Humanidades

Primeira evidência de que as vítimas da peste medieval foram enterradas com 'cuidado considerável'
A peste mata tão rapidamente que não deixa rastros visíveis no esqueleto, então os arqueólogos não conseguiam identificar os indivíduos que morreram de peste, a menos que fossem enterrados em valas comuns.
Por Cambridge - 18/06/2021


Reconstrução da vítima da peste em All Saints, Cambridge. Crédito: Mark Gridley

Em meados do século 14, a Europa foi devastada por uma grande pandemia - a Peste Negra - que matou entre 40 e 60 por cento da população. Ondas posteriores de peste continuaram a atacar regularmente ao longo de vários séculos.

A peste mata tão rapidamente que não deixa rastros visíveis no esqueleto, então os arqueólogos não conseguiam identificar os indivíduos que morreram de peste, a menos que fossem enterrados em valas comuns.

Embora há muito se suspeite que a maioria das vítimas da peste recebeu sepultamento individual, isso foi impossível de confirmar até agora.

Ao estudar o DNA de dentes de indivíduos que morreram nessa época, pesquisadores do projeto After the Plague, do Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge, identificaram a presença de Yersinia Pestis, o patógeno causador da peste.

Isso inclui pessoas que receberam sepultamentos individuais normais em um cemitério e convento paroquial em Cambridge e no vilarejo próximo de Clopton.

O autor principal, Craig Cessford, da Universidade de Cambridge, disse que "esses sepultamentos individuais mostram que mesmo durante os surtos de peste as pessoas eram enterradas com cuidado e atenção consideráveis. Isso é mostrado principalmente no convento onde pelo menos três desses indivíduos foram enterrados dentro do capítulo casa. A Unidade Arqueológica de Cambridge conduziu escavações neste local em nome da Universidade em 2017. "

Indivíduos enterrados na casa do capítulo do convento agostiniano de Cambridge, que
morreram de peste. Crédito: Cambridge Archaeological Unit

"O indivíduo da paróquia de All Saints by the Castle in Cambridge também foi cuidadosamente enterrado; isso contrasta com a linguagem apocalíptica usada para descrever o abandono desta igreja em 1365, quando foi relatado que a igreja estava parcialmente em ruínas e 'os ossos de cadáveres são expostos a feras '. "

O estudo também mostra que algumas vítimas da peste em Cambridge receberam, de fato, enterros em massa.

Yersinia Pestis foi identificada em vários paroquianos de St. Bene't's, que foram enterrados juntos em uma grande trincheira no cemitério escavado pela Unidade Arqueológica de Cambridge em nome do Corpus Christi College.

Esta parte do cemitério foi logo depois transferida para o Corpus Christi College, que foi fundado pela guilda paroquial de St. Bene't para homenagear os mortos, incluindo as vítimas da Peste Negra. Durante séculos, os membros do Colégio percorriam o enterro em massa todos os dias a caminho da igreja paroquial.

Cessford concluiu que "nosso trabalho demonstra que agora é possível identificar indivíduos que morreram de peste e receberam sepultamentos individuais. Isso melhora muito nossa compreensão da peste e mostra que mesmo em tempos incrivelmente traumáticos durante as pandemias anteriores, as pessoas tentaram arduamente enterrar os falecido com tanto cuidado quanto possível. "

 

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