Humanidades

História, memória, natureza: Chuang explora a experiência asiático-americana por meio da poesia
Quando a veterana Lucy Chuang soube do tiroteio de 16 de março em Atlanta, ela abriu seu diário de poesia. Nos dias que se seguiram, ela escreveu vários poemas dedicados às mulheres asiáticas que foram mortas.
Por Jamie Saxon - 13/04/2021


Para sua tese de último ano, Lucy Chuang está produzindo uma coleção original de poesia centrada em temas de pertencimento, aceitação social, memória intergeracional e sua experiência como uma asiático-americana de primeira geração crescendo no Deep South. foto por Denise Applewhite, Escritório de Comunicações

A violência atingiu perto de casa, literal e figurativamente, para Chuang, que nasceu e foi criado em Duluth, Geórgia, cerca de 30 minutos fora de Atlanta. Um dos filhos da vítima era um colega de escola.

“Tínhamos os mesmos professores, morávamos nos mesmos bairros e fazíamos compras nos mesmos supermercados comunitários”, disse Chuang, que ajudou a arrecadar fundos para a família. “Quando você ouve sobre as coisas no noticiário, você se sente como se eles estivessem tão distantes que não podiam tocá-lo. No entanto, quando você conhece alguém que foi afetado pessoalmente ou vê alguém que se parece com você que é vítima de violência, é revelador. ”

Escrever poesia, disse ela, é “uma maneira de lutar contra meus sentimentos de indignação, tristeza e trauma”.

Para uma de suas duas teses de último ano, Chuang, uma concentradora de política que também busca um certificado em redação criativa, está produzindo uma coleção original de poesia centrada em temas de pertencimento, aceitação social, memória intergeracional e sua experiência como asiática de primeira geração Americano crescendo no Deep South.

Construindo uma ponte entre as experiências asiáticas e americanas: moldando a identidade por meio da escrita

A mãe de Chuang, uma imigrante da China, é zeladora em uma escola primária local. No final de seus turnos, ela puxava cadernos vazios das latas de lixo da sala de aula e os trazia para casa para sua filha.

“Ela dizia: 'Essas páginas precisam ser preenchidas'. Ela queria que eu soubesse que havia poder em ter sua própria voz e formular sua própria personalidade ”, disse Chuang. Na queda de seu primeiro ano em Princeton, ela contou como estes notebooks se encaixava com sua experiência de ser um estudante universitário de primeira geração em Princeton ' série #TellUsTigers Instagram s . Um ano depois, ela escreveu um post de acompanhamento sobre a primeira visita de seus pais ao campus.

Mais ou menos na mesma época, quando Lucy tinha 12 anos, seu pai a apresentou à poesia - a dele, escrita em mandarim. Nascido em Kaohsiung, Taiwan, e o mais novo de nove filhos em uma família da classe trabalhadora, ele começou a trabalhar como entregador de leite aos 10 anos. Depois de imigrar para os Estados Unidos, ele se tornou vendedor de uma produtora em Duluth.

“Acho que meu pai compartilhou seus poemas comigo para me mostrar que eu sempre teria um lugar com minha família”, disse Chuang. “No ensino médio, eu sentia que não me encaixava muito bem com muitos dos meus colegas - não me sentia asiática o suficiente com alguns de meus amigos asiáticos, porque não sabia ler ou escrever em chinês e não ser americana o suficiente para me pendurar com meus colegas brancos. ”

Encontrando a anatomia de uma tese criativa

Os poemas de seu pai costumavam ser sobre o rio Chattahoochee perto de sua casa, para onde eles iam e pulavam pedras juntos. Quando Chuang começou a pensar sobre sua coleção de teses, ela sabia que queria explorar a conexão entre a identidade asiático-americana e a natureza.

“Como a natureza ajuda você a entender a vida e as questões de luto, questões de trauma, questões de espiritualidade?” ela disse.

As imagens em seus poemas incluem peixes, paisagens pastoris, rios, comida cultural e figuras mitológicas chinesas.

