Humanidades

3T: As complexidades socioambientais das energias renováveis
A estudante de doutorado do HASTS, Caroline White-Nockleby, visa promover a justiça climática, minimizando os encargos localizados da implementação de energia renovável.
Por Escola de Humanidades, Artes e Ciências Sociais - 29/05/2021


“A energia renovável deve ser coletada, armazenada e transportada, diz a estudante de doutorado Caroline White-Nockleby.“ Requer financiamento, extração de metais e processamento de materiais desativados. ... Nem todos podem se beneficiar igualmente dos potenciais das energias renováveis, e nem todos estarão igualmente expostos aos seus impactos socioambientais.” Créditos:Foto cedida por Caroline White-Hockleby.

Caroline White-Nockleby é estudante de doutorado no programa de doutorado do MIT em História, Antropologia e Ciência, Tecnologia e Sociedade (HASTS), que é co-patrocinado pelas seções de História e Antropologia e pelo Programa em Ciência, Tecnologia e Sociedade ( STS). Os centros de pesquisa de White-Nockleby sobre as cadeias de fornecimento mutantes de infraestruturas de energia renovável. Em particular, ela está interessada nas interfaces entre a formulação de políticas, dinâmica social e inovações tecnológicas na obtenção, fabricação e implementação de tecnologias de armazenamento de energia. Ela recebeu um BA em geociências e estudos americanos pelo Williams College e um mestrado em antropologia social pela University of Cambridge, Inglaterra. O MIT SHASS Communications falou com ela para a série Resolvendo o Clima: Perspectivas Humanísticas do MITsobre as perspectivas que seu campo e suas pesquisas trazem para enfrentar a crise climática. 
 
P: Como a pesquisa do programa de doutorado HASTS moldou sua compreensão da mudança climática global e sua miríade de impactos ecológicos e sociais?

R: Candis Callison do MIT HASTS [PhD '10], agora antropóloga e professora de jornalismo, escreveu seu primeiro livro, " How Climate Change Come to Matter " sobre as diferentes estruturas discursivas - o que ela chama de "vernáculos" - por meio das quais os cientistas , jornalistas, comunidades indígenas, firmas de investimento sustentável e organizações ambientais cristãs evangélicas entendem as mudanças climáticas.

Por meio de pesquisas etnográficas, Callison mostra que, embora esses entendimentos fossem baseados em um conjunto compartilhado de fatos, cada um deles se baseava em diferentes estruturas culturais e éticas. Essas variações poderiam silenciar as conversas, mesmo que ilustrassem as pluralidades da crise climática, destacando diferentes desafios e motivando diferentes ações.

Megan Black, membro do corpo docente do HASTS e historiadora ambiental, professora associada da Seção de História do MIT, está atualmente pesquisandoa história dos primeiros satélites Landsat lançados na década de 1970. As capacidades técnicas dos mecanismos de visualização do Landsat foram influenciadas pelo contexto político da Guerra Fria. A investigação de Black revelou, entre outras descobertas, que os dispositivos de imagem do Landsat eram particularmente adequados para revelar características geológicas e, portanto, para a exploração de minerais, que foi uma aplicação chave dos dados do Landsat em sua década inaugural. O contexto histórico do projeto inicial do satélite moldou - e limitou - as informações acessíveis às muitas investigações que hoje usam as primeiras imagens do Landsat como um indicador vital de mudanças ambientais em escala decadal. 

A mudança climática não é apenas uma questão científica e tecnológica, mas também social, política e histórica. Ele decorre de séculos de geografias desiguais de extração e distribuição de energia; os processos históricos e geográficos relacionados hoje distribuem as vulnerabilidades climáticas de maneira desigual entre lugares e pessoas.

As dimensões das intervenções promissoras de hoje, por sua vez, foram configuradas por fundos anteriores e agendas de pesquisa - e as muitas tecnologias empregadas têm uma ampla variedade de implicações para a equidade, a ética e a justiça. Os parâmetros da opinião pública e do debate político sobre a natureza e os riscos das mudanças climáticas, bem como suas soluções concebíveis, são modelados de forma semelhante por contextos sócio-históricos.

O Programa de História, Antropologia, Ciência, Tecnologia e Sociedade (HASTS) do MIT apoia pesquisas que atendem às facetas sociais e históricas das mudanças climáticas. Tão importante quanto, o programa HASTS equipa os estudiosos com as ferramentas para desenvolver entendimentos diferenciados dos mecanismos científicos e tecnológicos de suas causas, impactos e soluções propostas. Tal sintonia técnica e social torna o programa bem situado - talvez particularmente - para desvendar a miríade de dimensões sociais e ecológicas da crise climática.

P: A tecnologia oferece esperança para enfrentar as mudanças climáticas e também apresenta desafios. A indústria de energia renovável, por exemplo, depende da mineração de lítio e outros metais - um processo que é prejudicial ao meio ambiente. O que sua pesquisa revelou sobre os trade-offs que a humanidade está enfrentando em seus esforços para combater a mudança climática global e, como você sugere que comecemos a lidar com esses trade-offs?

