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Coronavírus - pandemia ou não?
A cepa de coronavírus chamada 2019-nCoV está causando doenças generalizadas na China, com 28.276 afetados pelo vírus e mais de 565 mortes em todo o mundo, principalmente na China.
Por Liji Thomas - 07/02/2020

A cepa de coronavírus chamada 2019-nCoV está causando doenças generalizadas na China, com 28.276 afetados pelo vírus e mais de 565 mortes em todo o mundo, principalmente na China. A partir de agora, já é mais mortal que a epidemia de SARS que ocorreu entre 2002 e 2004.

Foi relatada a primeira morte em Hong Kong, do outro lado do mar, da China continental. Casos de 2019-nCoV foram relatados em 25 países em todo o mundo. No entanto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que ainda não é uma pandemia. Então, surge a pergunta - o que é uma pandemia?

Crédito da imagem: Fahroni / Shutterstock

O que é uma pandemia?

Uma pandemia é definida pelo surto de uma doença, ou seja, uma epidemia que ocorre através das fronteiras internacionais para cobrir uma vasta região. As doenças leves e graves podem ocorrer em uma ampla área geográfica, e ambas podem causar pandemias.

Uma pandemia geralmente afeta muitas pessoas, porque elas ocorrem em uma distribuição tão ampla. A importância de declarar um surto de doença uma pandemia é que ela reflete a necessidade de isolamento de pessoas doentes para conter a doença.

Embora muitos países já tenham relatado casos, incluindo países vizinhos como a Índia e países distantes como a Austrália, a maioria esmagadora estava na China. Pacientes em outros países tinham um histórico de viagens à China ou contato com pessoas infectadas na China ou viajantes infectados da China. Uma exceção notável é a Indonésia, que ainda não registrou um caso, apesar de sua posição geográfica.

Em um exemplo, um grupo de pessoas foi infectado por um de seus colegas que havia voltado da China, e uma dessas pessoas o passou para um de seus filhos. Apesar disso, a disseminação de pessoa para pessoa não está ocorrendo ampla ou rapidamente.

Países, territórios ou áreas com casos confirmados de 2019-nCoV,
6 de fevereiro de 2020. Crédito: OMS

A importância da transmissão

A coisa mais importante sobre um surto não é se é uma epidemia ou uma pandemia, mas a maneira e a velocidade da disseminação local que está acontecendo e como as pessoas estão reagindo a ela. Isso decidirá as chances de propagação.

No presente caso, os profissionais de saúde no domínio clínico e de saúde pública continuarão fazendo o melhor que têm feito nas últimas quatro semanas. A identificação e o diagnóstico de casos continuarão acontecendo em pé de guerra. Isto será seguido imediatamente pelo isolamento dos doentes para impedir que a doença se espalhe para seus contatos mais próximos.

Enquanto isso, especialistas em saúde pública coletarão os dados para rastrear o caminho da epidemia e tomarão medidas preventivas para impedir que o vírus se espalhe ainda mais nessa trilha. Isso inclui rastrear contatos para encontrar novos casos muito cedo em sua sintomatologia. As máscaras e a lavagem frequente das mãos são fundamentais para evitar a propagação através da infecção por gotículas, enfatizam.

Enquanto isso, o surto de 2019-nCoV está sob medidas de contenção há pelo menos um mês, com toda a cidade fechada e as pessoas que viajam para determinadas áreas sendo colocadas em quarentena. Devido à propagação da infecção além das fronteiras chinesas, a OMS declarou isso uma Emergência de Saúde Pública de Interesse Internacional em 30 de janeiro de 2020. Isso abrirá o caminho para um compartilhamento mais suave de informações e esforços de saúde pública em todo o mundo. Para fazer isso, a doença não precisa ser chamada de pandemia.

E a OMS adverte contra o fechamento de rotas oficiais através das fronteiras, que apenas conduzem a travessias ilegais, e torna muito mais difícil rastrear aqueles que cruzam para infecção.

Pesquisa e desenvolvimento - a solução

Simultaneamente aos esforços clínicos e de saúde pública para conter e tratar a infecção, as empresas de biotecnologia estão correndo para encontrar novas tecnologias de diagnóstico, terapêuticas e preventivas específicas para esse vírus. Os testes de diagnóstico para 2019-nCoV ainda estão longe de serem perfeitos. As vacinas ainda não foram desenvolvidas. Há muito trabalho a fazer.

Uma área é a biologia sintética, onde o DNA é usado como meio de engenharia de todo o mundo biológico. Usando o DNA como linguagem de programação, esses cientistas desejam explorar as mais recentes novidades em automação, inteligência artificial e sequenciamento de DNA e edição, para criar seus próprios processos biológicos e testá-los. Isso poderia ajudá-los a fazer comida usando apenas os elementos básicos, usar a incrível versatilidade do DNA para armazenar dados de todo o mundo, fazer medicamentos personalizados que reagirão ao paciente individual e tornar a matéria em si uma substância inteligente.

Entre eles, alguns estão trabalhando em uma vacina universal, que detecta antígenos únicos na superfície celular de muitos tipos diferentes de micróbios nocivos e depois usa um anticorpo contra as partes imutáveis ​​ou imutáveis ​​desses micróbios para montar uma resposta imune de base ampla que leva cuidar de todo e qualquer desses patógenos.

Os primeiros testes mostram que a vacina capaz de reagir contra todas as 39 cepas do vírus influenza atingiu o mundo nos últimos 100 anos, incluindo todas as cepas do H1N1 . Se validada, a técnica ajudará a criar qualquer vacina antiviral de maneira rápida e segura.

Outro projeto está fornecendo anticorpos neutralizantes que serão produzidos dentro das próprias células do paciente, em vez de serem fornecidos externamente. Esses pesquisadores buscam contramedidas prontas para a epidemia dentro de 60 dias após o isolamento de qualquer novo vírus.

Muitas outras empresas estão colaborando para lançar vacinas contra o vírus, algumas com testes concluídos da Fase I, que indicam a segurança do candidato a vacina.

Outras empresas estão trabalhando na síntese dos genes de 2019-nCoV para impulsionar o desenvolvimento de vacinas e terapêuticas. Também se oferece um teste qRT-PCR que mede a quantidade desse vírus na amostra, com base na detecção de filamentos de DNA específicos. Este teste está sendo oferecido gratuitamente para pesquisas sobre o vírus.

Outra empresa criou um sistema de edição de genes CRISPR / Cas9 que pode diagnosticar rapidamente a presença de 2019-nCoV dentro de um período máximo de 2 horas em nível ambulatorial. Espera-se que esteja disponível dentro de semanas, desde que haja amostras humanas suficientes para realizar os testes. Eles reivindicam velocidade e precisão insuperáveis ​​para este teste, o que deve torná-lo um divisor de águas.

 

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