Humanidades

Perguntas e respostas: David Autor sobre a longa vida após a morte do 'choque na China'
A nova pesquisa do economista do MIT mostra que as localidades dos EUA atingidas pelo comércio aberto com a China não se recuperaram, nem mesmo uma década ou mais depois.
Por Peter Dizikes - 06/12/2021


O economista do MIT, David Autor, é coautor de um novo estudo que mostra que as regiões dos Estados Unidos devastadas pelas importações de manufaturas baratas da China, a partir de 2001, ainda estão sofrendo economicamente. Créditos: Imagem: iStockphoto

Em 2001, os EUA normalizaram as relações comerciais de longo prazo com a China, e a China aderiu à Organização Mundial do Comércio - movimentos que muitos esperavam ajudar ambas as economias. Em vez disso, ao longo dos próximos anos, as importações baratas da China reduziram significativamente a manufatura dos EUA, especialmente em setores como têxteis e fabricação de móveis. Em 2011, este “choque chinês” do comércio foi o responsável pela perda de 1 milhão de empregos industriais nos Estados Unidos e 2,4 milhões de empregos no total. Muitos locais foram especialmente atingidos, especialmente nas regiões do Atlântico Sul e Extremo Sul. Assim, embora os consumidores nacionalmente se beneficiassem de produtos um pouco mais baratos, os trabalhadores em muitos lugares tiveram seus meios de subsistência devastados. Essa foi a descoberta que chamou a atenção de um artigo de 2013 do economista do MIT David Autor e seus colegas David Dorn e Gordon Hanson.

Agora, Autor, Dorn e Hanson têm um artigo subsequente, “The Persistence of the China Shock,” a ser publicado na Brookings Review , sobre os efeitos de longo prazo do choque na China. Eles descobriram que a pressão comercial das importações chinesas se estabilizou depois de 2011 - mas as áreas mais afetadas dos EUA não se recuperaram dos rápidos declínios que sofreram. O MIT News falou com Autor, o professor de Economia da Ford no MIT, sobre as novas descobertas.

P: O “choque da China” foi devastador para algumas economias locais e regionais dos Estados Unidos, de 2001 a 2011. O que você descobriu sobre os anos subsequentes?

R: O choque na China, quando escrevemos sobre ele pela primeira vez, estava em andamento, e a China continuou a ganhar participação de mercado nos Estados Unidos [agora descobrimos] o choque na China estagnou por volta de 2010-2012. Na década que se seguiu, os lugares se recuperaram? Infelizmente, os locais que perderam empregos na indústria viram um nível de deterioração persistente da relação emprego-população geral e de rendimentos, enquanto as taxas de dependência de benefícios de transferência aumentaram. Os economistas tornaram famosa a frase “destruição criativa”. Vimos a destruição, mas ainda não a recuperação criativa.

P: Por que o choque comercial da China persistiu tanto em alguns lugares específicos?

UMA: Uma das coisas que mais confundiram o choque comercial da China é que, quando as coisas pioraram, muito poucas pessoas seguiram em frente. Não vimos pessoas aproveitando e mudando para melhores oportunidades, como nas narrativas históricas da resiliência dos EUA. O único grupo que tendeu a se mudar mais foram os adultos jovens, o que é lógico, pois eles geralmente têm mais mobilidade e, sem dúvida, têm mais a ganhar. Também sabemos que, como pano de fundo, os níveis de educação das áreas metropolitanas são um indicador muito forte de resiliência econômica. Os lugares com mais educação tendem a ser capazes de se reinventar, embora muitas vezes não com os mesmos beneficiários. Pittsburgh se reinventou - costumava ser uma cidade do aço, agora é um centro de saúde e tecnologia. Mas provavelmente não são os ex-trabalhadores do aço, principalmente, que estão fazendo esse trabalho. No geral, a imagem é desanimadora.

P: Você ressalta neste artigo que este não é o único choque em grande escala que vimos, e devemos estar preparados para outros choques econômicos. Outra implicação de seu trabalho não é que a economia dos Estados Unidos, pelo menos até certo ponto, passa de um choque para outro, e devemos pensar sobre o que acontece nessas condições?

UMA: sim. Por exemplo, devido à mudança para fontes de energia mais limpas, o emprego na produção de carvão dos Estados Unidos caiu 80% desde 1979. Descobrimos que os locais que são mais severamente afetados não tendem a voltar rapidamente. Com o carvão na Virgínia Ocidental, você poderia dizer: “Olha, existem tão poucas pessoas afetadas. É menos de cem mil. Por que somos tão sentimentais sobre isso? Qual é o problema? ” E a resposta é: essas pessoas estão em apenas alguns lugares e estão realmente sofrendo. Não há algo igualmente bom que os mineiros possam fazer para obter salários iguais ou estima igual na comunidade. Isso nos ensina o que está por vir. A transição da energia [renovável] criará muitos novos trabalhos e será altamente intensiva em investimentos, mas com tecnologias diferentes em lugares diferentes,

A concentração geográfica é o que torna essas coisas particularmente perniciosas - o fato de tudo acontecer em um lugar ao mesmo tempo. A fabricação de móveis domésticos nos Estados Unidos era basicamente administrada pelo comércio da China. Não são móveis feitos sob medida de alta qualidade, mas os itens de commodities que você obtém no Walmart ou Target agora são feitos na China ou no Vietnã.