R: A energia renovável às vezes pode ser posicionada como imaterial e inerentemente redistributiva. Em certo sentido, essas caracterizações surgem de qualidades físicas: o sol e o vento não exigem extração, não acabam e são distribuídos pelo espaço.

No entanto, a energia renovável deve ser coletada, armazenada e transportada; requer financiamento, extração de metais e processamento de materiais desativados. O acesso à energia, a mineração e a deposição de resíduos são dinâmicas materiais geograficamente situadas. Nem todos podem se beneficiar igualmente dos potenciais financeiros e ambientais das energias renováveis, e nem todos estarão igualmente expostos aos seus impactos socioambientais.

A distribuição de encargos, em alguns casos, já está mapeando as desigualdades existentes de poder e privilégio, impactando desproporcionalmente BIPOC [negros, indígenas e pessoas de cor] e indivíduos de baixa renda, bem como comunidades no Sul Global - muitas vezes em locais também na linha de frente das mudanças climáticas ou outras formas de injustiça ambiental.

Nenhum desses desafios deve impedir a implementação de energia renovável; as energias renováveis ​​são uma parte absolutamente crucial da mitigação do clima e também podem aumentar a resiliência climática e reduzir a contaminação ambiental, entre outros co-benefícios.

Além disso, nem os parâmetros desses desafios nem as intervenções potenciais são claros. A extração de minerais é fundamental para muitas economias locais.

Metais diferentes também têm pegadas ambientais e sociais distintas. A mineração de cobalto, que ocorre em grande parte na República Democrática do Congo em condições ambiental e economicamente precárias, apresenta desafios socioecológicos diferentes da extração de cobre, que ocorre em todo o mundo, principalmente em grande escala por métodos cada vez mais remotos. O lítio, por sua vez, pode ser encontrado em salinas, rochas ígneas, fluidos geotérmicos e argilas, cada um dos quais requer diferentes técnicas de mineração.

Minimizar os encargos localizados da implementação de energia renovável será complexo. Aqui no MIT, os pesquisadores estão trabalhando em abordagens técnicas para desenvolver formas menos intensivas de mineração, novas químicas de bateria, tecnologias robustas de armazenamento de energia, mecanismos de reciclagem e políticas para estender o acesso à energia. Tão importante, eu acho, é entender os processos históricos através dos quais os benefícios e fardos de diferentes energias foram distribuídos - e garantir que as estruturas éticas pelas quais os projetos atuais e futuros podem ser mapeados e avaliados sejam suficientemente matizados.

Ainda estou na fase de planejamento de minha própria pesquisa, mas espero que ajude a trazer à tona e ofereça ferramentas para refletir sobre algumas dessas complexidades socioambientais.

P: Ao enfrentar um problema tão formidável como a mudança climática, o que lhe dá esperança?
   
R: Na faculdade, fiz um projeto de entrevista para aprender sobre colaborações entre grupos ambientais de estudantes e uma igreja local para lidar com a mudança climática. No final de cada entrevista, eu me peguei voltando à mesma pergunta: O que te dá energia em seu trabalho sobre mudança climática? O que te faz continuar?

A pergunta não era estritamente necessária para meu projeto; Eu estava perguntando, principalmente, por mim. A mudança climática pode ser verdadeiramente avassaladora, em parte porque diminui dramaticamente o escopo, no espaço e no tempo, de uma única vida humana. Também é complexo - entrelaçado com tantas maneiras diferentes de conhecer o mundo.

Meus entrevistados deram respostas diferentes. Alguns me disseram que tiveram o cuidado de segmentar mentalmente a questão de modo a evitar que a “mudança climática”, como uma totalidade paralisante, minasse o senso de propósito de suas pesquisas diárias ou esforços de defesa de direitos. Outros com quem conversei adotaram a abordagem oposta, vinculando conceitualmente seus próprios esforços - que poderiam parecer insuficientemente cotidianos - a um senso mais amplo. Mas quase todos com quem conversei destacaram a importância de fazer parte de uma comunidade - de se envolver em e por meio de esforços colaborativos.

Isso é o que também me dá esperança: pessoas trabalhando juntas para enfrentar a mudança climática de uma forma que atenda às suas complexidades científicas e sociais. As interseções entre as mudanças climáticas e a justiça social, como o Movimento Sunrise ou a Climate Justice Alliance, me dão esperança.

Colaborações relacionadas ao clima também estão acontecendo em todo o MIT; Acho as iniciativas que surgiram do processo dos Grandes Desafios do Clima particularmente inspiradoras. No STS, indivíduos como a aluna do HASTS Sara Wylie [PhD '11], que pesquisou os impactos do fraturamento hidráulico, construíram relacionamentos profundos com as comunidades nas quais trabalham, alavancando suas pesquisas para apoiar iniciativas relevantes de justiça climática.

De minha parte, fui estimulado por meu envolvimento em um projeto liderado pelo bolsista do MIT MLK Luis G. Murillo [ex-ministro do meio ambiente e desenvolvimento sustentável da Colômbia] que reúne legisladores, defensores da comunidade e pesquisadores para promover iniciativas que fomentem o racismo justiça, conservação, mitigação do clima e paz.

 

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