Humanidades

Peko Hosoi sobre o raciocínio baseado em dados por trás das políticas Covid-19 do MIT para o outono
“Ainda não jogamos todas as nossas cartas”, diz o reitor associado de engenharia e cofundador do grupo de modelagem Isolat.
Por Jennifer Chu - 25/08/2021


As políticas do MIT adaptadas para controlar a disseminação da Covid-19 foram informadas por esforços de modelagem de um grupo voluntário de professores, alunos e pós-docs do MIT. A colaboração, apelidada de Isolat, foi co-fundada por Anette “Peko” Hosoi, à direita, o Professor Neil e Jane Pappalardo de Engenharia Mecânica e reitor associado da Escola de Engenharia. Créditos:Imagem: John Freidah

Enquanto os alunos, professores e funcionários se preparam para um retorno completo ao campus do MIT nas próximas semanas, os procedimentos para entrar em edifícios, navegar em salas de aula e laboratórios e interagir com amigos e colegas provavelmente levarão algum tempo para se acostumar.

O Instituto recentemente reforçou suas políticas para mascaramento interno e também continuou a exigir testes regulares para pessoas que moram, trabalham ou estudam no campus - procedimentos que se aplicam a indivíduos vacinados e não vacinados. A vacinação é exigida para todos os alunos, professores e funcionários do campus, a menos que uma isenção médica ou religiosa seja concedida.

Essas e outras políticas adotadas pelo MIT para controlar a disseminação da Covid-19 foram informadas por esforços de modelagem de um grupo voluntário de professores, alunos e pós-docs do MIT. A colaboração, apelidada de Isolat, foi co-fundada por Anette “Peko” Hosoi, o Professor Neil e Jane Pappalardo de Engenharia Mecânica e reitor associado da Escola de Engenharia.

O grupo, organizado pelo Instituto de Dados, Sistemas e Sociedade (IDSS) do MIT, executou vários modelos para mostrar como medidas como uso de máscara, teste, ventilação e quarentena podem afetar a disseminação da Covid-19. Esses modelos ajudaram a moldar as políticas Covid-19 do MIT durante a pandemia, incluindo seus procedimentos para retornar ao campus neste outono.

Hosoi falou com o MIT News sobre o raciocínio baseado em dados por trás de alguns desses procedimentos, incluindo máscara interna e testes regulares, e como uma “comunidade generosa” ajudará o MIT a resistir com segurança ao vírus e suas variantes.

P: Explique como você está modelando a Covid-19 e suas variantes, no que diz respeito a ajudar o MIT a moldar suas políticas da Covid. Qual é a abordagem que você fez e por quê?

R: A abordagem que estamos adotando usa um exercício de contagem simples desenvolvido no IDSS para estimar o equilíbrio entre teste, mascaramento e vacinação necessário para manter o vírus sob controle. O objetivo subjacente é encontrar pessoas infectadas mais rápido, em média, do que elas podem infectar outras, o que é capturado em uma expressão algébrica simples. Nosso objetivo pode ser alcançado acelerando a taxa de localização de pessoas infectadas (isto é, aumentando a frequência dos testes) ou diminuindo a taxa de infecção (isto é, aumentando o mascaramento e a vacinação) ou por uma combinação de ambos. Para dar uma ideia dos números, os balanços para diferentes níveis de teste são mostrados no gráfico abaixo para uma eficácia da vacina de 67 por cento e um período contagioso de 18 dias (que são os parâmetros mais recentes do CDC para a variante Delta).

O eixo vertical mostra o agora famoso número de reprodução R 0 , ou seja, o número médio de pessoas que uma pessoa infectada infectará durante o curso de sua doença. Esses R 0 são médias para a população e, em circunstâncias específicas, a disseminação pode ser maior do que isso.

Cada linha azul representa uma frequência de teste diferente: Abaixo da linha, o vírus é controlado; acima da linha, ele se espalha. Por exemplo, a linha azul pontilhada mostra o limite se dependermos apenas da vacinação, sem nenhum teste. Nesse caso, mesmo que todos estejam vacinados, podemos controlar apenas até um R 0 de cerca de 3. Infelizmente, o CDC coloca R 0 da variante Delta em algum lugar entre 5 e 9, de modo que a vacinação por si só é insuficiente para controlar a propagação. (Como um aparte, isso também significa que, dadas as estimativas de eficácia para as vacinas atuais, a imunidade de rebanho não é possível.)

Em seguida, considere a linha azul tracejada, que representa o limite de estabilidade se testarmos todos uma vez por semana. Se nossa taxa de vacinação for superior a cerca de 90 por cento, o teste uma vez por semana pode controlar até mesmo a estimativa mais pessimista do CDC para R 0 da variante Delta .

P: Ao retornar ao campus nas próximas semanas, máscara interna e testes regulares são exigidos de todos os membros da comunidade do MIT, mesmo aqueles que foram vacinados. O que em sua modelagem mostrou que cada uma dessas políticas é necessária?

