Humanidades

Conhecer alguém de uma raça diferente no início da vida pode torná-lo mais liberal?
Estudo encontra ligações entre homens brancos que têm vizinhos negros na juventude e filiação partidária posterior
Por Juan Siliezar - 12/06/2021


Kate Kalvach / Unsplash

Homens brancos que tiveram um vizinho negro quando estavam crescendo têm mais probabilidade de ser democratas e menos probabilidade de ser republicanos, uma influência que pode durar várias décadas depois.

Isso é de acordo com um estudo de Harvard publicado sexta-feira na Science Advances que obtém dados de nível individual de 650.000 americanos registrados no Censo dos EUA de 1940. Usando o aprendizado de máquina, a análise vincula esses registros aos arquivos de eleitores contemporâneos para ver se há correlações entre o contato inicial com afro-americanos entre homens brancos e afiliações políticas posteriores. O jornal inclui apenas homens porque a prática comum de mudanças de sobrenome no casamento tornava difícil rastrear mulheres com precisão.

Os cientistas dizem que a correlação sugere que os homens brancos que tinham um vizinho negro também podem ser mais propensos a inclinar-se para uma política mais liberal racial e manter outras posições mais liberais por causa de sua afiliação como democratas registrados do que aqueles que não tinham um vizinho negro.

“O que identificamos aqui foi uma maneira de dizer se [a exposição étnica cruzada] é importante durante um período de vida realmente longa - durante um período que as pessoas nunca tiveram a chance de ver antes?” disse o professor de governo Ryan D. Enos . “Perguntamos: 'Existe uma relação entre o contato deles com os afro-americanos no início da vida e seu modo político mais tarde na vida?' O que descobrimos é que existe. Se os americanos brancos forem expostos por terem um vizinho que é afro-americanos cedo na vida, é mais provável que sejam democratas, que é o partido do liberalismo racial nos Estados Unidos, quase oito décadas depois. ”

A equipe de cientistas sociais do Instituto de Ciências Sociais Quantitativas de Harvard, do Departamento de Governo e da Universidade de Boston descobriu que os homens brancos com um vizinho negro em 1940 tinham 1,5 pontos percentuais a 4,2 pontos percentuais mais probabilidade de serem democratas em 2005 e 2009 . Em 2017, essa faixa de pontos percentuais passou de 2,8 a 5,3 em comparação com aqueles que não tinham um vizinho negro.

Mesmo quando se tratava do inverso - uma probabilidade menor de se registrar como republicano - as estatísticas quase se espelhavam nos mesmos anos.

As estatísticas são significativas por causa de como as linhas partidárias se tornaram rígidas nos EUA, agindo essencialmente como um dos mais fortes preditores de quase todas as atitudes políticas e muitas opções de estilo de vida não políticas, de acordo com o relatório.

Os pesquisadores apontam que suas descobertas são baseadas apenas no partido em que os homens brancos que eles rastrearam estão registrados, e eles não podem ter certeza de quais crenças, atitudes e preferências políticas eles realmente defendem. Mas, por causa da história e de sua afiliação registrada, eles acreditam que essas opiniões são provavelmente mais liberais quando se trata de questões como raça.

“Não há dúvida de que as atitudes raciais estão relacionadas ao partidarismo nos Estados Unidos”, disse Enos. “Vemos isso em todos os tipos de bolsa de estudos onde, de muitas maneiras, os partidos modernos nos Estados Unidos, democratas e republicanos, sua adesão foi moldada por sua posição em questões raciais. (…) O fato é que sabemos que essas coisas levam as pessoas a essas festas. Isso não é verdade para todos, mas, em média, uma pessoa que é mais racialmente liberal tem mais probabilidade de ser um democrata, e é isso que vemos aqui, algo consistente com isso. ”

Empregando uma ampla gama de técnicas estatísticas e controles para tentar contabilizar valores discrepantes e explicar o raciocínio por trás de seus números, os pesquisadores podem explicar os valores morais, éticos e de tolerância ensinados às crianças por outras pessoas, como seus pais. Embora não pudessem eliminá-las como explicações, eles acreditam que não interferem nas descobertas e que foi o contato inter-racial que os homens experimentaram quando crianças que afetou a política desses homens mais tarde na vida.

Os pesquisadores também compararam pessoas que moravam nos mesmos bairros. Cada vez que as estatísticas se sustentavam: a pessoa que tinha um vizinho negro tinha mais probabilidade de ser democrata do que aquela que não tinha.

O estudo fornece o que se acredita ser uma das primeiras evidências quantificáveis ​​de que a exposição precoce a pessoas de diferentes etnias pode ser um preditor e influenciador do comportamento político de longo prazo.

“Não há dúvida de que as atitudes raciais estão relacionadas ao partidarismo nos Estados Unidos.”

- Ryan Enos

Se o contato entre grupos sociais influencia o comportamento sociopolítico no longo prazo, está entre as questões mais estudadas nas ciências sociais por causa de suas implicações para a harmonia das diversas sociedades. Muitos cientistas sociais acreditam que as relações interpessoais entre grupos étnicos, raciais ou qualquer tipo de grupo diverso, especialmente durante a adolescência, levam a uma maior harmonia. Os cientistas sociais chamam isso de hipótese de contato.

As evidências para essa teoria popular têm sido tradicionalmente limitadas porque os pesquisadores tendem a observar apenas um pequeno número de pessoas em períodos de tempo muito curtos e, frequentemente, em ambientes de laboratório. Um experimento comum tem sido misturar diferentes grupos de pessoas para ver se elas saem do laboratório se sentindo um pouco melhor em relação aos outros grupos. O problema é que os pesquisadores não sabem o que acontece na próxima semana ou no próximo ano. Este novo estudo enfoca essa influência de longo prazo.

Para obter suas descobertas, os pesquisadores construíram um conjunto de dados capturando muitas das primeiras experiências de vida, incluindo dados demográficos como endereço exato, raça, idade e status socioeconômico, de quase todas as crianças nos Estados Unidos que viviam em 1940. O censo de 1940 tornou-se registro público em 2012, 72 anos após o censo.

Os pesquisadores descobriram que homens brancos ainda vivem e se registraram para votar com base nos dados do arquivo eleitoral contemporâneo. Os algoritmos de aprendizado de máquina combinaram as variáveis ​​disponíveis dos dados do censo com os dados do arquivo do eleitor para rastrear os indivíduos por mais de 77 anos. Mais comumente, essas variáveis ​​eram nome, idade, sexo e local de nascimento.

Os pesquisadores estão atualmente procurando expandir o projeto adicionando mulheres brancas que não foram incluídas no estudo original e expandindo para outras etnias. Eles também estão começando a entrar em contato com as pessoas que rastrearam para avaliar suas visões sócio-políticas reais e ver se elas correspondem às suas descobertas.

Fora da política, o artigo sugere que os resultados podem ter implicações profundas para os programas de diversidade nas escolas e atividades que as pessoas fazem para moldar coisas como as atitudes intergrupais.

“O que isso realmente fala é a viabilidade a longo prazo e a estabilidade a longo prazo de diversas sociedades”, disse Enos. “Agora sabemos que há um potencial para essas consequências ao longo da vida em termos de como moldam as atitudes das pessoas”.

Este trabalho foi financiado pelo Fundo de Pesquisa Competitiva de Desigualdade na América de Harvard.

 

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