Humanidades

A Mecânica da Tentação e Procrastinação
Se você planeja cortar o açúcar de sua dieta, certo? Os modelos econômicos fazem previsões sobre quando as pessoas farão ou não certas ações e quando a procrastinação e a tentação nos vencerão.
Por Whitney Clavin - 31/05/2021


O novo professor de economia da Caltech, Charlie Sprenger, está abrindo buracos nesses modelos. Ele projeta experimentos para testar como as pessoas se comportam quando confrontadas com várias decisões, desde escolhas alimentares até a implementação de programas de vacinação e muito mais. Seus experimentos mostraram que os modelos econômicos padrão de comportamento não são consistentes com a forma como as pessoas agem em ambientes da vida real, e essas descobertas sugerem a necessidade de novas estratégias de política pública. Por exemplo, quais são as melhores maneiras de encorajar as pessoas a fazerem escolhas alimentares saudáveis?


Charlie Sprenger


Sprenger diz que não queria ser professor de economia. Por acaso, ele ensinou economia enquanto trabalhava para o Corpo da Paz depois da faculdade, mas foi só depois de trabalhar como assistente de pesquisa no Federal Reserve que se sentiu inspirado a seguir a carreira de pesquisa econômica.

Sprenger obteve seu bacharelado em economia pela Stanford University em 2002 e um mestrado pela University College London em 2005. Ele obteve seu PhD em economia pela UC San Diego em 2011 e, em seguida, atuou no corpo docente de economia em Stanford (2011–14) e UC San Diego (2015-20) antes de ingressar no corpo docente do Caltech no ano passado.

Nós nos encontramos com Sprenger durante o Zoom para aprender mais sobre as escolhas que fazemos e como a pesquisa econômica pode influenciar o processo de tomada de decisão.

Como você finalmente decidiu que queria ser economista?

Cresci perto de Santa Cruz, Califórnia, em uma pequena cidade chamada Felton, e nunca sonhei em ser economista. Eu me formei na faculdade em 2002 e não havia empregos. Foi uma época desafiadora. Então, eu fui para o Corpo da Paz e pode parecer que eu tinha um plano porque lecionei microeconomia, macroeconomia e finanças na Universidade Nacional de Benin por dois anos, mas foi exatamente esse o trabalho que eles me deram. Gostei, mas não diria que despertou minha paixão pelo ensino. Mais tarde, enquanto trabalhava no Federal Reserve como assistente de pesquisa, tive minha primeira indicação de como poderia ser uma carreira em economia. Tive muita sorte que um de meus mentores disse "acabei de ler", então meu trabalho algumas semanas era apenas ler artigos e produzir revisões de literatura.

Em que tipo de projetos você trabalhava naquela época?

Estive envolvido em um projeto que envolvia um trabalho experimental, que é o que faço hoje. Aquele momento em que você está coletando dados, desenvolvendo modelos para analisá-los e projetando experimentos de acompanhamento correspondentes, foi realmente emocionante para mim. Você faz perguntas de pesquisa relevantes e interessantes. Você projeta o ambiente empírico que permite responder a essa pergunta de pesquisa e, então, realmente implementa o experimento. Ser um economista experimental é uma boa combinação de atividades porque você tem algum trabalho teórico puro, algum trabalho logístico, que é sempre divertido - definir e executar experimentos - e então você tem algum trabalho empírico, que envolve a realização de análises estatísticas sobre os dados conjuntos que você coleta. É uma variedade. Você não vai se cansar de ser um economista experimental.

Em que tipo de pesquisa econômica você está focado agora?

Eu faço economia comportamental e experimental, e meus tópicos são principalmente preferências de tempo e risco, ou como as pessoas tomam decisões em longos períodos de tempo, e como elas tomam decisões sob incerteza. Como economista comportamental, minha missão é fornecer uma crítica do modelo econômico padrão, postulando padrões de escolha não padronizados plausíveis que se desviam do modelo padrão. Então, proponho novas racionalizações para esses desvios.

O que o modelo padrão diz sobre o comportamento?