“A tese de Lucy trata de temas de desenraizamento e família e está profundamente imersa na paisagem ribeirinha da Geórgia”, disse sua orientadora, Monica Youn, professora de redação criativa e do Lewis Center for the Arts e formada em 1993 em Princeton. “Ao tentar inventar um título que enquadrasse essas questões, Lucy inicialmente voltou-se para alguns marcadores raciais familiares a fim de estabelecer a 'condição asiática' do conteúdo. Eu a incentivei a ir além das visões externas da condição asiática e, em vez disso, aprofundar nas imagens específicas do manuscrito. Ela veio com o título 'Kinfish River', com o qual ela e eu estamos entusiasmados. ”

Chuang descreve sua coleção de cerca de 50 poemas, principalmente versos livres e poesia em prosa, como "uma exploração de minhas próprias experiências com um rio, mas também a ideia de que um rio é uma força conectora de todos os diferentes temas em sua vida".

“A poesia de Lucy é imensamente generativa, repleta de textura rica, observações surpreendentes e reviravoltas de pensamento”, disse Youn. “Ler seus poemas é experimentar o mundo com percepções sensoriais e sensibilidade emocional intensificadas.”

Chuang veio para Princeton por meio do Leadership Enterprise for a Diverse America (LEDA), um programa de seis anos que fornece suporte para estudantes do ensino médio com recursos insuficientes durante todo o processo de inscrição para a faculdade e continua durante o período de graduação.

Em suas aulas de poesia, ela disse que foi especialmente significativo descobrir - e ser ensinado por - uma variedade de poetas de diversas origens, incluindo a ganhadora do Prêmio Pulitzer Tracy K. Smith, o Professor Roger S. Berlind '52 de Humanidades e professor de redação criativa no Lewis Center for the Arts; Rowan Ricardo Phillips, professora visitante de redação criativa; e Erika S á nchez, bolsista de Artes de Princeton de 2017-19.

“ Esses professores realmente se preocupam em criar espaço para que estudantes negros leiam poetas negros e ganhem exposição a perspectivas diferentes e às vezes chocantes”, disse ela.

Seus professores forçaram ela e seus colegas de classe a pensar sobre forma e estrutura. “Aprendi a questionar cada letra, cada espaço, cada palavra. Por que isso pertence ao meu poema? ​​” ela disse.

Na galeria de fotos abaixo, Chuang compartilha seu processo criativo.

Escrita na época do COVID-19

Quando os alunos de Princeton foram mandados para casa em março de 2020 devido à pandemia, os planos de verão de Chuang para começar sua pesquisa de teses de poesia no Havaí para explorar as relações dos ásio-americanos com a terra foram frustrados.

Felizmente, ela encontrou outra maneira de mergulhar na natureza, usando o financiamento de um Prêmio de Tese Sênior de Mallach. Ela passou três semanas em setembro em uma pequena cabana isolada em Ellijay, Geórgia, perto da Trilha dos Apalaches, das Montanhas Blue Ridge e da Floresta Nacional de Chattahoochee.

“Foi uma bênção disfarçada”, disse ela. “Muito da poesia chinesa e japonesa se baseia historicamente em montanhas, rios e florestas. Eu queria muito entrar em contato com esse aspecto histórico e cultural, mas também impor minha própria compreensão de ser um asiático do Sul na minha poesia. ”

Um de seus poemas conta a história de uma mulher que ela conheceu no mercado de produtores locais que lhe deu um bálsamo caseiro para picadas de mosquito. “Ela viu meus braços serem tão picados e disse: 'Querida, tenho um unguento para você. Meu pai chamou isso de bálsamo de merda. Era feito de raízes de árvores e ervas ”, disse Chuang. “Ver as famílias sulistas transmitirem suas próprias tradições foi muito importante para mim como um asiático-americano; somos apenas uma versão diferente de uma família sulista. ”

Mesmo enquanto escrevia remotamente, ela se manteve conectada a colegas poetas em Princeton virtualmente por meio do Arch and Arrow Literary Collective, um grupo informal de redação criativa, e por meio de um bate-papo em grupo com dois membros do coletivo que também estão escrevendo uma tese de poesia.

Ela disse que trabalhar com Youn como seu conselheiro a desafiou da melhor maneira.

