Humanidades

A privação socioeconômica modifica a influência genética no ensino superior
O artigo ilustra como os genes desempenham um papel maior no desempenho educacional em regiões mais carentes socioeconomicamente do Reino Unido. O estudo foi publicado recentemente no American Journal of Psychiatry .
Por Linda Koffmar, - 28/04/2021


Crédito: Pixabay 

Um estudo abrangente da Uppsala University demonstra que a privação socioeconômica modifica os efeitos genéticos no ensino superior e no raciocínio abstrato. O artigo ilustra como os genes desempenham um papel maior no desempenho educacional em regiões mais carentes socioeconomicamente do Reino Unido. O estudo foi publicado recentemente no American Journal of Psychiatry .

A educação é um fator importante na vida de um indivíduo e está fortemente ligada aos resultados econômicos e à qualidade de vida. A probabilidade de concluir o ensino superior é parcialmente determinada por fatores genéticos. As variantes genéticas comuns foram estimadas anteriormente como contribuindo com 11–13% da variação na conclusão do ensino superior de um indivíduo. Essa herdabilidade é uma estimativa de quanto uma característica é influenciada pelos genes.

No estudo atual, os cientistas da Universidade de Uppsala avaliaram a herdabilidade de realização educacional superior e desempenho em um teste de raciocínio numérico e verbal. A herdabilidade foi comparada em todo o espectro socioeconômico em mais de 350.000 participantes na coorte do Biobanco do Reino Unido.

Os pesquisadores descobriram que as variantes genéticas comuns contribuíram com 13% da variância nos indivíduos menos carentes socioeconomicamente, mas quase 26% nos mais carenciados. "Ficamos surpresos ao descobrir que a herdabilidade era maior em participantes de regiões mais carentes socioeconomicamente do Reino Unido. Isso é o oposto do que estudos anteriores com gêmeos descobriram", disse o principal autor do estudo, Dr. Mathias Rask-Andersen. Esse tipo de diferença na herdabilidade em todo o espectro socioeconômico provavelmente representa uma interação entre os genes e o ambiente, onde a privação socioeconômica modifica os efeitos genéticos.

Estudos anteriores na área foram realizados principalmente em pequenas coortes de gêmeos dos Estados Unidos. De acordo com o Dr. Rask-Andersen, os resultados contrastantes do estudo atual indicam que as diferenças nacionais podem influenciar os efeitos genéticos. Por exemplo, as diferenças no acesso e na qualidade da educação em todo o espectro socioeconômico podem desempenhar um papel importante, assim como os sistemas de assistência social e saúde.

O estudo atual ilustra como o ambiente determina como a composição genética de um indivíduo é propagada. "Mais e mais estudos demonstram que os fatores ambientais influenciam os efeitos genéticos", explica a Dra. Åsa Johansson, líder do grupo no Departamento de Imunologia, Genética e Patologia da Universidade de Uppsala. "Nós vimos anteriormente interações gene-ambiente semelhantes para outras características, como índice de massa corporal, e é provável que também existam interações para muitas doenças humanas."
 
No longo prazo, as interações gene-ambiente oferecem uma camada adicional de informações sobre a contribuição da genética para as características e doenças humanas. A identificação dessas interações pode levar a formas mais precisas de intervenção, não apenas para prevenir e tratar doenças, mas também para aumentar a probabilidade de resultados educacionais bem-sucedidos.

Os resultados deste estudo também têm implicações para as noções de igualdade de resultados e oportunidades. "A maior influência de fatores genéticos em regiões com maior carência socioeconômica pode refletir maiores desafios para o ensino superior nessas regiões", disse o Dr. Rask-Andersen. "Alguém que é mais vulnerável devido a fatores genéticos enfrentaria desafios ainda maiores em uma região mais carente socioeconomicamente."

Como o estudo foi conduzido:

UK Biobank é uma coorte transversal de quase meio milhão de residentes no Reino Unido com idades entre 40–70 anos que foram recrutados em 2006–2010. Os participantes responderam a questionários extensos e foram testados para raciocínio abstrato verbal e numérico. O nível de escolaridade foi determinado a partir das qualificações profissionais autorrelatadas de cada participante. O nível de privação socioeconômica de cada participante foi avaliado a partir dos dados do censo. Cada participante recebeu, portanto, uma pontuação de privação socioeconômica com base em seu local de residência. Cada participante foi genotipado e os efeitos das variantes genéticas no desempenho educacional e no raciocínio abstrato foram determinados por testes de associação, fornecendo uma estimativa do efeito de cada variante genética no desempenho educacional e no raciocínio abstrato. Os pesquisadores dividiram a coorte em cinco quintis com base na privação socioeconômica e realizaram testes de associação em cada quintil. A herdabilidade em cada quintil foi então estimada examinando o quanto os efeitos genéticos contribuíram para os resultados. Os pesquisadores então compararam as herdabilidades entre quintis.

 

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