Humanidades

Traçando a ascensão do pensamento econômico moderno
Um projeto de lei de estímulo impulsionará a economia do país. Os investimentos em infraestrutura impulsionarão o produto interno bruto. Os cortes de impostos estimularão o crescimento econômico.
Por Mike Cummings - 29/08/2021


Emily Erikson

Os debates de hoje sobre política econômica geralmente se concentram na prosperidade nacional. Um projeto de lei de estímulo impulsionará a economia do país. Os investimentos em infraestrutura impulsionarão o produto interno bruto. Os cortes de impostos estimularão o crescimento econômico.

Estes debates ecoar uma mudança no pensamento econômico que ocorreu em 17 th -century Inglaterra, quando membros de uma classe comercial crescente começou a publicar trabalhos sobre comércio e finanças, a fim da política governamental influência. Ao defender suas políticas preferidas, esses escritores geraram um novo discurso econômico - um que enfatizou o crescimento e a prosperidade nacional e preparou o cenário para a disciplina econômica de hoje.

No livro mais recente de Emily Erikson, " Comércio e nação: como as empresas e a política reformularam o pensamento econômico " (Columbia University Press), o sociólogo de Yale examina essa revolução no pensamento econômico, focalizando os anos entre 1570 e 1720.

Erikson, professor associado de sociologia na Faculdade de Artes e Ciências de Yale e diretor da Fox International Fellowship, falou recentemente com a Yale News sobre o projeto. A entrevista foi condensada e editada.

O que te inspirou a escrever o livro?

Emily Erikson: Enquanto trabalhava em meu livro anterior, " Between Monopoly and Free Trade: The English East India Company , 1600-1757" [Princeton University Press], percebi que um número surpreendentemente grande de tratados econômicos importantes do período foram escritos por pessoas associadas a empresas. Achei aquilo impressionante e me fez pensar que havia algo sobre as empresas e a teoria econômica que não havia sido totalmente descoberto. É estranho pensar nisso. Imagine se Jeff Bezos estivesse escrevendo tratados sobre economia. Acho que as pessoas podem achar isso um pouco suspeito. As pessoas também achavam isso um pouco suspeito naquela época, mas as condições eram diferentes.

Enquanto trabalhava no livro, percebi que estava respondendo a uma pergunta importante: por que a economia na Europa começou a se concentrar menos na desigualdade e mais no desenvolvimento nacional? Não é que o desenvolvimento nacional não seja importante. É extremamente importante. Mas a parte da desigualdade foi enterrada sob o foco crescente na prosperidade nacional. Eu queria entender melhor por que isso aconteceu e como podemos colocar a equidade e a justiça de forma mais clara em foco hoje.

Qual era a situação do pensamento econômico antes de 1570?

Nas universidades, considerava-se que a economia estava abaixo da atenção de filósofos e estudiosos sérios. Não havia departamentos de economia e nenhum conceito real de “economia” como um sistema distinto. A maioria das pessoas que escreviam seriamente sobre economia eram acadêmicos e teólogos cristãos. Eles estavam muito preocupados com o impacto do comportamento econômico na alma humana. Eles pensaram sobre os tipos de comportamento econômico em que as pessoas podem se envolver e ainda assim serem justas com os outros seres humanos. Definir um preço justo era uma de suas preocupações centrais. Quanto você pode cobrar com justiça pelo pão quando as pessoas estão morrendo de fome? Em que ponto um preço se torna mau?

"... a parte da desigualdade foi enterrada sob o foco crescente na prosperidade nacional".

emily erikson

Não havia preocupação com a igualdade no sentido de elevar as pessoas ao mesmo nível socioeconômico, mas acreditavam que os ricos não deveriam empobrecer ou tirar vantagem dos outros, o que seria considerado um comportamento pecaminoso. Essa foi uma preocupação central nos debates sobre a cobrança de juros, que eles chamaram de usura, e se alguém pode ganhar dinheiro com o dinheiro e o que isso implica sobre o valor do dinheiro.