Em contraste, a computação de escritório nas últimas décadas esvaziou as fileiras de cargos de suporte administrativo, mas esses não são [problemas] realmente semelhantes, porque essa é uma ocupação em muitas empresas que não faliram. Uma categoria de trabalhador está em baixa demanda, mas não é como se disséssemos: “Meu Deus, Topeka costumava ser a capital de apoio administrativo da América”. Nao existe tal coisa. Ao passo que o comércio com a China inviabilizou as empresas americanas de fabricação de móveis. E não são apenas os marceneiros que perdem seus empregos, são os funcionários do escritório, os financeiros, os efeitos no transporte, tudo.

P: Este artigo também é sobre a China. Você nota que a China estava expandindo sua manufatura quando ganhou acesso aos mercados dos EUA, e o impacto foi maior por causa disso. Portanto, não podemos simplesmente voltar no tempo ou reverter nossas políticas - as perdas de fabricação nos EUA foram devido a essas circunstâncias.

R: Essa batalha em particular terminou. Você pode dizer que o perdemos, ou é uma trégua, ou que eles ganharam algum território e nós mantivemos a linha, mas a batalha acabou. A natureza da competição entre os EUA e a China mudou desde então. Esta é agora uma grande competição de poder em torno do poder militar, semicondutores, carros elétricos, geração de energia, aeronaves e helicópteros, equipamento de telecomunicações, e não se trata de empregos [da mesma forma]. É sobre quem vai ser Apple, Boeing e Intel, e não sobre o número de pessoas empregadas em uma pequena cidade produzindo sapatos ou montando móveis.

A lição voltada para o futuro não é sobre como enfrentamos a concorrência no setor de manufatura. Não se trata nem [apenas] de comércio em si, mas de ajustes para trabalhadores desempregados e áreas duramente atingidas. Como é caro, lento e como podemos fazer com que funcione melhor. Porque ainda não terminamos com isso. Se as exportações da China estivessem envoltas em lúcite amanhã, ainda teríamos muitos choques econômicos no futuro.

P: Tudo bem, então quais são as melhores medidas políticas para ajudar as pessoas e lugares afetados por esses tipos de choques?

R: Acho que existem diferentes níveis de política. Sabendo o que sabemos agora, eu teria feito a política comercial da China de forma mais gradual. Além disso, devemos ter uma assistência para o ajuste econômico muito melhor. Os EUA gastam uma ordem de magnitude a menos do PIB no que chamamos de políticas ativas de mercado de trabalho. A Dinamarca gasta cerca de 3% do PIB com isso. Gastamos cerca de 0,3% do PIB com isso. A Dinamarca tem mercados de trabalho muito fluidos. Você pode demitir a maioria dos trabalhadores na Dinamarca por quase qualquer motivo, e as pessoas não esperam manter empregos para a vida toda. Mas o estado está fortemente envolvido na reciclagem e reativação.

Um segundo ângulo de ataque é a política baseada no local, mas não somos muito bons nisso. Existem zonas empresariais, que dão dinheiro a desenvolvedores ricos para fazer coisas que fariam de qualquer maneira. Treinamento subsidiado e [políticas] que estimulam os empregadores a criar empregos locais às vezes funcionam. Não é que os lugares não possam ser reinventados. Mas não temos um kit de ferramentas pronto para uso para isso.

Outra abordagem é direcionar investimentos e intervenções para pessoas que precisam de uma vantagem no mercado de trabalho. Estou trabalhando em uma série de experimentos sobre isso: um é sobre a redução do uso excessivo de verificações de antecedentes criminais, outro é um programa de treinamento STEM de alta intensidade para pessoas sem diploma universitário, outro é tentar mudar a qualidade dos empregos em saúde doméstica prestação de cuidados. Menos de quatro em cada dez adultos americanos têm um diploma universitário de quatro anos, e há um interesse crescente em tentar fazer com que os empregadores reduzam o credencialismo, como forma de melhorar o acesso a empregos de apoio à família.

Portanto, um nível é sobre comércio e política. Um é sobre sistemas de ajuste. Um terceiro é sobre a política baseada no local. E a quarta são as intervenções para melhorar as oportunidades no mercado de trabalho para pessoas sem diploma universitário.

 

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