Humanidades

Um olhar lógico sobre a subjetividade do discurso
O filósofo do MIT, Justin Khoo, explora as tensões nas maneiras como usamos a linguagem, buscamos a verdade e nos comunicamos sobre o mundo.
Por Peter Dizikes - 13/12/2021


:O trabalho do filósofo Justin Khoo do MIT analisa os usos da linguagem em relação à questão sobre o que sabemos. Créditos: Foto: Bryce Vickmark

Suponha que você veja um Vermeer em um museu e queira expressar sua reação a alguns companheiros. Você poderia dizer: “É uma bela pintura”. Ou você pode dizer a eles: “Acho que essa pintura parece boa”. Certamente, qualquer uma dessas frases expressa o mesmo ponto básico.

O filósofo do MIT, Justin Khoo, discordaria. Na verdade, Khoo gosta de descobrir a diferença entre essas afirmações até que apareça uma lacuna enorme. Por exemplo, se você disser: "Acho que essa pintura parece boa", você pode estar expressando dúvidas sobre sua própria avaliação, o que não está presente na frase "Essa é uma bela pintura". Ou, se você disser: “É uma bela pintura”, seus companheiros podem discordar - mas se você disser: “Acho que essa pintura parece boa”, eles não podem discordar de que você realmente acredita que a pintura parece boa.

“Há uma espécie de cara de Janus em algumas línguas, então certas expressões linguísticas permitem uma espécie de mistura subjetiva e objetiva”, observa Khoo, professor associado de filosofia no MIT.

Às vezes, essa mistura acontece na estética. Também ocorre no domínio do conhecimento, onde modais como “pode”, “deve” e “provavelmente” qualificam nossa certeza sobre o estado do mundo. E muitas vezes surge em questões de moralidade: podemos fazer afirmações sobre o que pensamos ser certo ou errado e, em seguida, encontrar outras pessoas com a mesma certeza, mas com valores diferentes.

“Essa estrutura surge em todos os lugares”, diz Khoo.

Essa estrutura também é o tipo de coisa que alimenta sua pesquisa. Como acadêmico, Khoo combina filosofia e linguística para examinar a maneira como nos comunicamos sobre política, valores, conhecimento e gosto. Frequentemente, Khoo examina a tensão entre “invariantismo” e “contextualismo” - entre declarações aparentemente definitivas e a perspectiva subjetiva dos falantes. Khoo faz isso de várias maneiras, desde uma análise rigorosa sobre declarações específicas até estudos linguísticos do uso da linguagem. Ele até conduziu pesquisas experimentais revelando que as pessoas parecem mais relaxadas sobre a coexistência de valores morais aparentemente concorrentes do que alguns estudiosos suspeitam.

Como tal, o trabalho de Khoo fornece ferramentas para pensar sobre como podemos viver melhor juntos.

“Estou tentando entender a linguagem da perspectiva de um filósofo que está preocupado com o uso indevido da linguagem levando a problemas, e da perspectiva de um linguista descritivo que quer saber como é que de fato usamos nossa linguagem e o que podemos dizer sistematicamente ”, explica Khoo.

Por sua ampla pesquisa - Khoo é autor ou coautor de mais de 20 artigos publicados e tem um novo livro sendo lançado em 2022 - e por seu ensino, Khoo foi nomeado pelo MIT no início deste ano.

Livre para seguir a filosofia

Como muitos professores, Khoo tinha um objetivo claro em mente quando entrou na faculdade. Menos tipicamente, esse objetivo era se tornar um músico. Khoo se matriculou primeiro na escola de música, mas depois de um ano ele desistiu, mudou-se para casa no norte da Califórnia e matriculou-se no Santa Rosa Junior College.

Lá, o interesse de Khoo pela filosofia floresceu, principalmente depois de uma aula em que um professor, Michael Aparicio, esboçou a questão do ceticismo, apresentada por pensadores como Descartes e Hume: Como podemos ter certeza das coisas que pensamos que sabemos?

“Ele me agarrou de uma maneira que nenhum outro tópico tinha me agarrado anteriormente”, disse Khoo.

