Humanidades

Os primeiros grupos de Homo sapiens na Europa enfrentaram climas subárticos
Os mecanismos que facilitaram as ondas iniciais de expansão permanecem debatidos, mas a maioria dos modelos baseados na correlação de sítios arqueológicos com arquivos climáticos...
Por Max Planck Society - 22/09/2021


As escavações atuais na caverna Bacho Kiro da temporada de 2021 estão desenterrando novos artefatos das ocupações neandertais do Paleolítico Médio. A Camada Paleolítica Superior I inicial pode ser vista como uma faixa escura no perfil do sedimento. As escavadeiras estão usando máscaras e luvas para minimizar a contaminação de amostras que são coletadas regularmente para análises moleculares. Crédito: MPI-EVA / Tsenka Tsanova

Usando a análise de isótopos estáveis ​​de oxigênio do esmalte dos dentes de animais massacrados por humanos na caverna Bacho Kiro, na Bulgária, os pesquisadores de Max Planck mostram que grupos humanos pertencentes a uma onda inicial de dispersão de nossa espécie na Europa enfrentaram condições climáticas muito frias enquanto eles ocuparam a caverna entre cerca de 46.000 e 43.000 anos atrás. Vestígios arqueológicos na caverna Bacho Kiro representam atualmente os mais antigos remanescentes conhecidos do Paleolítico Superior Homo sapiens na Europa e, assim, abrem uma janela única para a época em que nossa espécie começou a se mover para fora do Levante e se estabelecer nas latitudes médias da Eurásia como parte de um fenômeno arqueológico denominado Paleolítico Superior Inicial.

O processo como nossa espécie se dispersou em novos ambientes naquela época representa um ponto de viragem evolucionário importante que, em última análise, levou o Homo sapiens a povoar todos os continentes e a uma grande diversidade de zonas climáticas e ambientes. Os mecanismos que facilitaram as ondas iniciais de expansão permanecem debatidos, mas a maioria dos modelos baseados na correlação de sítios arqueológicos com arquivos climáticos espacialmente distantes indicou até agora que grupos humanos dependiam de condições climáticas mais quentes para se espalhar em novos ambientes mais ao norte.

Usando evidências diretamente das camadas arqueológicas da caverna de Bacho Kiro, a equipe de Max Planck foi agora capaz de mostrar que os humanos têm suportado condições climáticas muito frias, semelhantes às típicas do norte da Escandinávia atual, por vários milhares de anos. "Nossas evidências mostram que esses grupos humanos eram mais flexíveis em relação aos ambientes que usavam e mais adaptáveis ​​a diferentes condições climáticas do que se pensava", diz a autora principal Sarah Pederzani, pesquisadora do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e da Universidade de Aberdeen. Jean-Jacques Hublin, diretor do Departamento de Evolução Humana do Instituto Max Planck, acrescenta: "Usando esses novos insights, novos modelos da disseminação de nossa espécie pela Eurásia agora precisarão ser construídos,

Materiais arqueológicos da caverna Bacho Kiro na Bulgária

Ao usar diretamente materiais arqueológicos, como restos de herbívoros massacrados por humanos, para gerar dados climáticos, a equipe de pesquisa do paleoclima - liderada por Pederzani e Kate Britton, também pesquisadora do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e da Universidade de Aberdeen - foi capaz para estabelecer um registro muito robusto das condições climáticas locais que se relacionam especificamente com os tempos em que os humanos habitavam a Caverna Bacho Kiro.

"Esta técnica permite uma atribuição mais segura do contexto climático local em comparação com a correlação cronológica mais comumente usada entre dados arqueológicos e arquivos climáticos de diferentes localidades que formaram a base de grande parte da pesquisa existente sobre a adaptabilidade climática humana - ela realmente nos dá uma visão sobre como era a vida 'no chão' ”, diz Britton. "No entanto, devido à natureza demorada da análise e à dependência da disponibilidade de restos de animais em particular, estudos de isótopos de oxigênio ou outras formas de gerar dados climáticos diretamente de sítios arqueológicos permanecem escassos durante o período de tempo em que o Homo sapiens primeiro se espalhou pela Eurásia ", acrescenta Pederzani. De fato, este estudo de Max Planck é o primeiro estudo realizado no contexto do Paleolítico Superior Inicial e poderia, portanto, produzir resultados surpreendentes.

Amostras de esmalte de dentes de animais são processadas em um laboratório de química
úmida para isolar compostos contendo oxigênio para análise de isótopos estáveis ​​que geram
informações climáticas. Aqui, o autor principal deste estudo pode ser visto adicionando ácido
às amostras para trazê-las à solução. Como esse processo envolve o uso de substâncias
perigosas, os cientistas de laboratório estão usando equipamentos de proteção como
luvas, aventais e protetores faciais. Crédito: MPI-EVA

Registro altamente resolvido de temperaturas anteriores abrangendo mais de 7.000 anos
 
Pederzani passou um ano conduzindo trabalhos de laboratório desde a perfuração de séries de pequenas amostras dos dentes dos animais até a preparação química úmida e espectrometria de massa de razão de isótopos estáveis ​​para obter todos os dados necessários. “Através dessa análise intensiva de tempo que incluiu um total de 179 amostras, foi possível obter um registro altamente resolvido das temperaturas anteriores, incluindo verão, inverno e estimativas de temperatura média anual para ocupações humanas abrangendo mais de 7.000 anos”, diz Pederzani.

As escavações renovadas na Caverna Bacho Kiro conduzidas por uma equipe internacional liderada pelos pesquisadores do Max Planck Jean-Jacques Hublin, Tsenka Tsanova e Shannon McPherron, e Nikolay Sirakov do Instituto Nacional de Arqueologia com Museu da Academia de Ciências da Bulgária em Sofia, Bulgária, começaram em 2015 e produziram um rico registro arqueológico da atividade humana na caverna, incluindo os restos de ocupações que representam a primeira ocorrência conhecida do Homo sapiens do Paleolítico Superiorna Europa. Depósitos na parte inferior do local continham um grande número de ossos de animais, ferramentas de pedra, pingentes e até fósseis humanos e formaram a base do estudo climático para investigar as condições ambientais que os humanos experimentaram quando se espalharam pela primeira vez no sudeste da Europa a partir do Levante .

O estudo foi publicado na Science Advances .

 

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