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Cientistas reduzem a maturidade dos insetos, abrindo novos caminhos para a prevenção de doenças
Usando as mesmas técnicas de alteração de genes, eles também podem ajudar a aumentar a reprodução de abelhas benéficas.
Por Ucla/MaisConhecer - 28/01/2020



Uma nova pesquisa da UC Riverside mostra que os cientistas poderão em breve impedir o amadurecimento de mosquitos transmissores de doenças. Usando as mesmas técnicas de alteração de genes, eles também podem ajudar a aumentar a reprodução de abelhas benéficas.

A pesquisa mostra que, ao contrário da crença científica anterior, um hormônio necessário para a maturidade sexual em insetos não pode viajar através de uma massa de células que separam o sangue do cérebro - a menos que seja auxiliado por uma molécula de proteína transportadora.

"Antes dessa descoberta, havia uma suposição de longa data de que os hormônios esteróides passam livremente pela barreira hematoencefálica", disse Naoki Yamanaka, professor assistente de entomologia da UCR, que liderou a pesquisa. "Mostramos que não é assim."

O estudo, publicado este mês na revista Current Biology , detalha os efeitos na maturidade sexual em moscas da fruta quando a proteína transportadora é bloqueada.

O bloqueio do transportador não apenas impediu a entrada do esteróide no cérebro, como também alterou permanentemente o comportamento das moscas. Quando as moscas estão na infância ou em fase de "larva", elas geralmente permanecem em ou em uma fonte de alimento.

"É uma descoberta emocionante", disse o autor do estudo Yamanaka. "Foi apenas em moscas, mas mais de 70% dos genes humanos relacionados a doenças têm equivalentes em moscas, então há uma boa chance de que isso também seja válido para os seres humanos".


Mais tarde, enquanto se preparam para entrar em uma fase mais adulta da vida, exibem "comportamento errante", no qual saem de sua comida para encontrar um lugar para eliminar a camada externa do corpo e se transformar em uma mosca adulta.

Quando o gene transportador foi bloqueado, Yamanaka disse que as moscas entraram em um estágio mediano entre a infância e a idade adulta, mas nunca saíram de sua alimentação e morreram lentamente depois sem atingir a idade adulta ou se reproduzir.

"Nossa maior motivação para este estudo foi desafiar a suposição predominante sobre a livre circulação de esteróides após a barreira hematoencefálica, usando moscas da fruta como uma espécie modelo", disse Yamanaka. "A longo prazo, estamos interessados ​​em controlar a função dos transportadores de hormônios esteróides para manipular insetos e comportamentos potencialmente humanos ".

Atualmente, Yamanaka está examinando se a alteração de genes em mosquitos poderia ter um efeito semelhante. Como os mosquitos são vetores de inúmeras doenças, incluindo o zika, o vírus do Nilo Ocidental, a malária e a dengue, existe um grande potencial para os resultados melhorarem a saúde humana .

Por outro lado, pode haver uma maneira de alterar os genes para manipular a reprodução em insetos benéficos, a fim de ajudá-los. Os abelhões, cujas populações vêm diminuindo nos últimos anos, polinizam muitas culturas alimentares humanas favoritas.

Além disso, existe o potencial desse trabalho de impactar mais diretamente os seres humanos. Hormônios esteróides afetam uma variedade de comportamentos e reações no corpo humano. Por exemplo, o corpo humano sob estresse produz um hormônio esteróide chamado cortisol. Ele entra no cérebro para que os humanos possam lidar com a situação estressante.

No entanto, quando ocorre estresse crônico, o cortisol pode se acumular no cérebro e causar vários problemas. "Se o mesmo mecanismo existe para o cortisol em humanos, podemos bloquear o transportador na barreira hematoencefálica para proteger nosso cérebro do estresse crônico", disse Yamanaka.

"É uma descoberta emocionante", disse o autor do estudo Yamanaka. "Foi apenas em moscas, mas mais de 70% dos genes humanos relacionados a doenças têm equivalentes em moscas, então há uma boa chance de que isso também seja válido para os seres humanos".

 

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