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Por que usar máscaras em público? Aqui está o que a pesquisa mostra
Pesquisas sobre SARS , outro coronavírus, descobriram que as máscaras N95 eram altamente eficazes para bloquear a transmissão desse vírus.
Por Hector Chapa - 04/04/2020


As pessoas recorrem ao uso de lenços e bandanas como máscaras para proteger
contra a disseminação do coronavírus. Embora as máscaras de pano não sejam tão
eficazes quanto as cirúrgicas, as pesquisas sugerem que elas podem limitar
a propagação de gotículas. Jens Schleuter / Getty Images

Com a pandemia de coronavírus se espalhando rapidamente, as autoridades de saúde dos EUA mudaram seus conselhos sobre máscaras faciais e agora recomendam que as pessoas usem máscaras de pano em áreas públicas onde o distanciamento social pode ser difícil, como supermercados.

Mas essas máscaras podem ser eficazes?

O presidente Donald Trump, ao anunciar a mudança nas orientações do Centro de Controle e Prevenção de Doenças em 3 de abril, enfatizou que a recomendação era voluntária e disse que provavelmente não a seguiria. Governadores e prefeitos, no entanto, começaram a incentivar as precauções para reduzir a propagação do vírus por pessoas que podem não saber que estão infectadas.

Algumas cidades chegaram a definir multas por não usarem uma máscara. Em Laredo, Texas, qualquer pessoa com mais de cinco anos de idade que entre em uma loja ou faça transporte público sem a boca e o nariz cobertos por uma máscara ou bandana agora pode ser multada em US $ 1.000 .

Essas novas medidas foram projetadas para " achatar a curva " ou retardar a propagação do coronavírus responsável pelo COVID-19.

Eles também mudam os conselhos que os americanos ouvem desde o início da pandemia de coronavírus.

A Organização Mundial da Saúde e o CDC disseram repetidamente que a maioria das pessoas não precisa usar máscaras, a menos que esteja doente e tossindo . Em fevereiro, o cirurgião geral dos EUA até pediu ao público que parasse de comprar máscaras médicas, alertando que não ajudaria contra a propagação do coronavírus. Parte do motivo foi reservar máscaras e respiradores N95 para profissionais de saúde como eu, que estão na linha de frente e expostos a pessoas com COVID-19.

Hoje, existem muito mais dados e evidências sobre como o COVID-19 é espalhado, e a prevalência da doença em si é muito mais difundida do que se pensava anteriormente.

Doente, mas sem sintomas

Recentemente, no início de fevereiro, a Organização Mundial da Saúde declarou que a transmissão viral de pessoas assintomáticas era provavelmente "rara", com base nas informações disponíveis na época. Mas um número crescente de dados sugere agora que um número significativo de pessoas infectadas que não apresentam sintomas ainda podem transmitir o vírus a outras pessoas.

Um relatório do CDC emitido em 23 de março sobre surtos de COVID-19 em navios de cruzeiro oferece um vislumbre do perigo. Ele descreve como os testes de passageiros e tripulantes a bordo do Diamond Princess descobriram que quase metade - 46,5% - das mais de 700 pessoas infectadas pelo novo coronavírus não apresentavam sintomas no momento do teste.

O CDC explicou que "uma alta proporção de infecções assintomáticas poderia explicar parcialmente a alta taxa de ataques entre passageiros e tripulantes de navios de cruzeiro".

Harvey Fineberg, ex-presidente da Academia Nacional de Medicina e chefe de um novo comitê federal de doenças infecciosas, disse à CNN em 2 de abril que começará a usar uma máscara em público, especialmente em supermercados, por esse mesmo motivo. "Embora a pesquisa específica atual seja limitada, os resultados dos estudos disponíveis são consistentes com a aerossolização do vírus da respiração normal", disse ele.

São esses "portadores silenciosos" - pessoas infectadas com o vírus, mas sem febre, tosse ou dores musculares - que os defensores do uso universal de máscaras apontam como prova de que mais poderia ser feito além do distanciamento social para diminuir a propagação do vírus.

Mais eficaz do que não fazer nada

Embora as pesquisas sobre a eficácia do uso universal de máscaras para reduzir a transmissão de gotículas respiratórias ainda sejam escassas, há evidências para apoiá-la.

Pesquisas sobre SARS , outro coronavírus, descobriram que as máscaras N95 eram altamente eficazes para bloquear a transmissão desse vírus. Foi encontrado até máscaras faciais médicas inadequadas para interromper partículas e vírus no ar, impedindo-os de chegar tão longe quando alguém espirra.

Outro estudo determinou que, embora as máscaras feitas com camisetas de algodão fossem muito menos eficazes do que as máscaras cirúrgicas fabricadas na prevenção de usuários de expulsar gotículas, elas reduziram as gotículas e foram melhores do que nenhuma proteção.


O CDC agora recomenda que todos usem máscaras de pano para proteger
contra a disseminação do coronavírus. Um grupo de moradores de Nova Jersey
começou a costurar máscaras em suas casas. Elsa / Getty Images

Um desafio com o pano: lavar

As máscaras cirúrgicas que médicos e enfermeiros normalmente usam são projetadas para uso único, enquanto as máscaras de pano usadas pelo público em geral provavelmente seriam lavadas, o que suscita outra preocupação.

Um estudo do Nepal sobre máscaras de pano projetadas para proteger os usuários de partículas maiores, como poluição ou pólen, descobriu que as práticas de lavagem e secagem deterioravam a eficiência da máscara porque danificavam o material do pano.

É claro que é necessária uma pesquisa urgente sobre o melhor material adequado para máscaras universais, seu armazenamento e cuidados ou a criação de máscaras reutilizáveis ​​adequadas para o público.

Uma intervenção de baixo risco

Como obstetra-ginecologista e pesquisadora, acredito que uma certa proteção para o público é melhor que nenhuma. Um artigo recente da revista médica The Lancet Respiratory Medicine afirma uma justificativa semelhante.

O uso universal da cobertura da boca e nariz com máscaras é uma intervenção de baixo risco que só pode ajudar a reduzir a propagação desta terrível doença. Se todos usam máscara, os indivíduos se protegem, reduzindo a transmissão geral da comunidade. Poderia até lembrar as pessoas a não tocarem no rosto depois de tocarem em superfícies potencialmente contaminadas.

Como mostra a pesquisa, máscaras não são escudos. Ainda é importante ajudar a impedir a transmissão praticando o distanciamento social, mantendo-se a pelo menos 2 metros de distância das pessoas em público, ficando em casa o máximo possível e lavando as mãos com freqüência e de forma adequada.

 

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