Humanidades

Trocar conversa fiada com estranhos por um diálogo mais profundo oferece recompensas surpreendentes
As descobertas têm implicações práticas importantes, especialmente à medida que a pandemia diminui e as pessoas se tornam mais sociais novamente.
Por Universidade do Texas em Austin - 19/11/2021


Domínio público

As pessoas se beneficiam de conversas profundas, mas muitas vezes nos limitamos a conversar com estranhos porque subestimamos o quanto eles se interessam por nossas vidas, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade do Texas em Austin.

As descobertas têm implicações práticas importantes, especialmente à medida que a pandemia diminui e as pessoas se tornam mais sociais novamente.

"Presumimos erroneamente que as outras pessoas são um tanto indiferentes em relação a nós, então evitamos conversas mais íntimas , pensando que seria estranho", disse Amit Kumar, professor assistente de marketing da McCombs School of Business da UT Austin e co-autor do estudo . "Mas provavelmente seríamos mais felizes se cavássemos mais fundo quando estivermos interagindo com outras pessoas."

Os resultados aparecem no Journal of Personality and Social Psychology .

Kumar e seus colegas, Michael Kardas da Northwestern University e Nicholas Epley da University of Chicago, projetaram uma série de 12 experimentos com mais de 1.800 participantes no total. Os pesquisadores pediram a pares de pessoas - principalmente estranhos - para discutir tópicos relativamente profundos ou superficiais.

Em alguns experimentos, as pessoas receberam perguntas superficiais ou profundas para discutir. Perguntas superficiais incluíam tópicos típicos de conversa fiada , como "Qual é o melhor programa de TV que você viu no mês passado? Conte a seu parceiro sobre ele" ou "O que você acha sobre o tempo hoje?" Perguntas profundas geraram mais informações pessoais e íntimas, como: "Você pode descrever uma vez em que chorou na frente de outra pessoa?" ou "Se uma bola de cristal pudesse lhe contar a verdade sobre você, sua vida, seu futuro ou qualquer outra coisa, o que você gostaria de saber?" Em outros experimentos, as pessoas geraram seus próprios tópicos de conversação profundos e superficiais.

Antes das conversas, os participantes previram o quão embaraçosas eles achavam que as conversas seriam, o quão conectados eles achavam que se sentiriam com seu parceiro de conversa e o quanto eles gostariam da conversa. Depois, eles avaliaram a estranheza, conexão e prazer que realmente sentiram.

No geral, os pesquisadores descobriram que conversas profundas e superficiais eram menos estranhas e levavam a maiores sentimentos de conexão e prazer do que os participantes esperavam. Esse efeito tende a ser mais forte em conversas profundas. Em um experimento, os participantes que tiveram uma conversa profunda com um parceiro e uma conversa superficial com outro parceiro inicialmente esperavam preferir a conversa superficial, mas na verdade preferiram a profunda.
 
Se conversas profundas são genuinamente melhores e as pessoas nesses experimentos disseram que gostariam de ter conversas profundas, então por que não estão conversando mais? Os pesquisadores suspeitaram que poderia ser porque as pessoas subestimam o interesse dos estranhos em aprender sobre seus pensamentos e sentimentos mais profundos. Em alguns dos experimentos, os pesquisadores pediram aos participantes que previssem o quão interessado seu parceiro de conversação estaria na discussão e, em seguida, indicassem o quão interessado seu parceiro realmente estava na discussão. Em média, as pessoas subestimaram consistentemente o interesse de seus parceiros em aprender sobre eles.

"As pessoas se preocupam com o que temos a dizer, assim como nos preocupamos com o que eles têm a dizer", disse Kumar. "E esses efeitos são bastante robustos. Nossos diferentes experimentos recrutaram estudantes de todo o mundo, participantes on-line e pessoas que por acaso estavam em um parque público. Tínhamos até executivos de negócios mais velhos em uma empresa de serviços financeiros falando sobre a última vez que eles chorou na frente de outra pessoa. Em todas essas diferentes amostras de participantes, encontramos efeitos semelhantes. "

Nos experimentos finais, os pesquisadores examinaram se ter expectativas mais precisas sobre um parceiro de conversa aumentava o interesse das pessoas em ter uma conversa mais profunda. Em um experimento, eles disseram aos participantes que imaginassem que estariam falando com uma pessoa particularmente carinhosa e interessada, ou com uma pessoa particularmente indiferente e desinteressada. Os participantes que esperavam falar com a pessoa responsável optaram por discutir questões mais profundas.

Em outro experimento, os pesquisadores contaram às pessoas sobre os resultados dos experimentos anteriores - informando que a maioria das pessoas subestima o grau de interesse das outras pessoas em ouvir sobre seus pensamentos pessoais e mais profundos. As pessoas que receberam essas informações posteriormente optaram por discutir questões mais profundas com estranhos com mais frequência do que as pessoas que não receberam as informações.

"Nessas situações sociais , o medo está em grande parte em nossas cabeças - como imaginamos essas conversas", disse Kumar. "A realidade sugere que estaríamos melhor se nos abríssemos e mergulhássemos um pouco mais fundo do que normalmente fazemos."

 

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