Humanidades

Tinta vermelha em máscara de ouro de 1.000 anos do Peru contém proteínas do sangue humano
Agora, pesquisadores relatando no Journal of Proteome Research da ACS analisaram a tinta, descobrindo que, além de um pigmento vermelho, ela contém sangue humano e proteínas de ovo de ave.
Por American Chemical Society - 27/10/2021


Uma amostra de tinta vermelha retirada de uma máscara de 1.000 anos escavada em uma tumba de Sicán no Peru contém sangue humano e proteínas de ovo de ave, além de um pigmento vermelho. Crédito: Journal of Proteome Research

Trinta anos atrás, os arqueólogos escavaram a tumba de um homem da elite de 40-50 anos da cultura Sicán do Peru, uma sociedade que antecedeu os Incas. O esqueleto sentado de cabeça para baixo do homem estava pintado de vermelho brilhante, assim como a máscara de ouro cobrindo seu crânio separado. Agora, pesquisadores relatando no Journal of Proteome Research da ACS analisaram a tinta, descobrindo que, além de um pigmento vermelho, ela contém sangue humano e proteínas de ovo de ave.

O Sicán foi uma cultura proeminente que existiu do século IX ao século XIV ao longo da costa norte do Peru moderno. Durante o Período Médio de Sicán (cerca de 900-1.100 DC), os metalúrgicos produziram uma impressionante variedade de objetos de ouro, muitos dos quais foram enterrados em tumbas da classe de elite. No início da década de 1990, uma equipe de arqueólogos e conservadores liderados por Izumi Shimada escavou uma tumba onde o esqueleto de um homem de elite foi pintado de vermelho e colocado de cabeça para baixo no centro da câmara. Os esqueletos de duas jovens foram dispostas nas proximidades em poses de parto e parteira, e os esqueletos de duas crianças agachadas foram colocados em um nível superior. Entre os muitos artefatos de ouro encontrados na tumba estava uma máscara de ouro pintada de vermelho, que cobria a face do crânio destacado do homem. Na época, os cientistas identificaram o pigmento vermelho na tinta como cinábrio, mas Luciana de Costa Carvalho, James McCullagh e seus colegas se perguntaram o que o povo Sicán tinha usado na mistura de tintas como material de ligação, que mantinha a camada de tinta presa ao superfície metálica da máscara por 1.000 anos.

Para descobrir, os pesquisadores analisaram uma pequena amostra da tinta vermelha da máscara. A espectroscopia de infravermelho com transformada de Fourier revelou que a amostra continha proteínas, então a equipe conduziu uma análise proteômica usando espectrometria de massa em tandem. Eles identificaram seis proteínas do sangue humano na tinta vermelha, incluindo albumina séricae imunoglobulina G (um tipo de anticorpo de soro humano). Outras proteínas, como ovalbumina, vieram da clara do ovo. Como as proteínas estavam altamente degradadas, os pesquisadores não conseguiram identificar a espécie exata de ovo de pássaro usada para fazer a tinta, mas um provável candidato é o pato-almiscarado. A identificação das proteínas do sangue humano apoia a hipótese de que o arranjo dos esqueletos estava relacionado a um "renascimento" desejado do falecido líder Sicán, com a tinta contendo sangue que revestia o esqueleto do homem e a máscara facial simbolizando sua "força vital, "dizem os pesquisadores.

 

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