Depois de se formar na faculdade, Khoo se matriculou na Universidade da Califórnia em Davis. Tendo satisfeito seus requisitos gerais de educação na faculdade, Khoo prontamente fez 24 aulas de filosofia em Davis. Além de especializar-se em sociologia, Khoo diz: “Foi a única coisa que fiz. Foi maravilhoso. Eu fui capaz de seguir inteiramente a filosofia. ”

Depois de se formar, Khoo foi aceito no programa de doutorado da Universidade de Yale, onde recebeu seu doutorado em 2013. Khoo ingressou no corpo docente do MIT no mesmo ano e está no Instituto desde então - um ajuste lógico em certo sentido, dado que linguistas e os filósofos são formalmente vinculados ao Departamento de Linguística e Filosofia do Instituto.

O programa de pesquisa de Khoo, no entanto, é distintamente seu. De certa forma, seu trabalho continua sendo uma resposta ao problema do ceticismo - embora, em vez de debater as questões nos termos dos céticos, ele examina como a linguagem ajuda a moldar a maneira como “sabemos” as coisas. Ao mesmo tempo, Khoo buscou uma variedade de tópicos, por meio de várias abordagens.

Considere um artigo de 2018 publicado em Nous , escrito com Joshua Knobe, da Universidade de Yale, no qual os acadêmicos realizaram uma pesquisa. Eles descobriram que, quando os participantes avaliaram reivindicações morais concorrentes, em uma extensão surpreendente eles não acreditaram que essas reivindicações deviam excluir umas das outras. Na verdade, eles frequentemente admitiam que diferentes pontos de vista morais podem ser baseados nas circunstâncias em que as pessoas existem. Ao mesmo tempo, os participantes ainda achavam que as pessoas que faziam essas afirmações discordavam umas das outras. Isso implica que os participantes reconhecem simultaneamente o desacordo entre as pessoas, embora ainda deixem em aberto a possibilidade de que ambas as partes possam estar certas.  

Pode parecer idiossincrático, esse tipo de pensamento deve ser mantido em mente “se quisermos respeitar as intuições comuns sobre desacordo em conflitos morais”, escreveram Khoo e Knobe.

“The Shining”: Não é assustador, na verdade

O senso de inventividade de Khoo também se traduz na sala de aula , onde ele sempre faz questão de incorporar eventos atuais em seu ensino. Em seu seminário de graduação 24.192 (Linguagem, Informação e Poder), Khoo fez com que os alunos observassem as curiosidades do discurso político. Quando os candidatos se contradizem, observa Khoo, citando o trabalho do filósofo Michael Lynch, eles podem realmente ganhar eleitores apelando para mais pessoas - porque, para resolver a contradição, os ouvintes podem escolher acreditar no lado que quiserem.

Enquanto isso, o próximo livro de Khoo, “The Meaning of If”, investiga linguagem e pensamento hipotéticos, incluindo probabilidades, cenários contrafatuais e muitas outras formas de pensamento condicional. Ele está sendo publicado pela Oxford University Press em 2022.

Como se tudo isso não bastasse, Khoo e sua esposa, Laura Khoo, coapresentam um podcast relacionado ao filme, “Cows in the Field”, que abrange amplamente o cenário cinematográfico, discutindo um filme por episódio. (O título foi tirado de uma observação de Werner Herzog.) O cinema é outro dos maiores interesses de Khoo, e o podcast permite que ele mergulhe em filmes anteriores. Para um episódio sobre “The Last Days of Disco”, o diretor do filme, Whit Stillman, fez uma aparição especial. Quando o podcast discutiu “Office Space”, os pais de Khoo juntaram-se ao programa e seu pai relatou indignidades corporativas, como a retirada do café fornecido pela empresa.

Além do puro prazer de Khoo com o meio, o filme é outro veículo pelo qual ele gosta de explorar conceitos filosóficos. Suponha, por exemplo, que depois de sua viagem ao museu onde viu o Vermeer, você e seus amigos assistiram “O Iluminado” juntos. E imagine que você o achasse um filme assustador e o contasse para todo mundo. Isso cria outra situação em que podemos examinar a subjetividade e a linguagem.

“Realmente não existe a propriedade de ser assustador. Existem apenas minhas respostas e suas respostas ”, diz Khoo. “Mas se projetarmos que realmente existe uma propriedade de ser assustador, então podemos lutar pelo medo nesse domínio, mesmo que, em última análise, não haja nada pelo que lutar.”

Esses argumentos têm um propósito. “Isso nos permite um tipo de conteúdo comum para discordar e disputar, e facilita nossa comunicação”, diz Khoo. “Acho que muitas vezes é isso que acontece com esse tipo de linguagem. Isso nos dá um modelo para pensar sobre o que existe no mundo e o quanto precisamos postular [sobre o mundo] para dar sentido a isso. ”

 

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