Humanidades

O artista é obrigado a defender a injustiça e a desigualdade?
Praticamente a peça de Oberon se concentra em três artistas de hip-hop de diferentes raças e gêneros após o assassinato de um adolescente negro pela polícia
Por Clea Simon - 11/04/2021


Kadahj Bennett (à esquerda) interpreta Verb, um homem negro da moda para o rapper branco Pinnacle, interpretado por Michael Knowlton, na produção da Company One “Hype Man: a break beat play”. Crédito: The Loop Lab

Quem é o responsável por denunciar a injustiça? Ter uma plataforma obriga o artista a se posicionar? Essas são as perguntas feitas por " Hype Man ", do dramaturgo e poeta Idris Goodwin, ganhador do prêmio Elliott Norton. O filme de peça recém-híbrido, transmitido como parte de Virtually Oberon, segue três artistas de hip-hop enquanto eles lutam com essas questões de seu espaço de ensaio para o palco e as ruas e vice-versa, contra um pano de fundo de violência racista e desigualdade.

O rapper branco Pinnacle (Michael Knowlton) e seu homem Black hype (Kadahj Bennett) estão se preparando para sua estreia na televisão quando seu MC, Peep One (Rachel Cognata), o mais novo membro do trio e uma mulher que se identifica como mestiça, irrompe com a notícia de uma perseguição policial. Quando os três descobrem que um jovem negro de 17 anos foi baleado e morto, sua amizade - e jornada profissional compartilhada - é abalada.

O trabalho parece claramente o momento, chegando em meio ao julgamento de alto perfil do ex-policial de Minneapolis Derek Chauvin, que é acusado de assassinar George Floyd em maio do ano passado. A ironia sombria, Goodwin explicou, é que esta peça já estava sendo produzida há anos e foi lançada pela Company One em 2018.

Falando durante uma conversa no American Repertory Theatre (ART) “Lunch Room” na terça-feira, Goodwin falou sobre a gênese de “Hype Man”, a terceira das peças de “break beat” (após “How We Got On” e “The Realness” ) que ele tem escrito nos últimos 10 anos. Embora esses dois trabalhos anteriores também tenham se passado no mundo do hip-hop, após a morte de Trayvon Martin em 2012 “e tantos outros”, disse ele, outras questões começaram a surgir. Goodwin se lembra de ter visto o rapper / produtor David Banner no BET Hip Hop Awards de 2014 perguntar: “Onde estavam todos os rappers brancos quando Mike Brown foi morto a tiros?” A pergunta teve ressonância para Goodwin, que professa um amor pelo hip-hop dos anos 90. “O hip-hop tem muito a ver com representação”, disse ele. “De onde você vem, sobre você e os seus. Mas há uma linha: é uma forma de arte muito negra,

Como Pinnacle, Verb e Peep descobrem, essas linhas cortam - e podem cortar - até mesmo velhas amizades. “Estamos em um momento na América em que não podemos mais nos esconder”, observou o diretor de fotografia e codiretor de “Hype Man” John Oluwole ADEkoje durante a conversa do meio-dia. “Não há neutro e é nosso trabalho - especificamente os brancos - desmantelar essa noção de supremacia branca, sistema”, acrescentou Shawn LaCount, diretor da peça e codiretor da produção híbrida, que se identifica como branco.

Graças à presença de Peep, a peça também traz à tona questões de sexismo e misoginia no hip-hop. “Por que está tudo bem para ele dizer todas essas coisas horríveis sobre as mulheres, mas ele não pode dizer algo sobre justiça?” Peep pergunta a Verb na peça. “A palavra do dia de cada dia é interseccionalidade”, disse Cognata em uma entrevista. “E como vivemos nesta encruzilhada de identidades diferentes.”

O membro mais novo e mais jovem do grupo, Peep “ainda está encontrando sua jornada do que significa ser mulher neste espaço dominado pelos homens”, explicou Cognata. “Ela está vendo Verb e Pinnacle terem opiniões fortes sobre um assunto muito específico. Quando ela substitui por outra coisa - gênero - é difícil para as pessoas verem ”que as questões são as mesmas.

“Vemos isso agora no movimento Black Lives Matter”, ela continuou. “Assim que você diz que as vidas dos trans negros são importantes, você tem divisões. Você ouve 'Não queremos desviar a atenção do que realmente trata este movimento'. Mas essa é uma intersecção em que as pessoas vivem. Essa é uma peça muito relevante e integrante da peça. ”

O recém-chegado ao trio, Peep também inadvertidamente pisa em algumas falhas - desencadeando uma disputa duradoura entre os dois homens e agindo quase como um substituto para o público. É um papel que Cognata saboreia. “Algumas pessoas podem se identificar com o caráter de Verb, e algumas pessoas podem achar alguns dos pontos levantados pela Pinnacle mais sua experiência. Peep está realmente tentando ouvir ”, disse ela. “Ela está realmente tentando descobrir todas as camadas e todos os aspectos de um sistema muito complicado.”

Ter um substituto no palco para o público é ainda mais vital devido ao status online da produção atual. Adaptar-se a uma produção de streaming após tocar ao vivo foi “muito estranho”, disse Cognata. “Grande parte da energia do show foi realmente participativa, especialmente quando fomos para Oberon [em 2019]. Portanto, este era um tipo de energia muito diferente. Por termos feito esse show por tanto tempo, sabemos a energia que queremos que um determinado momento tenha. ”

Como ADEkoje detalhou, também foi libertador de algumas maneiras. “Eu me lembro de assistir esse show - ele ficou comigo. Quero pegar cinematograficamente essa mesma energia. ” Com a adição de animação e telas divididas, ele foi capaz de incorporar efeitos de filme à peça direta. “O objetivo era trazer as pessoas para o palco e colocá-las no meio do palco”, disse ele. “Mesmo que você esteja tentando ter a mesma sensação, a maneira como você chega lá é diferente.”

Rachel Cognata no personagem.
Peep One, interpretada por Rachel Cognata (foto), se identifica como mestiça e é o
mais novo integrante do trio. Crédito: The Loop Lab

“Tendo essas conversas na sala com cineastas e pessoas do teatro, sempre senti que sempre houve segredos que cada departamento tinha que se pudéssemos conversar, poderíamos expandir o trabalho um do outro. Podemos tornar o teatro melhor ou podemos fazer o filme funcionar melhor. ”

Para Goodwin, a transição faz sentido. “Eu fui realmente construído para este momento de várias maneiras”, disse ele. Referindo-se à sua experiência artística na poesia e hip-hop, bem como no teatro, ele acrescentou: “Sempre fui uma pessoa transmídia”.

Olhando para o futuro, Cognata antecipa ansiosamente as futuras adaptações do trabalho. “O que significaria se uma mulher dirigisse este show?” ela perguntou. “Se uma mulher negra dirigisse esse show, uma mulher asiática? Há muitas direções diferentes que essa produção pode tomar. E estou animado para ver como isso vai acabar. ”

Para Goodwin, essas produções futuras são inevitáveis. “Realmente dói muito o meu coração que quanto mais longe eu fico de quando escrevi esta peça, infelizmente é mais apropriado”, disse ele. “Nós produzimos 'O Diário de Anne Frank', então nunca mais voltamos lá, então essa parte é meio triste.”

“Hype Man: uma peça de break beat” da Company One abre com uma estreia virtual às 19h de quinta-feira. O streaming sob demanda está disponível às 19h30 de quinta a sábado e às 16h30 aos domingos, com apresentação final às 19h30 e 23h59 no dia 6 de maio. Para informações sobre ingressos e streaming, visite o site.

 

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