Humanidades

À descoberta das fontes de cunhagem de prata romana na Península Ibérica
Um novo estudo publicado na revista Geology ontem avaliou fontes de prata de diferentes províncias mineiras da Península Ibérica para determinar quais locais podem ter sido explorados para a produção de prata romana.
Por Geological Society of America - 17/03/2021


Denário romano, a moeda de prata romana padrão. Crédito: Imagens cedidas por Jean Milot.

Apesar de seu status anterior como uma mercadoria de luxo, a prata tornou-se amplamente usada para cunhagem no mundo romano a partir do século 7 aC e forneceu um sistema monetário padronizado para antigas civilizações mediterrâneas. No entanto, as fontes de prata usadas para produzir a cunhagem romana foram amplamente utilizadas, tornando difícil determinar quais depósitos os mineiros romanos exploraram.

Um novo estudo publicado na revista Geology ontem avaliou fontes de prata de diferentes províncias mineiras da Península Ibérica para determinar quais locais podem ter sido explorados para a produção de prata romana.

"O controle das fontes de prata era uma questão geopolítica importante, e a identificação das fontes romanas de prata pode ajudar os arqueólogos a reconstruir fluxos antigos de metais preciosos e responder a questões históricas importantes", disse Jean Milot, o principal autor deste estudo.

A Península Ibérica, que inclui a moderna Espanha e Portugal, abriga depósitos de prata de classe mundial, especialmente na região sul. Esses depósitos contêm galena, que é o principal minério de chumbo e uma importante fonte de prata. Para a extração da prata, o minério de galena é fundido e purificado, com prata refinada para cunhagem de moedas podendo atingir pureza acima de 95%.

Para rastrear a origem da prata romana, a equipe de pesquisadores analisou as composições de prata e chumbo de amostras de galena de depósitos de minério em toda a Península Ibérica e comparou os resultados com as assinaturas químicas das moedas romanas de prata.

Amostras de galena ibérica. Crédito: Imagens cedidas por Jean Milot.

Eles identificaram dois tipos diferentes de depósitos de galena com base na composição elementar de prata das amostras: galena rica em prata que teria sido uma fonte provável de cunhagem romana e galena pobre em prata que teria sido explorada apenas para chumbo e teria sido de menor importância econômica.

No entanto, poucas das amostras de minério tinham uma composição que se encaixasse na composição elemental de prata das moedas de prata romanas. Os minérios de prata abrangem uma ampla faixa na variabilidade de composição, mas as moedas romanas notavelmente têm uma faixa de composição elementar muito estreita.

Com base nas assinaturas elementares de chumbo das amostras de galena, os depósitos de minério do sudeste da Espanha se adaptam melhor à composição das moedas romanas, sugerindo que esses depósitos eram uma fonte importante de prata romana. Ambos os depósitos de galena rica em prata e pobre em prata foram provavelmente explorados aqui, com o chumbo extraído da galena pobre em prata podendo ser misturado com outros minérios para extrair prata.

Esses resultados, baseados em análises químicas, também são consistentes com evidências arqueológicas de antigas explorações de mineração na região.

Esse kit de ferramentas analíticas combinadas fornece uma maneira de distinguir entre depósitos ricos em prata e depósitos estéreis de minério de prata, o que é fundamental para a compreensão da dinâmica do suprimento de prata na época romana.

"Este trabalho precisa ser estendido à região rica em prata na qual a moeda foi inventada no século 6 AEC, Grécia e Ásia Menor (atual Turquia)", disse Milot. "O método que descrevemos aqui nos permitirá reconhecer os campos de minério perdidos que forneceram prata aos impérios do Mediterrâneo Oriental desde a Idade do Bronze até o colapso dos reinos helenísticos."

 

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