Humanidades

O Google e os smartphones estão degradando nossas memórias?
Psicólogo de Harvard atualiza livro influente com as últimas pesquisas sobre a capacidade de recordar
Por Colleen Walsh - 23/10/2021


O psicólogo de Harvard Daniel L. Schacter diz que a tecnologia pode nos distrair, o que por sua vez pode afetar nossa memória, mas afirma que os temores de que a tecnologia esmague nossa capacidade de lembrar são exagerados. Ilustração de Jens Magnusson / Ikon Images

Esquecer um filho no carro é o pior pesadelo dos pais, mas alguns especialistas dizem que nossa capacidade de lembrar até mesmo as tarefas mais importantes pode ser sequestrada por algo tão simples como a falta de uma deixa.

De acordo com o psicólogo de Harvard Daniel L. Schacter , casos trágicos de crianças esquecidas começaram a aumentar perto da virada do milênio, assim que novas regras de segurança começaram a exigir que as crianças fossem colocadas em assentos de carro atrás. “Você nunca pensaria que isso poderia produzir um problema de esquecimento porque a criança não é mais visível, mas infelizmente está”, disse Schacter, autor de “ Os sete pecados da memória: como a mente esquece e lembra .” Seu trabalho de 2001, baseado em sua pesquisa sobre erros de memória, inclui uma discussão que ajuda a explicar como um pai pode esquecer algo tão essencial quanto levar seu filho com eles ao sair do carro.

“Um dos pontos que fiz aqui, e nunca imaginei que se aplicaria a uma situação como esta, é que quando uma sugestão de recuperação não está presente no momento em que você precisa, você pode esquecer quase tudo”, disse Schacter

Para marcar o 20º aniversário de seu livro inovador, Schacter lançou uma versão atualizada, que inclui algumas das ideias mais recentes sobre a pesquisa da memória . Muito disso gira em torno de tecnologia, incluindo técnicas avançadas usadas para estudar o cérebro e se coisas como o Google e smartphones estão afetando nossas memórias. Ele abordou tudo isso durante uma palestra recente apresentada pelo  Project on Law and Applied Neuroscience , uma colaboração entre o  Centro de Direito, Cérebro e Comportamento  do Hospital Geral de Massachusetts e o  Centro Petrie-Flom para Política Jurídica de Saúde, Biotecnologia e Bioética  em Harvard Escola de Direito.

Daniel L. Schacter discute as atualizações que ele fez em seu livro, “Os Sete Pecados da Memória”, baseado em parte na pesquisa dos últimos 20 anos envolvendo neuroimagem do cérebro. Stephanie Mitchell / Fotógrafa da equipe de Harvard

Para Schacter, o professor William R. Kenan Jr. de Harvard, teme que a tecnologia esteja esmagando nossa capacidade de lembrar é exagerado, embora ele admita que parece ter algum impacto negativo nos "efeitos específicos da tarefa".

Ele citou experimentos em que as pessoas pediram para navegar uma rota simulada usando GPS tiveram uma memória mais pobre para a rota mais tarde do que indivíduos que não usaram o sistema de navegação por satélite para seguir o mesmo caminho. Mas, disse ele, há "poucas evidências" para sugerir que o uso do GPS afeta negativamente a capacidade de reter memórias espaciais em geral, e "nenhuma evidência" atualmente para sugerir que o GPS prejudica outros tipos de recordação, como a memória de fatos ou do cotidiano eventos.

Os avanços na tecnologia também ajudaram os pesquisadores a entender melhor a natureza das memórias verdadeiras versus as falsas, disse Schacter, cujo livro atualizado inclui entradas sobre a pesquisa nos últimos 20 anos envolvendo neuroimagem do cérebro. Usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI), Schacter e outros cientistas estudaram quais partes do cérebro se iluminam quando alguém se lembra corretamente de uma palavra de uma lista falada em oposição a uma palavra que lembrou incorretamente como parte da lista, usando o que é conhecido como o paradigma Deese-Roediger-McDermott .

Schacter descobriu que áreas do cérebro ligadas à linguagem e ao processamento auditivo mostraram atividade aumentada, "sugerindo que, para as palavras que você realmente ouviu, houve algum tipo de reativação auditiva que deixou uma espécie de assinatura sensorial da experiência real", disse ele . Outro estudo de seu laboratório mostrou que o mesmo se aplica a áreas do cérebro associadas a informações visuais, disse ele, indicando que há uma "assinatura sensorial visual para formas que você realmente teria visto em comparação com formas de aparência semelhante que você não tinha visto, mas você pensou que sim. "

Muitos acham que o trabalho pode ter implicações de longo alcance. De acordo com o Projeto Inocência , 69% das 375 exonerações de DNA do país envolveram alguma forma de identificação incorreta. Mas Schacter não acha que a pesquisa está pronta para o tribunal, em parte porque esses testes são conduzidos em ambientes altamente controlados e verificam a “memória em breves atrasos”, em vez de por períodos muito mais longos de tempo. Eles também estão usando principalmente alunos de graduação, em comparação com uma população muito mais diversificada, disse ele, e considerando os resultados médios entre grupos de pessoas.

“Mas no tribunal, é claro, queremos saber sobre a memória de um indivíduo ... queremos saber sobre um item ou evento específico.”

A pesquisa de neuroimagem também mostra como o processo de lembrança do cérebro está conectado às maneiras como nossas complicadas redes neurais imaginam cenários futuros e até criam falsas memórias. Schacter apontou para uma pesquisa na qual ele e a psicóloga Donna Rose Addis usaram a tecnologia fMRI para observar as áreas do cérebro que reagiram quando pediram aos sujeitos que lembrassem algo de seu passado e imaginassem um evento futuro.

“A coisa surpreendente que saiu deste estudo foi que os mapas cerebrais parecem muito semelhantes quando você se lembra de um evento passado comparado a uma tarefa de controle, ou imagina um evento futuro comparado a uma tarefa de controle”, disse Smith. Ele e Addis mais tarde presumiram que o cérebro usa a "recuperação flexível e recombinação de elementos de episódios armazenados para construir possíveis episódios futuros."

Mas às vezes o processo resulta em combinação incorreta de elementos de experiências anteriores. Existem algumas evidências de fMRI, disse Schacter, que demonstram como "esse processo de recombinação episódica resulta no restabelecimento de falsos padrões neurais que podem nos levar a pensar que experimentamos um evento que não vivemos."

 

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