Humanidades

Equipe descobre evidências de atividade humana pré-histórica nas Ilhas Malvinas
As descobertas de um novo estudo liderado pela University of Maine, no entanto, sugerem o contrário; que a atividade humana nas ilhas antecede em séculos a chegada dos europeus.
Por Universidade do Maine - 27/10/2021


Kit Hamley segura um grande crânio de leão-marinho macho de uma pilha de ossos em New Island. Dezenas de leões-marinhos individuais estavam presentes em todas as montagens de pilha de ossos escavadas em New Island. Crédito: Kit Hamley

Desde seu primeiro avistamento registrado por exploradores europeus em 1600, cientistas e historiadores acreditam que os europeus foram as primeiras pessoas a pisar nas Ilhas Malvinas. As descobertas de um novo estudo liderado pela University of Maine, no entanto, sugerem o contrário; que a atividade humana nas ilhas antecede em séculos a chegada dos europeus.

Kit Hamley, pesquisador graduado da National Science Foundation com o UMaine Climate Change Institute, liderou a primeira investigação científica sobre a presença humana pré-histórica no arquipélago do Atlântico Sul. Ela e sua equipe coletaram ossos de animais , registros de carvão e outras evidências das ilhas em várias expedições e os examinaram em busca de indicações de atividade humana usando datação por radiocarbono e outras técnicas de laboratório.

Um sinal notável da atividade humana pré-europeia derivado de um registro de carvão vegetal de 8.000 anos coletado de uma coluna de turfa na Ilha Nova, localizada na extremidade sudoeste do território. De acordo com os pesquisadores, o registro mostrou sinais de um aumento acentuado na atividade do fogo em 150 dC, depois picos abruptos e significativos em 1410 dC e 1770 dC, o último dos quais corresponde ao assentamento europeu inicial.

Os pesquisadores também coletaram amostras de leões-marinhos e pinguins na Ilha Nova, perto do local onde um proprietário de terras descobriu uma ponta de projétil de pedra que é consistente com a tecnologia que os indígenas sul-americanos têm usado nos últimos 1.000 anos. Os ossos foram amontoados em pilhas discretas em um local. Hamley diz que a localização, o volume e o tipo de ossos indicam que os montes provavelmente foram montados por humanos.

A maioria das evidências que Hamley e seus colegas coletaram indicou que os indígenas sul-americanos provavelmente viajaram para as Ilhas Malvinas entre 1275 CE e 1420 CE. Datas de chegada antes de 1275 CE, no entanto, não podem ser descartadas porque algumas evidências datam ainda mais cedo, de acordo com os pesquisadores . Por exemplo, a equipe encontrou um dente de uma raposa extinta das Ilhas Falkland, chamada warrah, com data de radiocarbono de 3450 aC, a mais antiga da espécie. Independentemente disso, todas as descobertas da equipe indicam que as pessoas desembarcaram no arquipélago antes do navegador britânico John Strong em 1690, o primeiro europeu a pisar no arquipélago.
 
Os indígenas provavelmente visitaram as ilhas para várias estadias de curto prazo, em oposição à ocupação de longo prazo, de acordo com os pesquisadores da UMaine. Como resultado, eles deixaram poucos materiais culturais lá, mas o suficiente para Hamley e seus colegas encontrarem uma pegada antropogênica e paleoecológica perceptível e conduzir seu estudo.

"Essas descobertas ampliam nossa compreensão do movimento indígena e da atividade no remoto e hostil Oceano Atlântico Sul", disse Hamley, um Ph.D. da UMaine. estudante de ecologia e ciências ambientais. "Isso é realmente empolgante porque abre novas portas para a colaboração com comunidades indígenas descendentes para aumentar nossa compreensão das mudanças ecológicas passadas em toda a região. As pessoas há muito especulam que é provável que os indígenas sul-americanos tenham alcançado as Ilhas Malvinas, então é realmente gratificante poder desempenhar um papel, ajudando a trazer essa parte do passado à vida nas ilhas. "

Os pesquisadores da UMaine que participaram do estudo com Hamley incluem seu orientador, Jacquelyn Gill, professora associada de paleoecologia e ecologia vegetal; Daniel Sandweiss, professor de antropologia; e Brenda Hall, professora de geologia glacial.

Outros pesquisadores envolvidos na pesquisa incluem Dulcinea Groff, uma cientista de pós-doutorado na Universidade de Wyoming e ex-Ph.D. da UMaine. aluna; Kathryn Krasinski, professora assistente de antropologia na Adelphi University; John Southon; pesquisador do Departamento de Ciência do Sistema Terrestre da Universidade da Califórnia-Irvine; Paul Brickle, diretor executivo do Instituto de Pesquisa Ambiental do Atlântico Sul; e Thomas Lowell, professor de geologia da Universidade de Cincinnati.

