Humanidades

Como os pais podem ser 'treinadores emocionais' enquanto as crianças navegam de volta às aulas durante o COVID-19
A equipe de cientistas tem estudado a saúde mental de crianças e famílias desde o início da pandemia para desenvolver estratégias que apoiem aqueles que estão lutando. Trazer as crianças de volta à sala de aula é um passo importante .
Por Dillon Thomas Browne, Heather Prime, Jennifer Jenkins e Mark Wade - 27/08/2021


Domínio público

Enquanto as crianças voltam para a escola, as famílias enfrentam mais uma vez um setembro de incertezas. Essa preocupação é agravada por sintomas depressivos e ansiosos em crianças e adolescentes que dobraram nos últimos 18 meses.

Nossa equipe tem estudado a saúde mental de crianças e famílias desde o início da pandemia para desenvolver estratégias que apoiem aqueles que estão lutando. Trazer as crianças de volta à sala de aula é um passo importante . No entanto, não devemos esquecer o bem-estar das famílias, pois as crianças têm mais sucesso quando são apoiadas conjuntamente na sala de aula e em casa .

Perceber, validar e controlar as emoções é uma parte importante da saúde e do bem-estar da família . O treinamento emocional é uma estratégia simples que os pais podem usar com seus filhos e entes queridos.

Como a pandemia atrapalhou

Nosso grupo de pesquisa em ciências da família no sul de Ontário publicou recentemente três estudos destacando como a pandemia interrompeu os relacionamentos e a saúde mental de crianças e famílias. Os resultados foram baseados em uma amostra internacional de 549 famílias e 1.098 crianças.

Descobrimos que o estresse pandêmico se enquadra em uma das três categorias: estresse econômico (coisas como perda de emprego, problemas de dívidas), estresse relacional (aparecendo, por exemplo, como mais hostilidade ou retraimento entre membros da família) e estresse específico da pandemia (visto em coisas como ficar sobrecarregado com o ciclo de notícias). Em outras palavras, muitos pais estão simplesmente estressados ​​demais para fornecer respostas de apoio emocional durante as trocas parentais. Dito isso, nem todas as famílias foram afetadas igualmente.

Entre os pais que estudamos, descobrimos que as mulheres com histórico de adversidades no início da vida eram as mais vulneráveis ​​a problemas de saúde mental. Mas os homens com um histórico de adversidades no início da vida ainda corriam maior risco de problemas de saúde mental do que os homens sem essas adversidades iniciais.
 
Os pais que enfrentam problemas de saúde mental criam um efeito cascata em toda a unidade familiar. Prevê maiores problemas de saúde mental em crianças, sofrimento psicológico nos pais e desafios parentais.

Mesmo dentro da mesma família, um irmão pode estar lutando mais. Em um estudo de comparação entre irmãos , publicado na revista científica Developmental Psychology , os cuidadores relataram ter mais desafios aos pais ao longo do tempo com a criança que apresentava níveis mais elevados de ansiedade, depressão e raiva no início da pandemia.

Esta é uma descoberta importante e única, pois descreve como o estresse do COVID-19 "entra na família", destacando e ampliando as diferenças entre os irmãos. Isso cria um desafio adicional para os pais.

O que é coaching emocional?

O coaching emocional é um padrão de comunicação que emergiu do trabalho do psicólogo John Gottman e, desde então, se tornou incorporado a muitos tipos de terapia .

Dito isso, não é complicado e qualquer um pode fazer isso .

Em sua forma mais simples, o coaching emocional é um processo de duas etapas que os pais podem usar quando seu filho está angustiado.

1. Os pais primeiro validam a emoção. Isso requer que eles identifiquem a emoção dizendo algo como: "Eu entendo que você pode estar se sentindo preocupado ..." e, em seguida, explicando a emoção: "... porque é quase setembro, porque você está preocupado com a aparência de volta às aulas e porque você está em casa há tanto tempo. " Isso transmite à criança que seus sentimentos fazem sentido, que ela não está errada ou é ruim por se sentir como se sente e que seus pais os compreendem. Para lembrar esse passo, os pais podem lembrar a si mesmos que você precisa sentir isso para curá-lo .

2. Depois de validar a emoção, os pais fornecem apoio. Este pode ser um suporte emocional que é reconfortante, tranquilizador e esperançoso. Também pode ser um sinal de união, ao dizer algo como: "Estarei aqui com você a cada passo neste outono."

Em seguida, o suporte prático pode assumir a forma de distração, redirecionamento, solução de problemas ou incentivo. Se uma criança está focada na incerteza de setembro, os pais podem sugerir que façam uma atividade divertida juntos. Se um adolescente está recusando a escola, os pais podem encorajar ou estabelecer limites e reforçar as expectativas.

O importante é a ordem das etapas do coaching emocional - primeiro o pai ajuda o filho a sentir a emoção (validação) e, a seguir, o pai ajuda o filho a se sentir melhor (apoio).

O treinamento emocional não apenas ajudará a acalmar a tempestade emocional do momento, mas também ensinará as crianças a administrar suas próprias emoções no futuro.

Emoções dos próprios pais

As crianças em transição de volta para a escola provavelmente precisarão de apoio adicional. O coaching de emoções não é complicado, mas pode ser muito difícil para os pais reagir com paciência e empatia quando o seu juízo acaba.

Os pais podem controlar suas próprias emoções, buscando apoio profissional, entrando em terapia , acessando materiais de saúde mental online ou cuidando de sua saúde mental com atividades como exercícios, alimentação saudável e rotinas de sono.

Também recomendamos que os pais conversem com os filhos antes do início das aulas. Para uma criança ansiosa, isso pode ser cinco minutos de validação e apoio a cada dia. Para outra criança, o check-in ocasional pode ser suficiente.

Para citar uma versão abreviada da filosofia do Sr. Rogers , " Se é mencionável, é administrável ." Sem dúvida, haverá muito a ser mencionado neste outono.

 

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