UMA: Dado que o gráfico acima mostra que a vacinação e os testes semanais são suficientes para controlar o vírus, certamente se deve perguntar "Por que reinstauramos o mascaramento interno?" A resposta está relacionada ao fato de que, como universidade, nossa população gira uma vez por ano; todo mês de setembro trazemos alguns milhares de novas pessoas. Essas pessoas vêm de todas as partes do mundo e algumas delas podem ainda não ter tido a oportunidade de se vacinar. A boa notícia é que o MIT Medical tem vacinas e as administrará a todos os alunos não vacinados assim que chegarem; a má notícia é que, como todos sabemos, leva de três a cinco semanas para que a resistência se desenvolva, dependendo da vacina. Isso significa que devemos pensar em agosto e setembro como um período de transição durante o qual as taxas de vacinação podem flutuar à medida que novas pessoas chegam. 

A outra revelação que informou nossas políticas para setembro é o recente relatório do CDC de que as pessoas vacinadas infectadas carregam aproximadamente a mesma carga viral que as pessoas infectadas não vacinadas. Isso sugere que as pessoas vacinadas - embora seja altamente improvável que adoeçam gravemente - são uma parte importante da cadeia de transmissão e podem transmitir o vírus para outras pessoas. Portanto, para evitar a transmissão do vírus a pessoas que ainda não foram totalmente vacinadas durante o período de transição, todos nós precisamos ter um pouco mais de cuidado para dar aos recém-vacinados tempo para que seus sistemas imunológicos aumentem. 

P: Conforme o outono avança, que sinais você está procurando que possam mudar as decisões sobre mascaramento e testes no campus?

R: Eventualmente, teremos que transferir a responsabilidade para indivíduos em vez de instituições, e permitir que as pessoas tomem decisões sobre máscaras e testes com base em sua própria tolerância ao risco. O sucesso das vacinas em suprimir doenças graves nos permitirá mudar para uma posição em que nosso objetivo não seja necessariamente controlar a propagação do vírus, mas sim reduzir o risco de resultados graves a um nível aceitável. Muitas pessoas acreditam que precisamos fazer esse ajuste e nos livrar de uma vida pandêmica. Eles estão certos; não podemos continuar assim para sempre. No entanto, ainda não jogamos todas as nossas cartas e, em minha opinião, precisamos considerar cuidadosamente o que resta em nossas mãos antes de abdicarmos da responsabilidade institucional.

O último trunfo que temos de jogar é vacinar crianças. É importante lembrar que temos muitas pessoas em nossa comunidade com crianças que são muito pequenas para serem vacinadas e, compreensivelmente, esses pais não querem trazer Covid para casa com seus filhos. Além disso, nosso campus não é apenas um local de trabalho; também é o lar de milhares de pessoas, algumas das quais têm filhos que moram em nossas residências ou frequentam uma creche do MIT. Dado esse contexto, e a alta probabilidade de que uma vacina seja aprovada para crianças em um futuro próximo, acredito que nossa comunidade tem a empatia e a coragem para tentar manter o vírus sob controle até que os pais tenham a opção de proteger seus filhos com vacinas. 

Tendo em mente que as crianças constituem uma porção desprotegida de nossa população, deixe-me retornar à questão original e especular sobre o destino das máscaras e dos testes no outono. Em relação aos testes, a análise sugere que não podemos abandoná-los totalmente se quisermos controlar a propagação do vírus. Em segundo lugar, o controle do vírus não é o único benefício que obtemos com os testes. Também nos dá consciência da situação, serve como um farol de alerta precoce e fornece informações que os membros individuais da comunidade podem usar ao tomar decisões sobre seu próprio orçamento de risco. Pessoalmente, estou testando há um ano e acho isso fácil e reconfortante. Honestamente, é bom saber que estou livre da Covid antes de ver amigos (fora!) Ou ir para casa para minha família.

Com relação às máscaras, sempre há incerteza sobre se uma nova variante surgirá ou se a eficácia da vacina diminuirá, mas, dados os parâmetros atuais e nossa análise, minha esperança é que estaremos em posição de fornecer algum alívio no mandato da máscara uma vez os novos membros de nossa população foram totalmente vacinados. Também suspeito que, sempre que o mandato da máscara é retirado, é improvável que as máscaras desapareçam. Certamente, há situações em que continuarei a usar máscaras, independentemente do mandato, e muitos em nossa comunidade continuarão a se sentir mais seguros usando máscaras, mesmo quando não são obrigatórias.

Acredito que somos uma comunidade generosa e que estaremos dispostos a tomar precauções para nos ajudar a manter a saúde uns dos outros. Os alunos que estiveram no campus no ano passado fizeram um trabalho excelente e me deram muita fé de que podemos ser atenciosos e bons uns com os outros, mesmo em tempos extremamente difíceis.

 

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