Humanidades

Como a preferência dos jornalistas por números redondos pode influenciar as eleições
Governadores, cuidado: quando os jornais destacam os marcos do desemprego, isso pode custar seu assento.
Por Shinhee Kang - 11/06/2021


Uma nova pesquisa mostra o impacto dos relatórios de empregos nas eleições estaduais. | Crédito: Albert Gea

Os jornalistas gostam de dizer que a mídia não dizer às pessoas o que pensar, mas faz as pessoas dizer o que pensar sobre . Mas como as escolhas da mídia sobre o que cobrir influenciam a forma como as pessoas votam - e, consequentemente, os resultados das eleições? E como isso pode ser medido?

Intrigado com essas perguntas, Gregory J. Martin , professor assistente de economia política na Stanford Graduate School of Business, juntou-se a Marcel Garzabrir em uma nova janela, professor associado de economia da Jönköping International Business School, para explorar como a cobertura jornalística das taxas de desemprego estaduais afeta os resultados das disputas para governador. Suas descobertas foram publicadas recentemente em um artigo no American Journal of Political Science .

Para isolar os efeitos da cobertura da mídia, eles se concentraram nos eventos “marcos” do desemprego que geraram mais atenção da mídia. Os marcos produziram variação na cobertura de notícias da economia entre os estados, com diferenças insignificantes nas condições econômicas subjacentes, permitindo a Martin e Garz separar o efeito das notícias sobre a economia do efeito do estado real da própria economia. A influência dessas notícias proeminentes foi significativa: “A relação entre as taxas de desemprego e a votação é muito mais forte se houver um marco do que se não houver nenhum marco”, diz Martin.

Uma tendência para números redondos

A cada mês, o Bureau of Labor Statistics publica um relatório das taxas de desemprego por estado. Seus números são arredondados para a casa decimal mais próxima - um detalhe importante que influencia o senso dos jornalistas sobre o que é digno de nota. Martin e Garz procuraram casos entre 2000 e 2018 em que as taxas de desemprego ultrapassaram um marco, definido como o cruzamento de um número redondo, como passar de 4,9% para 5,1%. Eles descobriram que, quando as taxas de desemprego ultrapassam esses limites, há um aumento descontínuo e substancial (cerca de 10%) na quantidade de cobertura jornalística do desemprego.

Por exemplo, digamos que haja dois estados, A e B. No estado A, a última taxa de desemprego relatada foi de 4,6%. No estado B, o valor fica em 4,5%. Digamos também que, em um determinado mês, a taxa de desemprego de ambos os estados aumenta 0,4%: o estado A atinge a marca de 5%, enquanto o estado B fica um pouco aquém do número redondo, em 4,9%. Os resultados do estudo indicam que o estado que chega a 5% terá mais cobertura das condições de desemprego, simplesmente porque sua taxa passou de um referencial.

"É um viés psicológico que as pessoas tendem a olhar para o primeiro dígito de um número e 10 parece muito maior do que 9,9. É a razão pela qual os preços têm 9 no final deles".

Gregory J. Martin

“A diferença entre um estado que tem uma taxa de 5% e outro que tem uma taxa de 4,9% - essa não é uma diferença real”, diz Martin. “É um erro de medição. Portanto, o estado real da economia é bastante semelhante em ambos os lugares. E então o que obtemos disso é a variação na quantidade de cobertura da economia pela mídia em lugares com taxas semelhantes, não relacionadas a diferenças reais na economia ”.

Então, o que explica a variação na cobertura? Na opinião de Martin, mesmo quando o nível de desemprego e a quantidade de mudanças são semelhantes em dois estados, cruzar um número redondo informa a avaliação dos repórteres sobre o valor da notícia. “É um viés psicológico que as pessoas tendem a olhar para o primeiro dígito de um número e 10 parece maior do que 9,9. É por isso que os preços têm 9 no final deles ”, explica Martin. Esse “viés do dígito esquerdo” leva os repórteres a enquadrar as histórias vinculadas a números redondos como mais importantes ou históricos. “Então, pensamos que esse tipo de história é impulsionado pelo viés psicológico em direção ao primeiro dígito”, diz ele.

Classificando governadores em cargos

Depois de determinarem que os marcos do desemprego recebem mais cobertura da mídia, Martin e Garz analisaram como isso afeta o voto.

Eles se concentraram nas disputas pela cadeira de governador porque, como Martin explica, há uma “literatura de longa data que sugere que governadores e executivos em geral, como presidentes, são responsáveis ​​pela economia”. Os governadores podem decretar políticas estaduais e administrar agências; na cabeça dos eleitores, eles são vistos como responsáveis ​​diretos pelas condições econômicas do Estado. “A evidência de que os governantes se beneficiam de uma economia forte e são punidos por uma economia ruim é mais forte para os executivos do que para os legisladores.”

Com as condições econômicas reais mantidas constantes, Martin e Garz descobriram efeitos marcantes na participação dos titulares na votação. Seus dados indicam que um evento marco “bom” (como uma taxa de desemprego em queda ultrapassando um número redondo) imediatamente antes de uma eleição ajuda a aumentar a participação de votos de um governador em exercício em cerca de 5%. Por outro lado, um evento de marco negativo causa uma diminuição de mais de 10% na participação de votos do titular. Esse número foi uma surpresa para Martin: “O tamanho do efeito sobre a corrida do governador é maior do que prevíamos”, diz ele.

Quando não havia um marco histórico de desemprego, o efeito das taxas de desemprego nas eleições era estável, ilustrando ainda mais o impacto das notícias econômicas à medida que as eleições se aproximavam. “Quando não há muita cobertura da mídia, [as pessoas] não sabem disso e, portanto, não o usam em suas decisões de voto”, diz Martin.

Martin diz que sua pesquisa revela o poder de definição da agenda da mídia, “algo que é difícil de detectar na maioria das vezes”. Ele espera que suas descobertas ajudem a tornar os jornalistas mais conscientes de seus preconceitos e demonstrem ainda que a "capacidade da mídia de determinar o que as pessoas estão pensando, como as questões que consideram ao votar, é realmente importante para as eleições e para a prestação de contas".

 

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