Humanidades

O modelo revela uma desconexão surpreendente entre características físicas e ancestrais genéticos em certas populações
Um novo estudo realizado por biólogos da Universidade de Stanford encontra uma explicação para a ideia de que as características físicas, como a pigmentação da pele, são 'apenas superficiais'
Por Isabella Backman - 05/04/2021


Domínio público

Um novo estudo realizado por biólogos da Universidade de Stanford encontra uma explicação para a ideia de que as características físicas, como a pigmentação da pele, são "apenas superficiais". Usando modelagem genética, a equipe descobriu que quando duas populações com características distintas se combinam ao longo de gerações, as características dos indivíduos dentro da população "mista" resultante acabam revelando muito pouco sobre a ancestralidade dos indivíduos. Suas descobertas foram publicadas em 27 de março em uma edição especial do American Journal of Physical Anthropology sobre raça e racismo.

"Quando dois grupos fundadores se juntam pela primeira vez, uma característica física visível que difere entre os fundadores inicialmente carrega informações sobre a ancestralidade genética de indivíduos misturados", diz Jaehee Kim, pesquisador de pós-doutorado em biologia em Stanford e primeiro autor do estudo. "Mas este estudo mostra que depois de passar um tempo suficiente, isso não é mais verdade, e você não pode mais identificar a ancestralidade genética de uma pessoa com base apenas em tais características."

Uma correlação decrescente

Trabalhando com o professor de biologia de Stanford Noah Rosenberg e outros, Kim construiu um modelo matemático para entender melhor a mistura genética - o processo pelo qual duas populações há muito separadas se unem e criam uma terceira população mista com raízes ancestrais em ambas as fontes. Eles estudaram especificamente como a relação entre as características físicas e o nível de mistura genética muda ao longo do tempo.

Os pesquisadores consideraram vários cenários. Em um, os indivíduos da população mista se acasalaram aleatoriamente. Em outros, eles eram mais propensos a procurar parceiros com níveis semelhantes de mistura genética ou que tivessem níveis semelhantes de uma característica, em um processo conhecido como acasalamento seletivo.

O estudo descobriu que, ao longo do tempo, características que poderiam inicialmente ser indicativas da ancestralidade genética de um indivíduo, no final das contas, não carregavam mais essa informação. Embora esse desacoplamento de ancestralidade e características ocorresse mais lentamente se o acasalamento fosse seletivo em vez de aleatório, o desacoplamento ainda acontecia em todos os cenários.

"No modelo , se o acasalamento seletivo depende de uma característica herdada geneticamente, uma correlação entre a característica e a ancestralidade genética duraria mais do que se o acasalamento tivesse ocorrido aleatoriamente, mas a correlação ainda se desassociaria eventualmente", disse Rosenberg, autor sênior do artigo , que possui a cadeira de Stanford em Genética de População e Sociedade na Escola de Humanidades e Ciências.

A pesquisa da equipe foi inspirada em parte por um estudo conduzido por uma equipe diferente no Brasil, um país com muita mistura genética em sua história. Depois de amostrar indivíduos e estudar seus genomas, os biólogos do estudo de 2003 levantaram a hipótese de que o desacoplamento ocorreu entre características físicas e mistura genética e afirmaram que, com o tempo, características como a pigmentação da pele revelaram pouco sobre a fração dos ancestrais de uma pessoa originários de europeus, africanos ou nativos Origens americanas. A equipe de Stanford descobriu que seu modelo apoiava amplamente essa hipótese.

Apenas superficialmente

Para entender o desacoplamento, dizem os pesquisadores, considere um traço como a pigmentação da pele que se deve em parte às variações entre uma série de genes. Se uma pessoa recebe a maior parte de sua ancestralidade genética de uma população, mas as principais variantes genéticas que determinam a pigmentação de sua pele de outra, sua pigmentação pode parecer uma "incompatibilidade" com sua ancestralidade genética. A reorganização de variantes genéticas que ocorre a cada geração aumenta a probabilidade de tais incompatibilidades.

Os pesquisadores reconhecem que existem limitações em sua abordagem de modelagem. O modelo não considerou as condições ambientais que também desempenham um papel no desenvolvimento de características. A altura de uma pessoa, por exemplo, tem alguma base genética, mas também depende de fatores como nutrição. O modelo também se concentrou apenas em cenários nos quais a mistura inicial acontecia toda de uma vez, e não explorou o papel de novos membros das populações de origem que entram na população misturada ao longo do tempo. No futuro, Rosenberg planeja adicionar alguns desses recursos ao modelo inicial.

De acordo com Kim, as novas descobertas têm implicações importantes para a compreensão do significado social das características físicas.

"Quando as sociedades atribuem significado social a um traço como a pigmentação da pele , o modelo sugere que, após a mistura ter ocorrido por tempo suficiente, esse traço não vai nos dizer muito sobre ancestralidade genética - ou sobre outros traços que são baseados na genética, " ela disse.

 

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