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O governo tem o poder de fechar cidades inteiras. Mas isso impediria o coronavírus?
"Possível, provável e viável não são as mesmas coisas."
Por Yasemin Saplakoglu - 04/03/2020

(Imagem: © Shutterstock)

Uma cidade outrora movimentada no coração da China agora é uma cidade fantasma, com poucas pessoas nas ruas e drones voando acima. Wuhan, China, o epicentro do novo surto de coronavírus , sofreu um bloqueio sem precedentes no mês passado.

À medida que o coronavírus continua a se espalhar pelo mundo, as pessoas começam a se perguntar: Será que esses grandes bloqueios de cidades podem acontecer nos EUA? Especialistas dizem que o governo tem o poder de bloquear cidades inteiras - mas provavelmente não o fará.

Desde a primeira aparição do novo vírus, em Wuhan, no final do ano passado, o coronavírus SARS-CoV-2 já infectou mais de 95.000 pessoas e matou mais de 3.200. Embora 84% dos casos de COVID-19, a doença causada pelo coronavírus, tenha ocorrido na China continental, o vírus atingiu todos os continentes, exceto a Antártica - e criou vários outros pontos de acesso no exterior.

Até alguns dias atrás, os EUA pareciam ter conhecimento de todos os casos de COVID-19 no país, colocando todos os pacientes infectados conhecidos em isolamento e seus contatos próximos em quarentena. A maioria dos casos de COVID-19 nos EUA ocorreu em pessoas que viajaram para áreas de alto risco e aquelas que foram repatriadas de Wuhan e do navio de cruzeiro Diamond Princess.

Porém, depois que as autoridades de saúde testaram pessoas sem histórico de viagens às regiões afetadas, a contagem de casos cresceu rapidamente. Como alguns desses pacientes não haviam viajado para áreas de alto risco ou expostos a aqueles que os tinham, os especialistas não conseguiam rastrear onde esses indivíduos haviam adquirido o vírus. Essa foi a primeira pista de que o SARS-CoV-2 começou a se espalhar em comunidades, mesmo aqui nos EUA.

Na quarta-feira (4 de março), existem 128 casos conhecidos de COVID-19 nos EUA e 11 mortes, a maioria no estado de Washington. Mas o vírus pode estar se espalhando furtivamente no estado de Washington há semanas, de acordo com uma análise genômica do vírus extraído de dois pacientes diferentes no estado. 

Isso poderia levar ao fechamento de cidades? "Acho que não podemos esperar os tipos de medidas que a China implementou em Wuhan - elas foram extraordinárias", disse Wendy Parmet, professora de direito e diretora do Centro de Políticas e Leis de Saúde da Northeastern University, em Boston. A sociedade daqui reagiria a essas medidas de maneira muito diferente da sociedade chinesa, que tem comparativamente menos liberdade para viajar, disse ela.

Possível, mas não provável

"Os governos têm poderes extraordinários de emergência com relação à saúde pública", disse Parmet à Live Science. Mas "possível, provável e viável não são as mesmas coisas". Teoricamente, governos federais ou estaduais têm o poder de fechar cidades inteiras.

A quantidade de poder que o governo tem em situações de emergência é "impressionante e é assustador de se ver", disse ela. Vimos um vislumbre da extensão do poder do governo logo após o 11 de setembro, quando o tráfego para dentro e fora de Manhattan foi suspenso e o céu foi fechado para todas as aeronaves, disse ela. 

Mas, na prática, as quarentenas e as paralisações das cidades ficam complicadas e as pessoas levantam questões constitucionais, acrescentou Parmet. O poder de quarentena na verdade recai sobre os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), e essa agência tomou medidas sem precedentes nos últimos dois meses para colocar em quarentena as pessoas que retornam de áreas de alto risco da China por duas semanas. 

Mas isso foi em pequena escala. 

"O CDC não tem o tipo de mecanismo de fiscalização para colocar o que seria uma quarentena sanitária em uma cidade americana", disse Parmet. O Exército pode ser o órgão mais óbvio do governo encarregado de impor uma quarentena tão grande, mas "estatutos e normas de longa data são contra a convocação de um exército para impor essas quarentenas", disse ela. "Seria profundamente problemático. Nossa cultura política é muito menos tolerante a essas coisas". 

Além disso, as consequências econômicas do fechamento das grandes cidades podem ser catastróficas, acrescentou ela. 

Quarentenas de massa são extremamente raras nos EUA, então as leis não são extremamente claras, disse ela. Para que os governos apliquem essas interrupções, eles precisam fornecer todas as necessidades, como alimentos e assistência médica, para as pessoas que estão em quarentena, disse ela. E eles precisam de um bom motivo para o desligamento. Em 1900, San Francisco bloqueou a comunidade em torno de Chinatown quando a peste bubônica atingiu a cidade. Essa ação "louca, racialmente acusada" foi rapidamente derrubada por um tribunal federal, disse ela. 

