Humanidades

Os antigos maias eram um conto de advertência agrícola? Talvez não, é o que sugere um novo estudo
Durante anos, especialistas em ciência do clima e ecologia consideraram as práticas agrícolas dos antigos maias como exemplos básicos do que não se deve fazer.
Por Brown University - 16/11/2021


A equipe de pesquisa pesquisou uma pequena área nas planícies ocidentais maias, situada na fronteira atual entre o México e a Guatemala, mostrada no contexto aqui. Crédito: Andrew Scherer / Brown University

Muitos acreditam que a mudança climática e a degradação ambiental causaram a queda da civilização maia - mas uma nova pesquisa mostra que alguns reinos maias tiveram práticas agrícolas sustentáveis ​​e alta produção de alimentos por séculos.

Durante anos, especialistas em ciência do clima e ecologia consideraram as práticas agrícolas dos antigos maias como exemplos básicos do que não se deve fazer.

"Há uma narrativa que descreve os maias como pessoas engajadas no desenvolvimento agrícola desenfreado", disse Andrew Scherer, professor associado de antropologia da Brown University. "A narrativa é: A população cresceu muito, a agricultura cresceu e então tudo desmoronou."

Mas um novo estudo, de autoria de Scherer, alunos da Brown e acadêmicos de outras instituições, sugere que essa narrativa não conta toda a história.

Usando drones e lidar, uma tecnologia de sensoriamento remoto, uma equipe liderada por Scherer e Charles Golden da Brandeis University pesquisou uma pequena área nas planícies maias do oeste, situada na fronteira atual entre o México e a Guatemala. A pesquisa lidar de Scherer - e, mais tarde, a pesquisa com botas no solo - revelou extensos sistemas de irrigação sofisticada e terraceamento dentro e fora das cidades da região, mas nenhum grande aumento populacional igual. As descobertas demonstram que entre 350 e 900 DC, alguns reinos maias viviam confortavelmente, com sistemas agrícolas sustentáveis ​​e nenhuma insegurança alimentar demonstrada.

"É emocionante falar sobre as populações realmente grandes que os maias mantinham em alguns lugares; sobreviver por tanto tempo com tal densidade foi uma prova de suas realizações tecnológicas", disse Scherer. "Mas é importante entender que essa narrativa não se traduz em toda a região maia. As pessoas nem sempre viviam lado a lado. Algumas áreas que tinham potencial para o desenvolvimento agrícola nunca foram ocupadas."

As descobertas do grupo de pesquisa foram publicadas na revista Remote Sensing .

Quando a equipe de Scherer embarcou na pesquisa lidar, eles não estavam necessariamente tentando derrubar suposições arraigadas sobre as práticas agrícolas maias. Em vez disso, sua principal motivação era aprender mais sobre a infraestrutura de uma região relativamente pouco estudada. Enquanto algumas partes da área maia ocidental são bem estudadas, como o conhecido local de Palenque, outras são menos compreendidas, devido ao denso dossel tropical que há muito esconde de vista as comunidades antigas. Na verdade, só em 2019 é que Scherer e seus colegas descobriram o reino de Sak T'zi ", que os arqueólogos vinham tentando encontrar há décadas.

As varreduras de Lidar da área de pesquisa revelaram a densidade relativa de estruturas
em Piedras Negras, La Mar e Lacanjá Tzeltal, fornecendo dicas sobre as respectivas
populações e necessidades alimentares dessas cidades. Crédito: Brown University

A equipe escolheu fazer o levantamento de um retângulo de terra conectando três reinos maias: Piedras Negras, La Mar e Sak Tz'i ", cuja capital política estava centrada no sítio arqueológico de Lacanjá Tzeltal. Apesar de estar a cerca de 15 milhas de distância um do outro como o moscas de corvo, esses três centros urbanos têm tamanhos de população e poder de governo muito diferentes, disse Scherer.
 
"Hoje, o mundo tem centenas de Estados-nação diferentes, mas eles não são realmente iguais entre si em termos da influência que têm no cenário geopolítico", disse Scherer. "Isso é o que vemos no império maia também."

Scherer explicou que todos os três reinos eram governados por um ajaw, ou um senhor - posicionando-os como iguais, em teoria. Mas Piedras Negras, o maior reino, era liderado por um k'uhul ajaw, um "senhor sagrado", um título honorífico especial não reivindicado pelos senhores de La Mar e Sak Tz'i. "La Mar e Sak Tz'i 'wereen não eram exatamente iguais: embora La Mar fosse muito mais populosa do que a capital de Sak T'zi ', Lacanjá Tzeltal, esta última era mais independente, frequentemente trocando de alianças e nunca parecendo estar subordinada a outros reinos, sugerindo que tinha maior política autonomia.

A pesquisa LIDAR mostrou que, apesar de suas diferenças, esses três reinos ostentavam uma grande semelhança: a agricultura que produzia um excedente de alimentos.

"O que descobrimos na pesquisa lidar aponta para o pensamento estratégico dos maias nesta área", disse Scherer. "Vimos evidências de infraestrutura agrícola de longo prazo em uma área com densidade populacional relativamente baixa - sugerindo que eles não criaram alguns campos de cultivo no final do jogo como uma última tentativa de aumentar a produtividade, mas sim que eles pensaram em alguns passos à frente. "

Em todos os três reinos, o lidar revelou sinais do que os pesquisadores chamam de "intensificação agrícola" - a modificação da terra para aumentar o volume e a previsibilidade da safra. Os métodos de intensificação agrícola nesses reinos maias, onde a cultura primária era o milho, incluíam a construção de terraços e a criação de sistemas de gerenciamento de água com represas e campos canalizados. Penetrando através da selva frequentemente densa, o lidar mostrou evidências de extensos terraços e canais de irrigação expansivos em toda a região, sugerindo que esses reinos não estavam apenas preparados para o crescimento populacional, mas também provavelmente viram excedentes de alimentos a cada ano.

"Isso sugere que no final do Período Clássico, por volta de 600 a 800 DC, os agricultores da região estavam produzindo mais alimentos do que consumindo", disse Scherer. "É provável que grande parte da comida excedente fosse vendida em mercados urbanos, tanto como produto como parte de alimentos preparados como tamales e mingau, e usada para pagar tributo, uma espécie de imposto, aos senhores locais."

Scherer disse que espera que o estudo forneça aos estudiosos uma visão mais matizada dos antigos maias - e talvez até mesmo ofereça inspiração para membros do setor agrícola moderno que procuram maneiras sustentáveis ​​de cultivar alimentos para uma população global cada vez maior. Hoje, disse ele, partes significativas da região estão sendo desmatadas para a pecuária e plantações de óleo de palma. Mas em áreas onde as pessoas ainda cultivam milho e outras safras, eles relatam que têm três safras por ano - e é provável que esses altos rendimentos se devam em parte à canalização e outras modificações que os antigos maias fizeram na paisagem.

“Em conversas sobre o clima contemporâneo ou crises ecológicas, os maias costumam ser citados como um conto de advertência:“ Eles erraram; não queremos repetir seus erros '”, disse Scherer.“ Mas talvez os maias tivessem uma visão mais avançada do que acreditamos. Nossa pesquisa mostra que há um bom argumento a ser feito de que suas práticas agrícolas eram muito sustentáveis. "

 

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