Humanidades

Adicionando profundidade à discussão popular sobre os direitos dos transgêneros
O novo livro do professor Edward Schiappa examina cuidadosamente os recentes debates públicos sobre uma questão vital da sociedade.
Por Peter Dizikes - 24/12/2021


Em 2016, o estado da Carolina do Norte aprovou o projeto de lei HB2, uma medida polêmica que proibia a maioria das pessoas trans de usar banheiros públicos com vários ocupantes. A legislação determinava que o acesso das pessoas fosse “baseado em seu sexo biológico” e dependesse de uma definição particular e contestada de gênero, a saber, “a condição de ser homem ou mulher”, conforme declarado em uma certidão de nascimento.

O novo livro do professor Edward Schiappa do MIT “The Transgender
Exigency” examina debates e definições envolvendo os direitos
dos transgêneros. Créditos: Imagem: iStockphoto

A Carolina do Norte não parecia ter problemas de excesso de uso de banheiros antes de 2016, e sua lei não foi reproduzida por nenhum outro estado. Ainda assim, os políticos em outros lugares continuam a apregoar a legislação do tipo HB2, e os direitos dos transgêneros permanecem fortemente politizados. Nesta frente, a batalha para inscrever valores na lei frequentemente envolve a definição de gênero em primeiro lugar.

“Definições concorrentes privilegiam diferentes valores e interesses”, diz Edward Schiappa, o John E. Burchard Professor de Humanidades no MIT e autor de um novo livro sobre disputas públicas sobre os direitos dos transgêneros.

O livro, “The Transgender Exigency”, foi publicado este mês pela Routledge. As Bibliotecas do MIT também forneceram recursos para disponibilizar uma versão de acesso aberto . No livro, Schiappa examina os debates sobre os direitos dos transgêneros em vários domínios - educação, esportes, banheiros, militares - com foco na forma como as diferentes definições de gênero e identidade transgênero emergiram.

Schiappa, que se considera um aliado na luta pelos direitos dos transgêneros, desenvolveu um trabalho para ampliar a compreensão pública dessas disputas de direitos, mesmo - ou principalmente - se uma resolução política nessas áreas não for iminente.

“O ponto principal do livro não é fornecer respostas finais”, diz Schiappa. Em vez disso, diz ele, ele deseja fornecer "uma estrutura com a qual entender as definições regulatórias concorrentes de forma mais cuidadosa".

Praticando aliado

Schiappa não faz parte da comunidade transgênero, o que ele reconhece que limita sua visão sobre o assunto. Mas ele há muito se interessa pelos direitos LGBTQ + e já pesquisou debates públicos sobre as definições legais usadas para categorizar as pessoas.

“É importante deixar claro que não pretendo falar pela comunidade trans”, diz Schiappa, que está atento ao ditado às vezes usado na comunidade: “Nada sobre nós, sem nós”. Referindo-se ao influente artigo de jornal de 1991 da filósofa Linda Alcoff, “The Problem of Speaking for Others”, Schiappa acrescenta: “Estou ciente de que falo de uma posição de privilégio, mesmo que não possa estar ciente de todas as formas como meu treinamento e pesquisas anteriores limita meu campo de visão. ”

Mesmo assim, observa Schiappa, muitos ativistas e acadêmicos (incluindo Alcoff) afirmam que aqueles que não estão experimentando a opressão ainda podem se engajar em uma defesa efetiva sobre ela. Schiappa diz que se sente responsável por fazê-lo.

“Certamente não podemos esperar que os oponentes dos direitos trans permaneçam calados, então os aliados precisam se manifestar”, diz ele.

Admissões na faculdade

“The Transgender Exigency” enfoca três abordagens para definir gênero. Uma visão considera a atribuição de gênero como um dado biológico com duas categorias claras: masculino e feminino. Outra visão sustenta que o status de transgênero é uma questão de autoidentificação. Uma terceira perspectiva enfoca as ambiguidades e complicações das categorias de gênero. Para alguns, essas complicações são um fato científico direto (como algumas pessoas com características fisiológicas de ambos os sexos), enquanto outros veem a ciência e a medicina sendo moldadas por forças sociais. De qualquer forma, na terceira visão, tais complexidades resistem às classificações binárias.

Para ver algumas dessas definições concorrentes em ação, considere as políticas de admissão de faculdades unissexo. Desde 2014, cerca de dois terços das 39 instituições da Women's College Coalition elaboraram políticas de admissão formal de mulheres trans. A maioria dessas escolas, por sua vez, exige que os candidatos se identifiquem como mulheres (com alguns solicitando uma duração estabelecida para a autoidentificação).

