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Por que os homens (e outros animais machos) morrem mais jovens: está tudo no cromossomo Y
Pesquisadores analisaram toda a literatura acadêmica disponível sobre cromossomos sexuais e tempo de vida - e tentaram estabelecer se havia um padrão de um sexo sobrevivendo ao outro. repetido em todo o reino animal.
Por Lachlan Gilber - 04/03/2020

Crédito: Shutterstock

Como a maioria dos outros animais, incluindo os humanos, este leão e leoa t
êm pares de cromossomos XY e XX em sua composição genética.

Segundo a teoria popular, os homens vivem vidas mais curtas que as mulheres porque correm riscos maiores, têm empregos mais perigosos, bebem e fumam mais e são pobres em procurar aconselhamento médico.

Mas pesquisas de cientistas da UNSW Sydney sugerem que o verdadeiro motivo pode estar menos relacionado ao comportamento humano e mais a ver com o tipo de cromossomo sexual que compartilhamos com a maioria das espécies animais .

Em um estudo publicado hoje na revista Biology Letters , pesquisadores da Escola de Ciências Biológicas, da Terra e do Ambiente da UNSW Science analisaram toda a literatura acadêmica disponível sobre cromossomos sexuais e tempo de vida - e tentaram estabelecer se havia um padrão de um sexo sobrevivendo ao outro. repetido em todo o reino animal.

Hipótese X desprotegida

Especificamente, eles queriam testar a "hipótese X desprotegida", que sugere que o cromossomo Y em sexos heterogaméticos - aqueles com cromossomos sexuais XY (masculinos) em vez de cromossomos sexuais XX (femininos) - é menos capaz de proteger um indivíduo contra genes nocivos expressos no cromossomo X. A hipótese sugere que, como o cromossomo Y é menor que o cromossomo X e, em alguns casos, ausente, é incapaz de "ocultar" um cromossomo X que carrega mutações prejudiciais, que posteriormente podem expor o indivíduo a ameaças à saúde.

Por outro lado, não existe esse problema em um par de cromossomos homogaméticos (XX), em que um cromossomo X saudável pode substituir outro X que possui genes deletérios para garantir que esses genes nocivos não sejam expressos, maximizando assim a duração da vida útil do cromossomo X. organismo.

Primeiro autor do artigo e doutorado. A estudante Zoe Xirocostas diz que, depois de examinar os dados de expectativa de vida disponíveis em uma ampla variedade de espécies animais , parece que a hipótese do X não vigiada se destaca. É a primeira vez que os cientistas testam a hipótese geral em taxonomia animal; anteriormente, era testado apenas em alguns grupos de animais.

"Analisamos os dados da vida útil não apenas de primatas, outros mamíferos e aves, mas também de répteis, peixes, anfíbios, aracnídeos, baratas, gafanhotos, besouros, borboletas e mariposas, entre outros", diz ela.

"E descobrimos que, em toda essa ampla gama de espécies, o sexo heterogamético tende a morrer mais cedo que o sexo homogamético, e é 17,6% mais cedo, em média".

Pássaros, borboletas e mariposas

Curiosamente, os pesquisadores observaram esse mesmo padrão nas classes de animais que possuem seu próprio par de cromossomos sexuais, que são o inverso de todos os outros animais. Em pássaros, borboletas e mariposas, é o macho da espécie que possui os cromossomos sexuais homogaméticos (indicados por ZZ) enquanto a fêmea possui os cromossomos heterogaméticos (ZW). Descobriu-se que pássaros fêmeas, borboletas e mariposas morrem mais cedo do que os machos , dando credibilidade à hipótese desprotegida do X - embora estritamente falando, é um Z desprotegido nesse caso.

Mas, embora este estudo confirme que a hipótese do X desprotegido é uma explicação razoável do motivo pelo qual um sexo sobrevive ao outro em média, houve uma estatística que emergiu dos dados que pegaram a Sra. Xirocostas de surpresa.

"Encontramos uma diferença menor na vida útil entre os machos e as fêmeas nas espécies heterogaméticas femininas em comparação com os machos e as fêmeas nas espécies heterogaméticas masculinas", diz ela. "Nas espécies em que os machos são heterogaméticos (XY), as fêmeas vivem quase 21% mais que os machos. Mas nas espécies de pássaros, borboletas e mariposas, onde as fêmeas são heterogaméticas (ZW), os machos sobrevivem apenas 7% das fêmeas".

Simplificando, os machos heterogaméticos (XY) morrem mais cedo que as fêmeas heterogaméticas (ZW) quando comparados ao sexo oposto em suas espécies. Isso significa que ainda há algo fundamentalmente encurtador de vida em ser um membro masculino de qualquer espécie?

Xirocostas acha que esse poderia ser o caso e lista os efeitos colaterais da seleção sexual, o grau de degradação do cromossomo Y e a dinâmica dos telômeros como possíveis explicações para essa tendência surpreendente.

"Eu esperava apenas ver um padrão do sexo homogamético (XX ou ZZ) vivendo mais, então foi uma surpresa interessante ver que o tipo de sistema de determinação do sexo (XX / XY ou ZZ / ZW) também poderia desempenhar um papel importante. papel na longevidade de um organismo ".

Xirocostas diz que estudos futuros desse fenômeno devem testar uma hipótese levantada no artigo de que a diferença na vida útil entre os sexos é proporcional à diferença no comprimento dos cromossomos entre os sexos, o que poderia nos ajudar a entender melhor os fatores que afetam o envelhecimento. Mas, por enquanto, ela acredita, a hipótese X desprotegida permanece.

 

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