"Neste momento, é quase certo que o COVID-19 esteja se espalhando em comunidades em todo o país", disse Parmet. Os bloqueios de comunidades ou cidades funcionam apenas nos primeiros dias de um surto, quando os surtos são muito isolados; portanto, "nessas circunstâncias, é difícil imaginar que bem seria possível para a saúde pública se encerrássemos uma comunidade".

O efeito das paralisações em toda a cidade

Nosso conhecimento sobre o funcionamento ou não dos bloqueios na cidade ou na comunidade é "inexistente", porque a situação atual é "globalmente sem precedentes", disse o Dr. Albert Ko, professor e chefe de departamento da Escola de Saúde Pública de Yale. Especialistas estão analisando o que aconteceu na China e em outros lugares que tomaram essas medidas drásticas para ver quão eficazes eles eram.

O número de casos relatados diariamente de COVID-19 em Wuhan diminuiu drasticamente, o que pode significar que esses bloqueios funcionaram, disse Ko. Mas os números pareciam estar diminuindo mesmo antes dos bloqueios acontecerem (a epidemia começou no final de dezembro do ano passado, mas os bloqueios foram implementados há cerca de um mês). E as medidas tomadas lá podem ter causado mortes por outras doenças evitáveis, devido à escassez e à dificuldade de obter suprimentos e reforços, informou o The New York Times.

Outros lugares do mundo adotaram medidas menos extremas que ainda funcionavam, disse Ko à Live Science. Em Cingapura, medidas de "distanciamento social", que incluíam o cancelamento de reuniões em massa e o fechamento de escolas, trabalharam para manter o número de casos abaixo de 200, disse Ko. Nos EUA, "suspeito que poderíamos fazer muito antes de bloquear cidades". 

Uma das tarefas mais críticas é acelerar o ritmo na identificação e isolamento de pessoas que foram infectadas com o novo coronavírus, disse ele. É algo sobre o qual estamos "atrasados ​​aqui nos Estados Unidos", disse ele. A resposta presidencial da "administração não foi robusta nem rápida".

Esse esforço ficou em parte devido à falta de kits de teste. Quando o CDC lançou sua primeira rodada de kits de teste no mês passado, as ferramentas estavam com defeito, de acordo com um relatório anterior da Live Science . Desde então, o CDC fixou seus próprios kits e permitiu que as agências locais de saúde pública usassem seus próprios kits de testes internos, e os testes aumentaram.

Entretanto, entretanto, pessoas que foram potencialmente infectadas com SARS-CoV-2 não foram testadas. Em várias anedotas pessoais no Twitter, as pessoas disseram que pensavam ter sintomas do coronavírus, mas, por não terem o histórico de viagens necessário, não foram submetidas a um teste. 

Outras medidas importantes para conter o surto estão reduzindo as viagens com mais restrições, colocando em quarentena os contatos íntimos daqueles que testam positivo e usando o distanciamento social - por exemplo, fechando escolas e cancelando grandes reuniões e reuniões desnecessárias, disse Ko. "Muito disso acontecerá naturalmente à medida que as pessoas aprendem sobre a doença" e tomam precauções por conta própria, disse ele. "Medidas voluntárias são sempre mais eficazes que medidas coercitivas".

O fechamento coercivo de cidades também pode não ter muito efeito na China, disse Ko. Como 5 milhões de pessoas deixaram Wuhan antes do bloqueio, "estou pessimista de que a contenção vai funcionar" neste momento, acrescentou Ko. "O que realmente precisamos fazer é mitigar e reduzir o ônus da doença".

Ko, Parmet e centenas de outros especialistas em saúde pública, direito e direitos humanos assinaram recentemente uma carta ao vice-presidente Mike Pence, delineando diretrizes sobre como responder ao surto nos EUA. Pence está liderando a resposta do governo ao surto. A transmissão generalizada do novo coronavírus é "inevitável", escreveram os especialistas, e o impacto que ele terá nos EUA é "difícil de prever e dependerá crucialmente de como os formuladores de políticas e os líderes reagirão".


A carta também expôs talvez uma das ações mais importantes a serem tomadas: tornar os testes e o tratamento do coronavírus livres para que, se pessoas sem seguro ou imigrantes sem documentos forem infectados, eles não relutem em receber tratamento ou não possam colocar em quarentena si mesmos.

"Uma resposta americana bem-sucedida à pandemia do COVID-19 deve proteger a saúde e os direitos humanos de todos os EUA", afirmou a carta. (A Organização Mundial de Saúde ainda não declarou pandemia). "Um dos maiores desafios à frente é garantir que os encargos do COVID-19, e nossas medidas de resposta, não recaiam injustamente sobre as pessoas da sociedade vulneráveis ​​por causa de seu status econômico, social ou de saúde".

 

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