Humanidades

Trabalhadores qualificados fogem de cidades poluídas, prejudicando o crescimento econômico
Na China, é mais provável que pessoas com alto nível de educação se mudem de áreas com baixa qualidade do ar. A redução da poluição poderia aumentar substancialmente o PIB lá e em outros países, de acordo com um novo estudo de Yale
Por Roberta Kwok - 18/04/2021


Pequim em um dia de forte poluição em dezembro de 2015. Foto: Lintao Zhang / Getty Images.

Em 2014, a China lançou uma “guerra contra a poluição”, cortando a produção em indústrias poluentes e convertendo o aquecimento a carvão em gás natural. Nos anos seguintes, o nível de partículas perigosas caiu, embora a poluição continue alta. A pesquisa mostrou que os efeitos da poluição na saúde tornam os trabalhadores menos produtivos, o que significa que um ar mais limpo pode impulsionar a economia de um país. Um novo estudo sobre poluição e migração na China oferece um argumento adicional para reduzir a poluição, sugerindo que ela tem um efeito negativo mais profundo sobre o crescimento econômico do que o anteriormente reconhecido - e que limpar as cidades poderia ter uma vantagem econômica substancial.

Mushfiq Mobarak, professor de economia da Yale SOM, e seus coautores questionaram se a má qualidade do ar levou os trabalhadores a se mudarem das áreas onde seriam mais produtivos, prejudicando o crescimento econômico.

“Isso significa que a poluição impõe algum outro custo à sociedade que não tínhamos pensado?” ele pergunta. Se for assim, “então, reduzir a poluição terá ganhos ainda maiores do que pensávamos”.

“A poluição é duas vezes mais ruim para a economia do que pensávamos”, de acordo com o Prof. Mushfiq Mobarak, o que significa que “os benefícios do controle da poluição são na verdade duas vezes maiores do que se acreditava”.


Para descobrir, Mobarak, com Gaurav Khanna da Universidade da Califórnia, San Diego, Wenquan Liang da Universidade de Jinan e Ran Song da Universidade de Harvard, analisou 18 anos de dados de poluição e registros de migração na China. Eles descobriram que, de fato, as pessoas tendiam a fugir de cidades poluídas - mas essa tendência era muito mais pronunciada entre funcionários qualificados e instruídos. Esses indivíduos estavam deixando locais onde já havia escassez de trabalhadores qualificados e se mudando para locais onde eram mais qualificados, tornando sua presença um pouco menos útil - fazendo com que a produtividade agregada caísse. Além disso, uma vez que deixam para trás uma escassez de mão de obra qualificada para gerenciar e treinar colegas não qualificados, a produtividade cai ainda mais nos lugares de onde eles escapam.

O efeito econômico negativo da migração impulsionada pela poluição foi quase igual ao efeito que a poluição tem sobre a saúde dos trabalhadores, estima a equipe. Em outras palavras, “a poluição é duas vezes pior para a economia do que pensávamos”, diz Mobarak. Do lado positivo, isso significa que a melhoria da qualidade do ar pode aumentar substancialmente o PIB. “Os benefícios do controle da poluição são, na verdade, duas vezes maiores do que se acreditava”, diz ele.

Esses resultados também nos ajudam a entender um enigma de longa data na economia. Dentro de um país, algumas áreas são mais produtivas e oferecem salários mais altos. Seria de se esperar que as pessoas continuassem se mudando de cidades menos para as mais produtivas até que os salários se igualassem em todo o país. Mas isso não acontece. Os trabalhadores permanecem presos em lugares onde não são os mais produtivos.

As pessoas podem ficar paradas em parte porque a mudança é cara, a moradia é escassa na outra cidade ou elas consideram arriscado entrar em um novo mercado de trabalho. Mas a qualidade do ar também pode desempenhar um papel; os trabalhadores podem não querer se mudar para uma área enfumaçada.

Para investigar, Mobarak e seus coautores examinaram dados de qualidade do ar na China de 1998 a 2015. Eles também obtiveram informações sobre a migração de trabalhadores qualificados - aqueles com pelo menos um diploma universitário - e trabalhadores não qualificados.

