Humanidades

Estudo encontra quase 500 antigos sítios cerimoniais no sul do México
A descoberta transforma a compreensão prévia das origens da civilização mesoamericana e da relação entre o Olmec e o povo Maia.
Por Universidade do Arizona - 25/10/2021


Crédito: Pixabay

Uma equipe de pesquisadores internacionais liderados pela Universidade do Arizona informou no ano passado que havia descoberto o maior e mais antigo monumento maia — Aguada Fénix. Essa mesma equipe já descobriu cerca de 500 complexos cerimoniais menores que têm forma e características semelhantes à Aguada Fénix. A descoberta transforma a compreensão prévia das origens da civilização mesoamericana e da relação entre o Olmec e o povo Maia.

As descobertas da equipe estão detalhadas em um novo artigo publicado na revista Nature Human Behavior. O professor de antropologia da UArizona Takeshi Inomata é o primeiro autor do artigo. Seus coautores da UArizona incluem a professora de antropologia Daniela Triadan e o diretor do Laboratório de Espectrometria de Massa aceleradora Greg Hodgins.

Usando dados coletados através de uma técnica de mapeamento a laser no ar chamada lidar, os pesquisadores identificaram 478 complexos nos estados mexicanos de Tabasco e Veracruz. Lidar penetra no dossel da árvore e reflete formas tridimensionais de características arqueológicas escondidas sob vegetação. Os dados do lidar foram coletados pela organização governamental mexicana Instituto Nacional de Estadística e Geografía e cobriram uma área de 32.800 milhas quadradas, que tem o mesmo tamanho da ilha da Irlanda.

Dados de lidar disponíveis publicamente permitem que os pesquisadores estudem áreas enormes antes de seguirem com lidar de alta resolução para estudar locais de interesse em maiores detalhes.

"Era impensável estudar uma área tão grande até alguns anos atrás", disse Inomata. "O lidar disponível publicamente está transformando a arqueologia."

Links perdidos?

Há um debate de longa data sobre se a civilização Olmec levou ao desenvolvimento da civilização Maia ou se os Maias se desenvolveram independentemente.

Os locais recém-descobertos estão localizados em uma ampla área que abrange a região de Olmec e as planícies de Maia ocidental. Os complexos foram provavelmente construídos entre 1100 A.C. e 400 A.C. e foram construídos por diversos grupos quase um milênio antes do auge da civilização Maia entre 250 e 950 d.A.

Os pesquisadores descobriram que os complexos compartilham características semelhantes com o centro mais antigo da área de Olmec, San Lorenzo, que atingiu o pico entre 1400 e 1100 a.C. Aguada Fenix na área maia e outros locais relacionados começaram a adotar a forma de San Lorenzo e formalizá-la por volta de 1100 a.C.

Em San Lorenzo, a equipe também encontrou um espaço retangular não reconhecido anteriormente.

"Os locais são grandes horizontalmente, mas não verticalmente", disse Inomata. "As pessoas estarão andando em um e não notarão seu espaço retangular, mas podemos vê-lo com lidar muito bem."
 
O trabalho dos pesquisadores sugere que San Lorenzo serviu como modelo para construções posteriores, incluindo Aguada Fénix.

"As pessoas sempre pensaram que San Lorenzo era muito único e diferente do que veio mais tarde em termos de arranjo do local", disse Inomata. "Mas agora mostramos que San Lorenzo é muito semelhante à Aguada Fénix — tem uma praça retangular ladeada por plataformas de borda. Essas características ficam muito claras no lidar e também são encontradas na Aguada Fénix, que foi construída um pouco mais tarde. Isso nos diz que o San Lorenzo é muito importante para o início de algumas dessas ideias que mais tarde foram usadas pelos maias."

Locais eram prováveis espaços rituais

Os locais descobertos por Inomata e seus colaboradores provavelmente foram usados como locais de coleta ritual, de acordo com o jornal. Eles incluem grandes espaços abertos centrais onde muitas pessoas poderiam se reunir e participar de rituais.

Os pesquisadores também analisaram a orientação de cada local e descobriram que os locais parecem estar alinhados ao nascer do sol de uma determinada data, quando possível.

"Há muitas exceções; por exemplo, nem todos os locais têm espaço suficiente para colocar a forma retangular na direção desejada, mas quando podem, parecem ter escolhido certas datas", disse Inomata.

Embora não esteja claro por que as datas específicas foram escolhidas, uma possibilidade é que elas possam estar ligadas ao dia da passagem de Zenith, que é quando o sol passa diretamente por cima. Isso ocorre em 10 de maio na região onde os locais foram encontrados. Este dia marca o início da estação chuvosa e o plantio do milho. Alguns grupos optaram por orientar seus locais para as direções do nascer do sol nos dias 40, 60, 80 ou 100 dias antes do dia da passagem do zênite. Isso é significativo porque os calendários mesoamericanos posteriores são baseados no número 20.

San Lorenzo, Aguada Fénix e alguns outros locais têm 20 plataformas de borda ao longo dos lados leste e oeste da praça retangular. Plataformas de borda são montes colocados ao longo das bordas das grandes praças retangulares. Eles definem a forma das praças, e cada uma delas geralmente não é mais alta do que cerca de 3 pés.

"Isso significa que eles estavam representando ideias cosmológicas através desses espaços cerimoniais", disse Inomata. "Neste espaço, as pessoas se reuniram de acordo com este calendário cerimonial."

Inomata ressaltou que este é apenas o começo do trabalho da equipe.

"Ainda há muitas perguntas sem resposta", disse ele.

Os pesquisadores se perguntam como era a organização social das pessoas que construíram os complexos. San Lorenzo possivelmente tinha governantes, o que é sugerido por esculturas.

"Mas Aguada Fénix não tem essas coisas", disse Inomata. "Achamos que as pessoas ainda eram móveis de alguma forma, porque tinham começado a usar cerâmica e viviam em estruturas efêmeras no nível do solo. As pessoas estavam em transição para uma vida mais resolvida, e muitas dessas áreas provavelmente não tinham muita organização hierárquica. Mas ainda assim, eles poderiam fazer esse tipo de centro muito bem organizado.

A equipe de Inomata e outros ainda estão procurando por mais evidências para explicar essas diferenças na organização social.

"Continuar escavando os locais para encontrar essas respostas levará muito mais tempo", disse Inomata, "e envolverá muitos outros estudiosos."

 

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