Humanidades

Taxas de doenças infecciosas ligadas a atitudes autoritárias e governança
Os pesquisadores argumentam que o desejo de “conformidade e obediência” como resultado do COVID-19 poderia impulsionar o autoritarismo após a pandemia.
Por Fred Lewsey - 22/09/2021


Um manifestante segura uma placa comparando o presidente Trump ao ditador italiano Benito Mussolini. Crédito: Maria Thalassinou via Unsplash

"Se COVID-19 aumentar o fascínio da política autoritária, os efeitos podem ser duradouros"

Leor Zmigrod

De acordo com psicólogos, além de nosso sistema imunológico fisiológico, também temos um sistema comportamental: um código de conduta inconsciente que nos ajuda a ficar livres de doenças, incluindo o medo e a prevenção de pessoas desconhecidas - e, portanto, possivelmente infectadas.

Quando o risco de infecção é alto, esse comportamento de “estresse parasita” aumenta, potencialmente se manifestando como atitudes e até mesmo padrões de voto que defendem a conformidade e rejeitam “grupos externos” - traços centrais da política autoritária.

Um novo estudo, o maior ainda a investigar ligações entre prevalência de patógenos e ideologia, revela uma forte conexão entre as taxas de infecção e tensões de autoritarismo nas atitudes públicas, liderança política e legislações.

Embora os dados usados ​​para o estudo sejam anteriores ao COVID-19, os psicólogos da Universidade de Cambridge dizem que um maior desejo do público por “conformidade e obediência” como resultado da pandemia pode, em última análise, fazer com que os políticos liberais sofram nas urnas. Os resultados foram publicados no Journal of Social and Political Psychology .

Os pesquisadores usaram dados de doenças infecciosas dos Estados Unidos nas décadas de 1990 e 2000 e respostas a uma pesquisa psicológica realizada por mais de 206.000 pessoas nos EUA durante 2017 e 2018. Eles descobriram que as cidades e estados mais infecciosos dos EUA passaram a ter mais autoritarismo cidadãos inclinados.

As descobertas dos EUA foram replicadas em nível internacional usando dados de pesquisas de mais de 51.000 pessoas em 47 países diferentes, comparando as respostas com as taxas de doenças em nível nacional.        

Os estados mais autoritários dos EUA tiveram taxas de doenças infecciosas - do HIV ao sarampo - cerca de quatro vezes mais altas do que os estados menos autoritários, enquanto para as nações mais autoritárias foi três vezes maior do que as menores.

Isso aconteceu depois que os cientistas explicaram uma série de outros fatores socioeconômicos que influenciam a ideologia, incluindo crenças religiosas e desigualdades na riqueza e na educação. Eles também descobriram que as taxas de infecção regionais mais altas nos EUA corresponderam a mais votos para Donald Trump nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA.     

Além disso, tanto nas nações quanto nos estados dos EUA, as taxas mais altas de doenças infecciosas estão correlacionadas a leis mais “verticais” - aquelas que afetam desproporcionalmente certos grupos, como o controle do aborto ou penas extremas para certos crimes. Este não era o caso com as leis “horizontais” que afetam a todos igualmente.

“Encontramos uma relação consistente entre a prevalência de doenças infecciosas e uma preferência psicológica por conformidade e estruturas de poder hierárquicas - pilares da política autoritária”, disse o autor do estudo, Dr. Leor Zmigrod, especialista em psicologia da ideologia da Universidade de Cambridge.

“Taxas mais altas de doenças infecciosas previram atitudes políticas e resultados, como votação conservadora e estruturas legais autoritárias. Em vários níveis geográficos e históricos de análise, vemos essa relação emergir repetidamente. ”

“Descobrimos que as taxas de patógenos de mais de vinte anos atrás ainda eram relevantes para as atitudes políticas em 2016. Se COVID-19 aumentar o fascínio da política autoritária, os efeitos podem ser duradouros”, disse Zmigrod, do Departamento de Psicologia de Cambridge .

O estudo também testou se o vínculo com o autoritarismo mantido para doenças zoonóticas - aquelas adquiridas apenas de animais - mas descobriu que estava relacionado apenas à transmissão de doenças entre humanos, sugerindo ainda que isso faz parte de um "sistema imunológico comportamental", dizem os pesquisadores.   

Em 2017, psicólogos de Cambridge trabalharam com a TIME Magazine para lançar uma pesquisa de personalidade em duas partes. A primeira parte foi baseada nos romances de Harry Potter, mas os participantes também podiam optar por uma segunda parte usada para pesquisa científica, que incluía uma medida de autoritarismo de livro didático.

Os participantes foram apresentados a pares de traços de personalidade e perguntados qual qualidade era mais importante para uma criança possuir, por exemplo, independente ou respeitosa, obediente ou autossuficiente. Mais de um quarto de milhão de pessoas completaram esta seção e forneceram seus códigos postais ou CEP.

Para os níveis de doenças nos estados dos EUA, os cientistas usaram dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) de 1993 a 2007. Isso incluiu taxas de patógenos como hepatite viral, herpes, HIV, sarampo e catapora.

Para as cidades dos Estados Unidos, a equipe de Cambridge calculou as taxas de clamídia e gonorreia de 2002 a 2010. Para as 47 nações, foi usado um índice de nove doenças infecciosas, desde tuberculose até malária.

“Essas descobertas são um sinal de alerta de que os comportamentos de prevenção de doenças têm profundas implicações para a política”, acrescentou Zmigrod. “COVID-19 pode moldar as tendências das pessoas em relação à conformidade e obediência, e isso pode ser convertido em preferências políticas autoritárias, padrões de voto e leis”.

“Saúde e política podem estar mais interligadas do que imaginávamos anteriormente.”

 

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