Humanidades

Por que a mentoria para mulheres corre o risco de sustentar estruturas patriarcais em vez de mudá-las
Por meio da orientação, as mulheres que tiveram sucesso em termos masculinos colocam outras mulheres no mesmo caminho.
Por Simone Dennis e Alison Behie - 24/05/2021


Crédito: Shutterstock

Não será uma surpresa para ninguém que as mulheres estejam sub-representadas em cargos de liderança em muitos setores. Isso levou a uma proliferação de programas de mentoria exclusivos para mulheres, projetados para desafiar os padrões da indústria para a participação feminina. A ideia é normalizar a participação das mulheres em todos os níveis de emprego, principalmente nos seniores.

No entanto, nosso estudo internacional premiado, com duração de um ano, focado em programas de mentoria universitária, descobriu que programas de mentoria exclusivos para mulheres não são tudo o que parecem. Surpreendentemente, eles podem perpetuar as hierarquias de gênero que tentam remover. Por meio da orientação, as mulheres que tiveram sucesso em termos masculinos colocam outras mulheres no mesmo caminho.

Isso pode não ser tão surpreendente se você pensar na Odisseia de Homero - a história original da mentoria. Nesse mito, a figura do Mentor cuida do menino Telêmaco enquanto seu pai, Odisseu, está em guerra. Mas a orientação que Mentor fornece a Telêmaco é projetada para manter as coisas como estavam na ausência de Odisseu, garantindo que o sistema de poder seja mantido.

Descobrimos que algo semelhante acontece na universidade moderna. Nosso estudo descobriu que, sem querer, as mentoras e pupilas participavam das condições de sua própria dominação, mantendo assim o preconceito e a vantagem masculinos firmes.

Nosso estudo coletou dados detalhados de mentores e pupilos de uma variedade de disciplinas acadêmicas em universidades do mundo ocidental, incluindo várias na Austrália. Esses programas geralmente funcionam combinando os objetivos de carreira específicos de mulheres juniores com mulheres mais velhas que já os alcançaram. Ao fazer isso, as mulheres que chegaram ao topo da universidade, apesar de seu preconceito de gênero, dão apoio estrutural às jovens para que elas também possam chegar ao topo.

Tendo chegado aos cargos de professor ou professor associado, reitor ou vice-reitor, essas mulheres excepcionais aconselham seus mais novos sobre como reproduzir suas ações. As mulheres juniores podem então seguir um caminho experimentado e testado para o sucesso. Os homens mais velhos costumam apoiar esses programas também, garantindo que as mulheres tenham oportunidades iguais.

No entanto, ao replicar as ações das mentoras, as mulheres juniores são apenas treinadas para navegar em um sistema que favorece os homens. Por exemplo, as mulheres podem calcular o tempo e o esforço que não poderiam investir em pesquisas durante a gravidez ou no cuidado de seus filhos. Isso é levado em consideração quando seus pedidos de financiamento de pesquisa são considerados.
 
Parece que garante equidade, mas revela que as mulheres precisam explicar as razões para não produzir tanto quanto a figura masculina padrão faria. Em vez de perguntar por que as mulheres eram comparadas ao padrão masculino, os mentores frequentemente davam conselhos sobre como navegar no sistema.

Por exemplo, colegas do sexo masculino acusaram alguma mulher em nosso estudo de "jogar a cartada do bebê" para justificar resultados de pesquisa inferiores aos seus. Frequentemente, os orientandos eram aconselhados sobre a melhor forma de jogar a carta do bebê para fazer com que parecessem estar superando os homens, em vez de se desculparem de fazer pesquisas. Independentemente de fazer uma mulher parecer pior ou melhor do que seus colegas homens, ela ainda é julgada em relação a um padrão masculino que os participantes da nossa pesquisa raramente questionaram.

Jogando de acordo com as regras existentes

Como as mulheres em nosso estudo queriam genuinamente ajudar as jovens no início, elas não viam esse tipo de problema. Na verdade, sua própria generosidade contribui significativamente para perpetuar o sistema patriarcal. Quando as mulheres mais velhas generosamente dão seus conhecimentos, as mulheres mais novas ficam em dívida com elas. Um pupilo disse:

"Eu sempre sinto uma combinação de emoção e sentimento de culpa quando tenho um encontro com [meu mentor] porque sei que há um zilhão de coisas que ela poderia estar fazendo em vez disso [...] Eu sei o quanto devo a ela [...] Eu pago a ela de volta tendo sucesso. "

Quando eles retribuem seus mentores , eles o fazem nos mesmos termos preconceituosos de gênero em que foram orientados; e assim continua por gerações de mulheres. Enquanto isso, a taxa de participação feminina nas primeiras posições nas universidades permanece baixa.

Nossa pesquisa mostrou que as práticas de mentoria podem ocultar as relações de poder e seus efeitos. Isso porque eles ensinam as mulheres a trabalhar dentro, em vez de mudar, um sistema tendencioso contra elas.

Então, isso significa que devemos abandonar os programas de mentoria? De jeito nenhum. Mas para realmente alcançar a igualdade de gênero, os programas devem parar de ajudar as mulheres a ter sucesso nos padrões masculinos existentes. Os padrões dificilmente são justos se forem tendenciosos para começar.

As instituições podem fazer isso se pararem de transformar o pessoal júnior em réplicas de membros seniores bem-sucedidos.

É difícil abandonar os programas atuais porque aceitamos totalmente como o sucesso deve ser. E é difícil fazer críticas a programas bem-intencionados estabelecidos especialmente para mulheres. Mas é necessário para que possamos ter certeza de que eles realmente são bons em eliminar o preconceito de gênero, especialmente à luz da crescente consciência de como as mulheres têm sido tratadas de forma mais ampla, inclusive em nosso próprio sistema parlamentar.

As abordagens de mentoria precisam mudar para que possam realmente mudar as coisas para as mulheres nas universidades e fora dela. Se não o fizerem, o impacto que as mulheres podem causar sobre o que sabemos sobre o mundo pode nunca ser percebido - e se não for, podemos esperar que o preconceito de gênero continuará.

 

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