Um padrão claro emergiu: trabalhadores qualificados tendem a deixar lugares mais poluídos. “São pessoas instruídas, pessoas mais ricas, que têm muito mais probabilidade de se mudar”, diz Mobarak. “Há assimetria na resposta.”

Por que isso seria o caso? Primeiro, “eles se preocupam mais com a poluição”, diz ele. Pessoas mais ricas podem pagar pelos cuidados, enquanto uma família pobre pode precisar priorizar os salários mais altos possíveis. Em segundo lugar, a política hukou da China restringe os serviços públicos que as pessoas podem receber quando se mudam para uma nova cidade; obter esses benefícios costuma ser mais fácil para trabalhadores altamente qualificados do que para trabalhadores pouco qualificados.

O resultado se manteve quando a equipe realizou testes mais rigorosos para verificar se as mudanças eram causadas pela poluição e não por algum outro fator local. Eles compararam a migração em cidades que estavam a favor do vento em relação às usinas movidas a carvão - e, portanto, mais poluídas - àquelas que estavam a uma distância semelhante das usinas, mas contra o vento. Os pesquisadores também analisaram a força e a frequência das inversões térmicas, um evento meteorológico que retém a poluição, o que cria alguma variação aleatória na qualidade do ar experimentada pelos residentes da cidade.

Trabalhadores qualificados eram mais propensos a deixar as cidades a favor do vento e aquelas com mais inversões térmicas. Por exemplo, a poluição 10% mais alta devido ao fato de estar a favor do vento de uma usina a carvão foi associada a um aumento de 1,4 ponto percentual na fração de trabalhadores qualificados que se mudaram, mas apenas a um aumento de 0,61 ponto percentual para trabalhadores não qualificados.

Em seguida, a equipe criou um modelo matemático de como a poluição afetava a produtividade, o que permitiu estimar os efeitos econômicos da melhoria da qualidade do ar.

Por exemplo, os pesquisadores descobriram que reduzir a poluição em três grandes corredores de crescimento na China, que oferecem muitas oportunidades econômicas para trabalhadores qualificados - uma meta que o governo estabeleceu em seu 12º "Plano Quinquenal" - aumentaria o PIB chinês por trabalhador em 3,6%. Mas os trabalhadores qualificados colheriam a maior parte dos benefícios desse controle da poluição. Para melhorar a equidade, as restrições à migração para pessoas não qualificadas precisariam ser relaxadas.

"Os pesquisadores estimam que 14% da diferença de salários entre a muito produtiva e poluída cidade de Tianjin e a comparativamente mais limpa Chongqing se deve à poluição".


A equipe também usa seu modelo para examinar quanto da diferença salarial entre pares de cidades na China se deve à aversão à poluição dos trabalhadores instruídos. Eles estimam que 14% da diferença de salários entre a muito produtiva e poluída cidade de Tianjin e a comparativamente mais limpa Chongqing se deve à poluição, e que reduzir pela metade o nível de poluição em Pequim aumentaria a renda em 12%. Para os países interessados ​​em gerar crescimento econômico incentivando os cidadãos a se mudarem para lugares onde seriam mais produtivos, diz Mobarak, esses números dão uma ideia de quanto esforço deve ser direcionado para melhorar a qualidade do ar.

As empresas que desejam estimular seu talento a se mudar para escritórios em cidades onde possam gerar mais receitas e lucros também precisam saber sobre o impacto da poluição, observa Mobarak. “Não é nenhuma surpresa que muitas empresas e multinacionais chinesas agora oferecem 'subsídios por poluição' ou 'prêmios salariais pela poluição' para encorajar os funcionários a ocuparem cargos em mercados economicamente atraentes como Pequim”, diz ele.

Embora a qualidade do ar seja geralmente muito melhor nos Estados Unidos, lugares como a Califórnia, onde a fumaça do incêndio pode afastar as pessoas, também podem precisar enfrentar esse problema. Muitas empresas de tecnologia estão estabelecendo escritórios em outros estados, como Texas e Colorado; conforme a poluição na área da baía piora, os trabalhadores altamente qualificados podem achar menos palatável permanecer lá.

Quando as empresas estão decidindo onde localizar seus escritórios, “está se tornando cada vez mais importante escolher cidades mais limpas”, diz Mobarak.

 

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