Ainda assim, duas das quatro faculdades masculinas restantes nos Estados Unidos seguiram um caminho diferente e consideram o gênero uma questão binária de base biológica. Schiappa sugere que as missões institucionais maiores das escolas explicam grande parte dessa variação.

“As faculdades para mulheres que admitem mulheres trans veem a solidariedade entre as mulheres como parte da luta contra a discriminação e, portanto, veem sua missão… como consistente com a admissão de mulheres cis e trans”, observa Schiappa. “Em contraste, as duas faculdades masculinas que ainda não permitem que homens trans se inscrevam parecem estar ligadas a uma definição biológica de sexo que é alimentada pelo desejo de 'proteger' uma visão de masculinidade tradicional.”

Um campo de jogo nivelado?

Uma situação aparentemente ainda mais complexa surge no reino dos esportes, onde as oportunidades competitivas foram negadas às mulheres - apenas 7,5 por cento dos atletas do ensino médio eram mulheres no ano acadêmico de 1971-72, quando os Estados Unidos introduziram sua legislação Título IX exigindo financiamento igual de esportes por gênero em escolas públicas. Desde então, com mais chances de treinar e competir, as mulheres eliminaram grande parte da lacuna de desempenho com os homens em muitos esportes.

Mas nem toda essa lacuna desapareceu, e as evidências atuais sugerem que os homens têm vantagens fisiológicas que lhes permitem ter um melhor desempenho em conjunto. Isso complica a aceitação de mulheres trans no esporte feminino. Como os esportes são geralmente organizados para produzir níveis de competição acirrados, algumas mulheres transexuais podem ter vantagens fisiológicas sobre outras atletas do sexo feminino.

“Você tem, combinada, a história de querer corrigir um erro histórico - a discriminação - mais a necessidade de manter o esporte justo, competindo com o desejo de tratar os atletas trans com respeito”, observa Schiappa.

Uma maneira de avançar, diz ele, pode incluir uma divisão nas abordagens entre esportes de nível K-12, onde as políticas podem priorizar a inclusão, e esportes de elite, onde certos marcadores fisiológicos, como níveis de testosterona, podem ser usados ​​a longo prazo para definir elegibilidade para agrupamentos baseados em gênero. Mesmo assim, observa Schiappa, os estados dos EUA estão "cada vez mais polarizados" quanto às políticas de elegibilidade do ensino fundamental e médio, algo que "eventualmente pode ser resolvido nos tribunais".

Um tamanho pode não servir para todos

Outros estudiosos ativos no campo elogiaram o livro de Schiappa. Deirdre McCloskey, um distinto professor de economia, história, inglês e comunicação da Universidade de Illinois em Chicago e um proeminente estudioso transgênero, chama "The Transgender Exigency" um "livro caloroso, acadêmico, humano e legível" que "traz o discussão dos direitos e responsabilidades trans a um nível mais alto. Mas talvez mais significativamente, aumenta também o nível da discussão sobre a própria definição. ”

Um tema emergente dessa discussão, no livro de Schiappa, é que as tentativas de criar uma definição única e abrangente do status de transgênero são provavelmente imprudentes ou irrealistas - como sugerem os diferentes exemplos de acesso ao ensino superior e esportes.

“Em um futuro previsível, não é necessário nem possível conceber uma definição 'tamanho único' que atenderá a todas as nossas necessidades em todos os momentos e em todos os contextos”, escreve Schiappa no livro.

Schiappa evita previsões firmes sobre o futuro dos direitos dos transgêneros. Ainda assim, ele sugere que algumas das batalhas políticas atuais são manobras bastante previsíveis na política cultural. Os políticos usam a questão para agitar os eleitores durante as campanhas, mas não seguem com a legislação real - possivelmente devido em parte às consequências do HB2 da Carolina do Norte, que custou ao estado cerca de US $ 400 milhões em shows perdidos e eventos esportivos.  

“Provavelmente ouviremos mais sobre contas de banheiro nos próximos anos eleitorais, então provavelmente serão retiradas”, diz Schiappa.

No geral, depois de olhar para os debates públicos em toda a sociedade, Schiappa diz que passou a considerar a autoidentificação como uma forma importante de definir o status de transgênero - um ponto de partida firme para políticas na educação e outras esferas que respeitam a autonomia, a menos ou até bases lógicas sólidas para pensar de outra forma emergir.

“Quanto mais nos afastamos de uma opção padrão de autoidentificação”, observa Schiappa, “mais convincente deve ser a justificativa. Essas decisões precisam ser sensíveis ao contexto, obviamente, mas é importante que entendamos direito, já que vidas estão em jogo ”.

 

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