Humanidades

'Eu desisti' é toda a raiva. Blip ou mudança radical?
O economista trabalhista Lawrence Katz analisa
Por Christina Pazzanese - 24/10/2021


No relatório mais recente do Bureau of Labor dos EUA, 4,3 milhões deixaram seus empregos em agosto. iStock

Durante os primeiros meses da pandemia, os empregadores não conseguiram reduzir o tamanho com rapidez suficiente. Milhões foram demitidos, executivos tiveram cortes simbólicos de pagamento e ordenaram o congelamento de salários e contratações, e muitos economistas previram um ano sombrio para os trabalhadores que esperavam apenas ter seus antigos empregos de volta, quanto mais progredir.

Dezoito meses depois, os empregadores dos EUA estão lutando para preencher 10 milhões de empregos e muitos desses mesmos trabalhadores estão olhando para as ofertas e dizendo: “Não, obrigado”. Desde abril deste ano, os americanos pediram demissão e não voltaram ao mercado de trabalho em um ritmo histórico , um êxodo que alguns chamam de “A Grande Renúncia”.

De acordo com o último relatório do Bureau of Labor dos EUA , 4,3 milhões deixaram seus empregos em agosto, 242.000 a mais do que em julho. A taxa de abandono mensal atingiu um novo recorde, de 2,9 por cento. Embora o abandono esteja acontecendo em todos os setores de trabalho e entre trabalhadores em todos os níveis de qualificação, o aumento ocorreu em agosto em hotelaria e serviços de alimentação, comércio atacadista e educação estadual e local.

Lawrence Katz , a Elisabeth Allison Professora de Economia em Harvard, é um economista do trabalho que analisa a desigualdade de rendimentos e o efeito que a educação tem nos padrões de vida. Katz falou ao Gazette sobre por que isso está acontecendo e se isso poderia representar uma grande mudança de poder entre trabalhadores e empregadores. A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

Perguntas & Respostas
Lawrence Katz


O que está acontecendo? Já vimos algo assim antes?

KATZ: Não vimos uma taxa de abandono tão alta desde 2000, quando o Bureau of Labor Statistics dos EUA deu início à série de dados da Pesquisa de vagas e empregos. No mês passado, foi a maior taxa de abandono que observamos nos dados do JOLTS.

Há uma pesquisa mensal de uma amostra aleatória de empregadores nos EUA. Eles perguntam: “No mês passado, quantos trabalhadores que estavam trabalhando aqui no mês passado não estão mais trabalhando”, e eles perguntam o motivo. Existem três razões. Um trabalhador pode sair voluntariamente. Eles podem ser despedidos ou despedidos. E há uma categoria diversa menor chamada outras separações, que é amplamente anunciada como aposentadorias.

Historicamente, as pessoas estão muito mais dispostas a pedir demissão quando há muitas vagas disponíveis. E o que estamos vendo é um nível recorde de vagas de emprego. Os empregadores estão procurando muitas pessoas para preencher vagas e vemos claramente nos dados que os gastos dos consumidores, para uma ampla gama de produtos de consumo, são muito, muito altos. As pessoas atrasaram muito o consumo durante a pandemia. Portanto, há uma demanda enorme. Também estamos vendo a inflação disparar um pouco com a escassez nessas áreas.

Um grande número de trabalhadores perdeu seus empregos na pandemia e alguns hesitam em voltar ao mercado de trabalho. Também temos interrupções no fornecimento de trabalhadores temporários e sazonais devido ao aumento das restrições à imigração e aos vistos de trabalho. E quando há muitas oportunidades externas, as pessoas estão muito mais dispostas a arriscar deixando seu emprego atual.

Portanto, esses “desistentes” não estão simplesmente se aposentando e não estão apenas procurando empregos. Eles estão entre empregos ou acabaram totalmente com a corrida dos ratos?

Lawrence Katz.
O recente êxodo de pessoas deixando seus empregos pode sinalizar uma grande mudança
de poder entre trabalhadores e empregadores, disse Lawrence Katz.
Foto de arquivo de Kris Snibbe / Harvard

KATZ: Os desistentes não estão realmente deixando o mercado de trabalho. O que aconteceu é que muitas pessoas perderam seus empregos no início da pandemia e muitas delas não voltaram, especialmente quando não tiveram a oportunidade de voltar aos empregos anteriores. O que é intrigante, em relação aos dados históricos, é o lento movimento de pessoas que estão desempregadas há algum tempo de volta ao mercado de trabalho, dada a quantidade de vagas disponíveis.