Youn exerceu a advocacia antes de se voltar para a poesia e Chuang, que planeja frequentar a faculdade de direito e seguir uma carreira na advocacia, disse que percebe essa perspectiva na forma como Youn encara os poemas.

“A maneira como ela disseca as palavras é completamente diferente de outros professores, que talvez tenham formação em inglês ou que tenham feito redação criativa por toda a vida”, disse Chuang. “Ela pergunta: 'O que seus pronomes estão fazendo?' Às vezes, coloco um 'ela' muito vago e não sei a quem 'ela' está se referindo. Ela realmente faz os poetas pensarem: 'Para quem você está escrevendo?' Com precisão muito nítida, Monica faz você esclarecer seus poemas. ”

Youn, que é coreano-americano, muitas vezes escreve desse ponto de vista - mas nem sempre - e encorajou Chuang a fazer o mesmo. Chuang disse que Youn ofereceu conselhos, mas também deu espaço a ela.

“O que eu realmente aprecio nela é que ela entende minhas capacidades, mas também minhas limitações, como uma estudante navegando em uma pandemia, como uma filha”, disse Chuang. “É muito importante ter um conselheiro que fale com você sobre as coisas e que ofereça compaixão. Monica faz isso, e ela é tão real comigo. Quando ela está lutando, ela me diz também. Ela me dá confiança e eu dou a ela. ”

Youn lembrou que, quando era estudante de graduação, era raro os alunos que não estavam se concentrando em humanidades buscarem um certificado em redação criativa. “Agora, a maioria dos alunos certificados em redação criativa está se formando em disciplinas não humanas - política, engenharia, ciência da computação. Suas experiências e visões de mundo enriqueceram imensamente o programa de escrita criativa ”, disse ela.

Determinando-se a cumprir o prazo de 1º de abril, Chuang escrevia um poema por semana e lia um livro de poesia por semana, selecionado por Youn. O Programa de Escrita Criativa comprou os livros para Chuang, com a condição de que ela os repassará para outro aluno.

Duas teses, uma experiência de mudança de vida

O desafio de escrever duas teses foi transformador para Chuang.

“Em Princeton, aprendi que você não sabe que é capaz de fazer algo até que seja levado ao limite”, disse ela. “Aprendi que sou capaz. Meus pais lutam com o inglês, eles estão em empregos da classe trabalhadora. Eu alguma vez pensei que faria uma tese de último ano, quanto mais duas? Foi difícil? Sim, mas felizmente existem recursos em Princeton para apoiá-lo. Meus professores são muito compreensivos. ”

Ela também dá crédito aos bibliotecários da Biblioteca da Universidade de Princeton, que a ajudaram a encontrar literatura para ambas as teses, o que economizou seu tempo e esforço. “Jeremy Darrington [bibliotecário político, Scholarly Collections and Research Services] é como um deus, ele é como um rei!” ela disse.

A tese - inspirada pela luta de uma década de sua mãe para obter sua cidadania americana - enfoca as barreiras estruturais à participação política na Geórgia para populações de imigrantes vulneráveis, especificamente as comunidades asiático-americanas.

Chuang é atualmente estagiária da Dra. Michelle Au, a primeira senadora estadual asiático-americana da Geórgia. Chuang também serviu como presidente da Associação de Estudantes Americanos Asiáticos (AASA) de Princeton; mais recentemente, ela atuou como representante do escritório para a conversa pública virtual de 18 de março com Au, patrocinada pela AASA em resposta aos tiroteios de 16 de março em Atlanta. Ela também é assistente de pesquisa de Beth Lew-Williams, professora associada de história com especialização em história asiático-americana.

Chuang espera que os leitores de sua coleção de poesia possam ver sua própria experiência através da dela.

“Mesmo que parte da minha tese seja sobre a experiência asiático-americana, também quero que os leitores entendam conceitos universais como luto, luta contra a memória, amor, família. Eu realmente espero que quando as pessoas lerem, elas possam ver as nuances que vêm com isso. ”

Ela vê uma conexão crucial entre sua tese de política e sua tese de escrita criativa.

“Escrever uma tese de política me faz pensar em questões de poder, e quem tem e quem não tem. Minha tese de poesia é apenas uma via diferente de explorar isso. ”

 

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