O modelo econômico neoclássico, ou básico, quando se trata de decisões por longos períodos de tempo, realmente se resume a uma exigência de consistência. Diz que suas ações são consistentes com seus planos. Digamos que estejamos falando sobre o pagamento de seus impostos. Você acorda todos os dias e pergunta: "Devo declarar meus impostos hoje ou não?" Isso vem com algum custo. Você tem que pegar toda a sua papelada, tem que fazer isso, mas tem alguns benefícios porque está fora do seu prato. O modelo econômico padrão, para uma primeira aproximação, diz, mais ou menos, que você fará as coisas quando planejou. Agora, você pode planejar fazer isso no final da temporada de declaração de impostos, ou pode planejar fazê-lo mais cedo, mas mais ou menos você fará quando planejou.

O problema é que realmente não há espaço no modelo econômico padrão para a procrastinação. Grande parte da minha pesquisa nos últimos 10 anos tem sido sobre a investigação da procrastinação e a tentativa de projetar experimentos para estimar com precisão os parâmetros dos modelos que permitem a procrastinação. E então penso em incentivos para procrastinadores. Um dos projetos sobre o assunto diz respeito a programas de vacinação contra a poliomielite no Paquistão. Os trabalhadores que distribuem as vacinas podem procrastinar, por isso estamos trabalhando para criar incentivos personalizados para esses trabalhadores.

Você pode nos contar sobre outro exemplo de um de seus experimentos?

Posso falar sobre um estudo publicado na Review of Economic Studies in 2020, que tem a ver com escolhas alimentares. Basicamente, tínhamos um serviço de entrega de comida em Chicago e Los Angeles, onde fornecíamos mantimentos para indivíduos. Demos a eles um orçamento de 10 dólares e os deixamos escolher entre 20 alimentos para serem entregues em uma data posterior. Dez desses alimentos são considerados saudáveis, como frutas e vegetais, e 10, não saudáveis, como doces e embalagens. Mas quando aparecemos em suas casas, trouxemos itens adicionais que eles poderiam trocar por aqueles que haviam escolhido anteriormente.

O que descobrimos não é tão surpreendente: as pessoas regularmente trocavam algo como uma maçã por uma barra de chocolate. Isso soa como um experimento simples, mas na verdade não havia muitas evidências empíricas confiáveis ​​desse tipo de comportamento de preferência por tentação antes. O que descobrimos é inconsistente com o modelo padrão, que diz que se você planejasse comer alimentos saudáveis, você o faria. Há um ângulo natural de política nisso, que é tirar vantagem do fato de que as pessoas sabem que não vão seguir seus planos. Isso é chamado de dispositivo de compromisso. Você pode dizer: "Ei, Charlie, não me traga esses alimentos extras e não traga a barra de chocolate Snickers para minha casa."

No entanto, uma questão que estamos explorando é se as pessoas realmente reconhecem que são procrastinadoras ou que são vítimas da tentação. Suspeitamos que as pessoas que têm os maiores problemas com isso não acham que têm um problema. Portanto, os dispositivos de confirmação podem não funcionar. Pode haver outras estratégias para manter o eu futuro no caminho certo.

O que fez você decidir vir para o Caltech?

Caltech é um dos melhores lugares do mundo para o tipo de trabalho que faço. Há um enorme corpo de pesquisadores experimentais e comportamentais. Você tem pessoas que estiveram aqui desde o início do campo, como Charlie Plott [William D. Hacker Professor de Economia e Ciência Política]; e você tem a próxima geração de pesquisadores, pessoas como Tom Palfrey [PhD '81, Flintridge Foundation Professor de Economia e Ciências Políticas], Antonio Rangel [BS '93, Bing Professor de Neurociência, Biologia Comportamental e Economia] e Colin Camerer [Robert Kirby Professor de Economia Comportamental]. E então você tem um corpo docente júnior incrível. Além disso, estou muito interessado em teorias subjacentes para a tomada de decisão e, no Caltech, existe um grupo talentoso de teóricos que complementa os economistas experimentais e comportamentais. EU'

 

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