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Aves inovadoras são menos vulneráveis ​​à extinção
As espécies de aves que têm a capacidade de expressar novos comportamentos de forrageamento são menos vulneráveis ​​à extinção do que as espécies que não o fazem, de acordo com um estudo colaborativo.
Por Universidade McGill - 06/04/2020


Grandes corvos-marinhos na Nova Zelândia

As espécies de aves que têm a capacidade de expressar novos comportamentos de forrageamento são menos vulneráveis ​​à extinção do que as espécies que não o fazem, de acordo com um estudo colaborativo envolvendo a Universidade McGill e o CREAF Barcelona e publicado hoje na Nature Ecology & Evolution .

Os pesquisadores descobriram que as aves que foram capazes de incorporar novos alimentos em sua dieta ou desenvolver novas técnicas para obter alimentos foram mais capazes de suportar as mudanças ambientais que afetam seu habitat, que representam sua principal ameaça de extinção.

Ao longo dos anos, os cientistas notaram vários exemplos desses comportamentos. Garças verdes foram observadas repetidamente usando pão ou insetos como isca para pescar. Corvos de carniça oportunistas foram vistos usando carros como bolachas de nozes ou conchas do mar. Grandes corvos-marinhos na Nova Zelândia foram observados coordenando seus períodos de pesca com os movimentos de balsas comerciais, a fim de aproveitar as fortes correntes geradas pelos hélices para capturar peixes confusos.

Provando uma teoria de longa data sobre vulnerabilidade de espécies

Acredita-se que a capacidade de inovar, uma medida de 'plasticidade comportamental', torne as espécies menos vulneráveis ​​ao risco de extinção, mas tem sido difícil testá-las completamente em nível global.

Louis Lefebvre, autor sênior do novo estudo, que leciona no Departamento de Biologia de McGill, ele passou os últimos 20 anos vasculhando a literatura, procurando evidências de inovações na busca de alimentos. Graças à dedicação incansável de observadores de pássaros de todo o mundo que relataram esses novos comportamentos, ele conseguiu compilar um banco de dados com mais de 3.800 inovações em busca de aves.

"O grande banco de dados que agora nos permitiu testar, em quase todas as espécies de aves do mundo, a idéia de que quanto mais você mudar seu comportamento alimentar, melhor será capaz de lidar com a destruição de seu habitat normal". disse Lefebvre. "Sentimos que nossos resultados são sólidos, pois levamos em consideração o número de covariáveis ​​e possíveis vieses que pudemos pensar".

Mais inovações significam uma maior probabilidade de estabilidade ou aumento da população

Os pesquisadores coletaram informações sobre as inovações alimentares descritas em artigos publicados em 204 revistas ornitológicas entre 1960 e 2018 e compararam o número de inovações observadas de cada espécie com o nível de risco de extinção, de acordo com a Lista Vermelha da União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN). Sua modelagem mostrou que o risco de extinção foi reduzido em espécies que exibiram comportamentos inovadores e, à medida que o número desses comportamentos aumentou, o risco de extinção foi reduzido ainda mais.

"Suspeitamos há muito tempo que essa relação entre inovação e sobrevivência deve existir, mas agora conseguimos verificá-la quantitativamente", diz o primeiro autor do estudo, Simon Ducatez, pesquisador de pós-doutorado na Universidade McGill e no CREAF em Barcelona. "Também conseguimos verificar que quanto maior o número de inovações descritas para uma espécie, maior a probabilidade de que suas populações sejam estáveis ​​ou aumentem. O resultado é claro: quanto maior a capacidade inovadora, menor o risco de extinção de espécies. as espécies."

Capacidade de encontrar novas fontes de alimentos sem garantia de sobrevivência

Os autores alertam que a plasticidade comportamental apenas reduz o risco de extinção das aves por alteração de habitat e que não afeta a sensibilidade a espécies invasoras ou a superexploração. O estudo revela que a capacidade de inventar novos comportamentos representa uma clara vantagem evolutiva para as aves que lidam com a destruição de seus habitats, embora nem sempre seja uma garantia de sobrevivência.

De fato, o tipo de habilidade para resolver problemas que permite que os pássaros enfrentem mudanças drásticas no habitat não parece funcionar contra outros tipos de ameaças, como a caça excessiva. "É preciso levar em conta que as espécies com maior capacidade de inovação têm tempos de geração mais longos, o que os torna mais vulneráveis ​​à caça", explica Daniel Sol, pesquisador do CREAF e do CSIC em Barcelona. "Isso implica que, diferentemente do que normalmente se supõe, a capacidade de inovar protege os animais de algumas, mas não de todas as rápidas mudanças no ambiente".

Esta pesquisa foi apoiada por fundos do governo espanhol e pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá (NSERC).

 

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