Humanidades

Incentive os ricos e bem conectados a usar sua influência para enfrentar as mudanças climáticas
Um artigo publicado hoje na revista Nature Energy identifica cinco maneiras pelas quais pessoas de alto status socioeconômico têm um impacto desproporcional nas emissões globais de gases de efeito estufa
Por Jacqueline Garget - 01/10/2021


Homem de terno no celular - Crédito: Niek Verlaan no Pixabay


"Ao dizer que apenas os super-ricos precisam mudar seu comportamento, ignoramos o poder que outros têm de ajudar a combater as mudanças climáticas por meio de sua influência."

Kristian Nielsen

Em suas funções de consumidores, investidores, modelos, participantes organizacionais e cidadãos, as pessoas desse grupo podem ajudar a moldar as escolhas disponíveis para si mesmas e para os outros, oferecendo opções que exacerbam ou mitigam as mudanças climáticas.

A maioria das pesquisas sobre como podemos reduzir nosso impacto climático tem se concentrado em mudar o comportamento do consumidor das massas - reciclar e desligar as luzes em casa, por exemplo. Os autores dizem que o foco deve mudar para encontrar maneiras de motivar as pessoas de alto nível socioeconômico a mudar muitos tipos de comportamento, porque o que elas fazem pode ter um impacto muito maior nas emissões de carbono. 

O estudo define alto nível socioeconômico como a posição de uma pessoa na estrutura da sociedade, incluindo não apenas sua riqueza e renda, mas também seus 'recursos sociais', que incluem classe social, ocupação e rede social. Ela abrange um espectro muito mais amplo de pessoas do que apenas os super-ricos, incluindo todas as pessoas com uma renda anual de US $ 109.000 ou mais.

“Pessoas de alto nível socioeconômico não são apenas aquelas com mais dinheiro, mas aquelas com melhores redes sociais. Suas conexões podem permitir que influenciem comportamentos e políticas para ajudar a mitigar as mudanças climáticas - e precisamos encontrar maneiras de encorajá-los a fazer isso ”, disse o Dr. Kristian Nielsen, pesquisador pós-doutorado no Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge, primeiro autor do o papel.

Ele acrescentou: “Ao dizer que apenas os super-ricos precisam mudar seu comportamento, ignoramos o poder que outros têm para ajudar a combater as mudanças climáticas por meio de sua influência”.

O impacto climático das viagens aéreas agora é bem conhecido, mas mais de 50% das emissões de gases de efeito estufa dos voos são causadas por apenas 1% da população mundial. O estudo destaca a necessidade de mudar as normas sociais associadas a voos frequentes - geralmente por pessoas de alto status socioeconômico - mas também de olhar para além de seu papel como consumidores. 

“Pessoas de status socioeconômico mais alto também podem atuar como modelos, fazendo escolhas mais favoráveis ​​ao clima que influenciam os outros - por exemplo, dirigir carros elétricos ou comer uma dieta vegana. Você não precisa de uma renda enorme para ser um modelo, você só precisa estar bem conectado ”, disse Nielsen. 

Os investimentos também oferecem uma oportunidade para aqueles de nível socioeconômico mais elevado de mitigar as mudanças climáticas. Embora a atenção tenha se concentrado em desviar o investimento de grandes fundos de pensão de empresas de combustíveis fósseis, os pesquisadores dizem que as carteiras de investimento de pessoas físicas - especialmente aquelas com imensa riqueza - também podem ter uma influência muito significativa. 

Além disso, indivíduos de alto nível socioeconômico - sejam proprietários ou funcionários - podem ajudar a mitigar as mudanças climáticas por meio de suas organizações, por exemplo, mudando fornecedores, cultura de negócios e investimentos.  

E, como cidadãos, as pessoas de alto nível socioeconômico têm redes para ajudá-los a organizar os movimentos sociais e ter um melhor acesso aos políticos e tomadores de decisão. Seus recursos financeiros também ajudam: fazer doações ajuda a suavizar o caminho para o avanço da mudança social. 

“Nosso estudo se concentrou em pessoas de alto nível socioeconômico porque elas geraram muitos dos problemas de dependência de combustíveis fósseis e mudanças climáticas associadas, que afetam o resto da humanidade. E eles também estão bem posicionados para fazer algo a respeito ”, disse Nielsen.

Ele acrescentou: “Quando certas pessoas mudam seu comportamento para o bem do clima, isso pode ter efeitos colaterais que vão muito além dos efeitos da pessoa média e levam a mudanças sistêmicas”. 

Esta pesquisa foi financiada pela Fundação Carlsberg. 

 

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