havia aprendido espanhol como terceira língua, mas outros aprenderam chinês, coreano, russo ou alemão. Alguns sabiam até cinco idiomas.

A fluência em vários idiomas requer o comando de diferentes sons, vocabulários, estruturas de frases e regras gramaticais. As frases em inglês e espanhol são geralmente estruturadas com o substantivo ou verbo no início de uma frase, mas o japonês e o cazaque colocam consistentemente substantivos ou verbos no final de uma frase. As gramáticas do inglês, espanhol e cazaque exigem concordância sujeito-verbo (ela anda, eles andam), mas a gramática japonesa não.

Em vez de exercícios de gramática ou habilidades de conversação em sala de aula, os pesquisadores simularam um ambiente de aprendizagem de línguas mais natural, onde os voluntários tiveram que descobrir os fundamentos de uma nova língua puramente ouvindo. Os voluntários ouviram gravações de palavras individuais do Cazaquistão ou frases curtas, incluindo essas palavras, enquanto assistiam a uma tela com símbolos de mais ou menos para sinalizar se a frase estava gramaticalmente correta ou não. Os voluntários receberam uma série de quatro testes de audição cada vez mais difíceis, enquanto os pesquisadores mediam sua atividade cerebral usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI).
 
No teste mais simples , os voluntários tiveram que determinar se estavam ouvindo uma palavra da sessão de aprendizagem anterior ou se era uma versão gramaticalmente diferente da mesma palavra; por exemplo: run / run ou take / takes. Nos níveis de teste seguintes, os voluntários ouviram frases de exemplo e foram questionados se as frases estavam gramaticalmente corretas e para decifrar as estruturas das frases identificando pares substantivo-verbo. Por exemplo, "Entendemos que John pensava" é traduzido em cazaque como "Biz John oyladï dep tüsindik". A frase seria gramaticalmente incorreta se os voluntários ouvissem tüsindi em vez de tüsindik. Os pares substantivo-verbo corretos são entendidos (Biz tüsindik) e John pensamento (John oyladï).

Os voluntários podiam refazer a sessão de aprendizado e repetir o teste um número ilimitado de vezes até que passassem e progredissem para o próximo nível de dificuldade.

Os participantes multilíngues que eram mais fluentes em sua segunda e terceira línguas foram capazes de passar nos testes do Cazaquistão com menos sessões de aprendizagem repetidas do que seus colegas multilíngues menos fluentes. Os multilíngues mais fluentes também se tornaram mais rápidos na escolha de uma resposta à medida que avançavam do terceiro para o quarto nível de teste, um sinal de maior confiança e de que o conhecimento adquirido durante os testes mais fáceis foi transferido com sucesso para níveis superiores.

"Para os multilíngues, no Cazaquistão, o padrão de ativação do cérebro é semelhante ao dos bilíngues, mas a ativação é muito mais sensível e muito mais rápida", disse Sakai.

O padrão de ativação cerebral em voluntários bilíngues e multilíngues se encaixa no entendimento atual de como o cérebro entende a linguagem, especificamente que partes do lobo frontal esquerdo se tornam mais ativas ao compreender o conteúdo e o significado de uma frase. Ao aprender uma segunda língua , é normal que as áreas correspondentes do lado direito do cérebro se tornem ativas e ajudem nos esforços de compreensão.

Os voluntários multilíngues não tiveram ativação detectável do lado direito durante o nível inicial do teste de gramática cazaque simples, mas as varreduras cerebrais mostraram forte atividade nas áreas de assistência dos cérebros dos voluntários bilíngues.

Os pesquisadores também detectaram diferenças nos gânglios da base , muitas vezes considerados uma área mais fundamental do cérebro. Os gânglios basais de voluntários bilíngues tinham baixos níveis de ativação que aumentavam conforme eles progrediam no teste e, em seguida, voltavam a um nível baixo no início do próximo teste. Os voluntários multilíngues começaram o primeiro nível de teste com atividade similarmente baixa dos gânglios da base que aumentou e então permaneceu alta durante os níveis de teste subsequentes.

A equipe de pesquisa do UTokyo-MIT diz que esse padrão de ativação nos gânglios da base mostra que pessoas multilíngues podem fazer generalizações e construir sobre o conhecimento anterior , em vez de abordar cada nova regra gramatical como uma ideia separada para entender do zero.

Estudos anteriores de Sakai e outros descobriram uma linha do tempo de três partes de mudanças na ativação do cérebro durante o aprendizado de um novo idioma: um aumento inicial, um alto platô e um declínio para o mesmo baixo nível de ativação necessário para compreender a língua nativa.

Esses novos resultados confirmam esse padrão em multilíngues e apoiam a possibilidade de que a experiência anterior, progredindo por esses estágios de aprendizagem de línguas, torne mais fácil repetir, apoiando o modelo de aprimoramento cumulativo de aquisição da língua.

"Esta é uma explicação neurocientífica de por que aprender outro novo idioma é mais fácil do que adquirir um segundo. Os bilíngues têm apenas dois pontos de referência. Os multilíngues podem usar seu conhecimento de três ou mais idiomas em seus cérebros para aprender outro novo", disse Sakai.

 

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