Science Advances publicou um relatório de suas descobertas.

O estudo mais recente de Hamley baseia-se em sua pesquisa sobre o warrah ( Dusicyon australis ), uma espécie extinta de raposa. O warrah foi o único mamífero nativo e terrestre a residir nas Ilhas Malvinas na época da chegada dos europeus. A caça subsequente exterminou a espécie em 1856, tornando-o o primeiro canídeo extinto no registro histórico, diz Hamley.

"Este estudo tem o potencial de mudar a trajetória de pesquisas ecológicas futuras nas Malvinas", disse Hamley. "A introdução de um predador de topo, como o warrah, pode ter implicações profundas para a biodiversidade das ilhas, que são o lar de aves marinhas nidificantes, como pinguins, albatrozes e corvos-marinhos. Também muda a história sempre cativante do passado humano - relações com os caninos. Sabemos que os indígenas sul-americanos domesticaram raposas, mas este estudo ajuda a mostrar como esses animais eram potencialmente importantes para as comunidades que remontam a milhares de anos. "


Durante anos, vários estudiosos, incluindo Charles Darwin, debateram as origens do warrah e como ele veio às ilhas. Hamley levanta a hipótese de que os humanos podem ter introduzido a espécie no arquipélago antes da colonização europeia. Muitos rejeitaram a teoria anteriormente com base na falta de evidências científicas anteriores, mas as últimas descobertas da equipe de Hamley reabrem essa possibilidade, diz ela. Os indígenas sul-americanos podem ter domesticado warrah como fizeram com outras raposas e canídeos, e os trouxe para as ilhas durante suas viagens e estadias de curta duração.

Durante uma expedição de 2018 às ilhas, Hamely e seus colegas encontraram três amostras de ossos de warrah na Spring Point Farm em West Falkland. A datação por carbono e a análise isotópica revelaram que o warrah cujos ossos foram analisados ​​"tinha uma dieta de base marinha consistindo principalmente de predadores marinhos" como leões-marinhos e focas, uma dieta semelhante aos sul-americanos indígenas marítimos em tempos pré-históricos, de acordo com pesquisadores. Embora essas descobertas possam refletir a destruição costeira, podem exemplificar os alimentos que suas contrapartes humanas em potencial estavam comprando e comendo, dizem os pesquisadores.

"Este estudo tem o potencial de mudar a trajetória de pesquisas ecológicas futuras nas Malvinas", disse Hamley. "A introdução de um predador de topo, como o warrah, pode ter implicações profundas para a biodiversidade das ilhas, que são o lar de aves marinhas nidificantes, como pinguins, albatrozes e corvos-marinhos. Também muda a história sempre cativante do passado humano - relações com os caninos. Sabemos que os indígenas sul-americanos domesticaram raposas, mas este estudo ajuda a mostrar como esses animais eram potencialmente importantes para as comunidades que remontam a milhares de anos. "

Hamley conduziu sua pesquisa durante três expedições às Ilhas Malvinas em 2014, 2016 e 2018. Durante a jornada de 2016, ela participou do programa Follow a Researcher da UMaine, por meio do qual os cientistas dão aos alunos do ensino fundamental e médio um vislumbre de seu trabalho por meio de atualizações ao vivo da expedição. Bate-papos e vídeos no Twitter.

O estudo liderado por Hamley contribui para o crescente corpo de investigações científicas sobre a história ecológica, antropológica e climática das Ilhas Malvinas conduzidas por pesquisadores da UMaine. Um estudo conduzido pela UMaine em 2020 descobriu que o estabelecimento de colônias de aves marinhas nas ilhas em resposta a um período abrupto de resfriamento regional de 5.000 anos atrás mudou seus ecossistemas.

"À medida que o mundo esquenta, esperamos que nossa compreensão crescente da história pré-colonial das Malvinas ajude os tomadores de decisão a equilibrar as necessidades da vida selvagem e das pessoas, que dependem do ecoturismo, da pesca e de outras indústrias", disse Gill, uma CARREIRA da NSF pesquisador que foi eleito Amigo do Planeta 2020 pelo Centro Nacional de Educação em Ciências. "Estamos apenas começando a entender o papel que as pessoas desempenhavam nas Malvinas antes da colonização europeia. Por causa dos séculos de colonialismo no continente, muito do conhecimento oral sobre esse período foi perdido. A ciência ocidental precisa ser atualizada, e esperamos o trabalho futuro será feito em colaboração com os povos indígenas modernos da região; seus ancestrais foram os primeiros especialistas aqui. "

 

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