Humanidades

A deferência para com os seres sobrenaturais está presente na infância?
De xamãs e místicos a líderes de seitas e reis divinos, por que as pessoas ao longo da história concederam status elevado a pessoas que acreditavam ter poderes sobrenaturais?
Por Oxford - 25/05/2021


Impressão artística de um homem levitando

De xamãs e místicos a líderes de seitas e reis divinos, por que as pessoas ao longo da história concederam status elevado a pessoas que acreditavam ter poderes sobrenaturais?

De acordo com um estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Oxford, essa tendência de atribuir dominância social a esses indivíduos está enraizada no desenvolvimento inicial.

Como parte do estudo, 48 crianças de 12 a 16 meses assistiram a uma série de vídeos animados em que dois personagens competiam por uma recompensa. Em cada cenário, um personagem exibia métodos fisicamente contraintuitivo de fazer progresso na tela - voando ou se teletransportando na direção da recompensa; o outro movia-se de forma mais intuitiva em caminhos contínuos aderindo ao solo, sem nenhum poder especial.

As crianças geralmente achavam os eventos inesperados (eles olhavam para a tela por mais tempo) quando o personagem usando métodos fisicamente intuitivos de propulsão superava aquele que empregava métodos fisicamente contraintuitivo, esperando que o último "ganhasse". Manipulações experimentais posteriores mostraram que as expectativas dos bebês não eram simplesmente motivadas pela eficiência com que as metas eram alcançadas, mas se as capacidades sobrenaturais eram implantadas em qualquer cenário.

O coprimeiro autor, Dr. Xianwei Meng , da Escola de Graduação em Ciências Humanas da Universidade de Osaka, disse: 'Estudos em ciência do desenvolvimento mostraram que desde o primeiro ano de vida os bebês são sensíveis tanto ao domínio social quanto a eventos que violam a compreensão intuitiva do mundo físico. Eles esperam que personagens que têm um corpo relativamente maior, mais aliados ou que estão localizados em uma altitude mais elevada prevaleçam em situações de conflito. Eles também esperam que os objetos caiam em direção à Terra e se movam em trajetórias contínuas. Nossos experimentos combinaram esses paradigmas procedimentais existentes para mostrar, pela primeira vez, que observar um evento eficientemente direcionado a um objetivo que viola os princípios intuitivos de gravidade e continuidade desencadeia expectativas de domínio social. '

O coprimeiro autor, Dr. Yo Nakawake , da Universidade de Tecnologia de Kochi e também pesquisador afiliado da Universidade de Oxford, acrescentou: 'Mais pesquisas são necessárias para explorar as inferências feitas por crianças em relação a outras propriedades comumente atribuídas a agentes sobrenaturais, como como mudança de forma, onisciência ou imortalidade. Também gostaríamos de ver como os bebês reagem a exibições contraintuitivo de indivíduos que não estão competindo por uma recompensa, apenas para entender se um ato sobrenatural por si só provoca expectativas de dominação social. Uma outra questão importante que permanece sem resposta é se os bebês percebem essas figuras sobrenaturais não apenas como socialmente dominantes, mas também mais informadas, confiáveis, competentes ou pró-sociais. '

De acordo com o professor Harvey Whitehouse , diretor do Centro para o Estudo da Coesão Social (CSSC) da Universidade de Oxford e autor sênior do artigo: 'Os antropólogos estão cientes da ligação entre o poder sobrenatural e o domínio social em culturas de todos os em todo o mundo. Mas esta é a primeira vez que vimos evidências de tal ligação em um estágio inicial do processo de socialização, mesmo antes de as habilidades de linguagem serem bem desenvolvidas, sugerindo que pode ser uma consequência natural do modo como a mente humana funciona. '

A pesquisa foi conduzida em colaboração com acadêmicos das universidades de Kyushu (Kazuhide Hashiya) e Osaka no Japão, bem como da Coventry University (Jonathan Jong) e da University of Nottingham (Emily Burdett).

 

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