Como o pensamento econômico mudou após 1580?

Por volta de 1600, você tem um grande influxo de comerciantes ingleses no discurso que não estão tão interessados ​​nas implicações do comportamento econômico na alma humana. Eles podem apontar em direção a esse tema, mas não é sua preocupação central. Em vez disso, eles estão argumentando sobre como o comportamento econômico, como cobrança de juros, afeta os mercados de capitais e como isso afeta o comércio e, em última instância, a riqueza e a prosperidade da nação. Eles substituíram a velha estrutura moral que enfatizava equidade, justiça e salvação por uma baseada na riqueza e prosperidade da nação.

Quem foram os comerciantes que impulsionaram essa mudança?

Eram indivíduos relativamente ricos de grandes empresas comerciais estrangeiras. Eles estavam envolvidos em empreendimentos corporativos complexos aos quais foram concedidos direitos de comércio de bens específicos, como linho branco ou algodão tingido, ou direitos de comércio de bens para locais específicos como o Mar Báltico ou as Índias Orientais. Eles operavam em grande parte fora dos corredores do governo e estavam muito interessados ​​em influenciar a política comercial, como a concessão de licenças que permitiam às empresas operarem. Muitos produziram folhetos expondo seus argumentos. Ao fazer isso, eles forjaram um novo tipo de discurso econômico quase inadvertidamente.

"... foi o contexto político e a posição dos comerciantes dentro da política inglesa que impulsionou o discurso".

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Por que a Inglaterra se tornou o motor dessa mudança no pensamento econômico?

Do ponto de vista do início da era moderna, é estranho que isso tenha acontecido na Inglaterra porque a República Holandesa era muito mais dinâmica economicamente na época - e politicamente poderosa. Foi a “Idade de Ouro” dos holandeses. A diferença importante era que o governo holandês era dominado por mercadores. Se os comerciantes holandeses quisessem mudar uma política, eles não precisariam sair dos corredores do governo para fazê-lo. Os comerciantes ingleses, por outro lado, ocupavam uma posição minoritária no Parlamento. Eles precisavam persuadir os atores estatais a implementar novas políticas que fossem favoráveis ​​aos seus interesses comerciais. Para tanto, fizeram seus apelos na esfera pública utilizando as ferramentas de persuasão de que dispunham, incluindo a redação e a publicação de folhetos econômicos.

O que você aprendeu enquanto trabalhava neste livro que mais o surpreendeu?

Quando comecei este projeto, pensei que a enorme expansão da literatura econômica nesta época era provavelmente o resultado da expansão global do comércio. Essa era minha hipótese inicial: à medida que o comércio se torna mais complexo, ferramentas intelectuais mais sofisticadas eram necessárias para compreendê-lo. Mas acontece que não é o caso. Não foi o estágio inicial da globalização que desencadeou a revolução no pensamento econômico; foi o contexto político e a posição dos mercadores na política inglesa que impulsionou o discurso. Isso me surpreendeu.

A mudança no pensamento econômico que você documenta começou mais de um século antes de Adam Smith publicar “A Riqueza das Nações”, em 1776, um dos textos fundamentais da economia moderna. Como Smith fez uso da obra que o precedeu?

Muitos dos materiais que examino no livro estabeleceram a base para “A Riqueza das Nações”. A maneira como Adam Smith fundiu as observações de pessoas apresentando argumentos um tanto egoístas em um todo coeso foi uma realização extraordinária. Ele vinculou ideias sobre desenvolvimento e crescimento nacional a uma teoria de comportamento e ação moral, emprestando-lhes uma perspectiva moral que as pessoas muitas vezes parecem ignorar. Ele estava muito preocupado com o intercâmbio justo e equitativo entre os indivíduos e os impactos negativos do colonialismo. Ele era profundamente contra a escravidão e muito preocupado com a forma como os monopólios podem tirar vantagem da população. Ele desenvolveu uma perspectiva moral no que se tornou uma literatura muito empírica de uma forma que considero incrível.

 

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