O número de pessoas que mudam de um emprego para outro é o que você poderia prever, dadas as grandes oportunidades. Sempre foi verdade que as pessoas que mudam de emprego tendem a obter um crescimento salarial maior do que as pessoas que ficam, mas parece incomumente alto agora - cerca de 2 pontos percentuais em relação ao anterior. Portanto, há incentivos econômicos muito fortes para mudar de emprego - esse é o primeiro motivo.

Mas um segundo problema - vemos muitos dados anedóticos e de pesquisas sobre isso - é, acho que realmente encontramos um momento único em uma geração do tipo “pegue esse trabalho e empurre-o”.

O que está levando isso?

KATZ: Não há uma maneira perfeita de medir esses tipos de fatores. Mas o que vemos é um monte de gente perguntando sobre conseguir trabalho remoto, por exemplo, e um monte de gente questionando situações de baixos salários e alta rotatividade, e os empregadores começando a responder, mas muito lentamente em relação às expectativas dos trabalhadores.

A outra razão pela qual este é um momento de “pega nesse emprego e empurra” para muitos trabalhadores é que sua situação financeira está muito melhor do que estava saindo da Grande Recessão, com a expansão da rede de seguridade social e os incentivos fiscais durante o período pandêmico.

A classe média alta e as pessoas abastadas estão se saindo muito bem com o boom do mercado de ações e economizaram muito. Mas mesmo as pessoas nos dois quartis inferiores da distribuição de renda e riqueza estão em situação financeira muito melhor do que em recuperações econômicas anteriores, portanto, vimos um retorno lento do desemprego devido às vagas abertas. Ter uma rede de segurança mais forte e acumular algumas economias significa que as pessoas podem colocar mais peso em suas responsabilidades de cuidar ou podem procurar algo melhor. Eles podem investir em um treinamento ou outro programa que talvez não fossem capazes de fazer no passado.

Se este é um fenômeno temporário ou se esta é realmente uma mudança única no ativismo trabalhista, é uma questão em aberto. Mas o número de greves que estamos vendo e de trabalhadores dispostos a protestar, sejam trabalhadores da equipe de produção de Hollywood, funcionários da John Deere ou estudantes de pós-graduação de Harvard, é muito alto em comparação com a taxa de desemprego. Então, acho que pode haver algo mais persistente aqui.

“Acho que realmente conhecemos um momento único em uma geração de 'pegue esse trabalho e empurre-o'.”


Os custos de necessidades como comida, abrigo e carros ainda estão subindo. Isso pressiona os empregadores a aumentar os salários para reter os trabalhadores, especialmente com a lacuna de contratação em segundo plano?

KATZ: Acho que a combinação da alta inflação com o fato de que os trabalhadores têm muitas opções externas e estão um pouco melhor financeiramente pressionará os empregadores a aumentar os salários para manter os trabalhadores. Os pulos da inflação sempre colocam um pouco de pressão para manter o valor real das coisas, mas isso por si só não seria forte o suficiente. É a combinação de um mercado de trabalho apertado com isso. E os trabalhadores realmente precisarão de aumentos salariais substanciais para acompanhar a inflação.

Estes são tempos sem precedentes em toda a gama de perturbações e situações de saúde relacionadas com a pandemia e a inflação temporária. Não há um bom registro histórico para examinar este. Não tivemos um salto na inflação como este em décadas, e nunca tivemos um, em nossa memória viva, relacionado a uma pandemia de escassez.

Estamos em um período de reinicialização, em que funcionários e empregadores estão reavaliando os termos do contrato?

KATZ: sim. Acho que muitos empregadores ficam surpresos com a quantidade de trabalhadores que se recusam a voltar ao escritório, restaurante ou outros locais de trabalho. O que não sei é se os empregadores podem resistir e tentar restaurar a barganha pré-pandemia mais favorável aos empregadores do que aos trabalhadores. Quanto mais tempo as pessoas ficarem fora do trabalho, mais suas finanças cairão e eles não receberão cheques de estímulo novamente. Talvez os trabalhadores possam resistir por seis meses e então o mundo voltará a ser como era antes da pandemia. Ou talvez o momento atual reflita uma mudança permanente nos valores das pessoas e uma mudança na sua disposição de reter a oferta de trabalho, individual e coletivamente.

Também temos visto um surto de sucesso na organização de sindicatos para uma ampla gama de trabalhadores profissionais e técnicos nos últimos dois anos e na pandemia em lugares como o Urban Institute, MDRC e o Brookings Institution, onde os empregadores reconheceram voluntariamente sindicatos de funcionários. Usar a influência coletiva para melhorar os salários e as condições de trabalho pode ser uma forma cada vez mais importante para os trabalhadores progredirem no mercado de trabalho. Isso pode ser uma grande mudança no equilíbrio. Muito disso são decisões individuais, mas muito são trabalhadores agindo coletivamente agora de uma forma que não víamos há décadas.

 

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