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Algumas flores aprenderam a se recuperar após uma lesão
Algumas flores têm uma capacidade notável e desconhecida de se recuperar após uma lesão, de acordo com um novo estudo.
Por University of Portsmouth - 08/04/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Algumas flores feridas se dobraram e se torceram de volta para a melhor posição possível para garantir uma reprodução bem-sucedida dentro de 10 a 48 horas após serem derrubadas, por exemplo, caindo em galhos ou sendo pisadas.

A reprodução de muitas flores (e a sobrevivência das populações) depende do alinhamento perfeito de seus órgãos sexuais e tubos de néctar, para que um inseto visitante os polinize.

Mas alguns são melhores em recuperar o alinhamento após uma lesão do que outros.

O professor de Ecologia e Evolução Scott Armbruster, da Universidade de Portsmouth, publicou suas descobertas no New Phytologist .

Ele disse: "Os acidentes mecânicos acontecem com plantas com bastante frequência e podem, em alguns casos, impedir que a planta seja capaz de atrair insetos polinizadores e, assim, fazer sementes. Fazer sementes e propagar é o principal objetivo de uma flor, de modo que os ferimentos que ameaçam essa postura um enorme problema ".

O estudo constatou que as flores simétricas bilateralmente - aquelas nas quais os lados esquerdo e direito se espelham, como snapdragon, orquídea e ervilha - quase sempre podem restaurar sua orientação "correta" movendo hastes de flores individuais ou mesmo movendo o caule que suporta um conjunto de flores.

Em alguns casos, flores bilateralmente simétricas podem reposicionar com precisão seu estigma - um órgão sexual - após a lesão.

O movimento das plantas após uma lesão não é apenas fazer sementes; essas plantas eram dobradas ou torcidas para garantir que suas folhas estivessem novamente voltadas para o Sol, necessárias para a fotossíntese, o processo pelo qual uma planta produz seus alimentos.

Flores radialmente simétricas, flores em forma de estrela, como petúnia, botão de ouro e rosa selvagem - careciam dessa capacidade e seus caules raramente se recuperavam após uma lesão.

Quase todas (95 por cento) das flores bilateralmente simétricas examinadas se moveram após o ferimento para restaurar a capacidade da planta de atrair polinizadores, enquanto apenas quatro por cento das flores radialmente simétricas examinadas se moveram após o ferimento. Isso ocorre provavelmente porque a orientação floral é geralmente mais importante para a polinização eficiente de flores bilateralmente simétricas do que as radialmente simétricas.

"Esse aspecto pouco conhecido da evolução das plantas é fascinante e nos diz muito mais do que sabíamos anteriormente sobre como as plantas se comportam de acordo com as mudanças em seu ambiente, incluindo acidentes mecânicos", disse Armbruster.

O professor Armbruster e seu colaborador Nathan Muchhala (Universidade de Missouri, St. Louis) estudaram 23 espécies de flores nativas e cultivadas na Austrália, América do Sul, América do Norte e Reino Unido.

Eles encontraram quatro mecanismos envolvidos, às vezes separadamente, às vezes todos de uma vez, em uma flor ferida se reorientando:

Dobra do caule principal de suporte de um conjunto de flores;

Dobramento de hastes de flores individuais (mais provável em hastes longas);

Rotação de caules individuais de flores (mais provável em caules curtos);

Torcer ou dobrar os órgãos sexuais da flor.

Quanto mais jovem a parte da planta, mais rápido ela conseguia dobrar, o que significa que os caules que sustentam flores individuais no final de um cacho eram mais facilmente movidos do que os caules mais fortes e antigos que sustentavam um cacho inteiro.

"Como a perspectiva é grave para espécies vegetais que não permitem a polinização de insetos ou que perderam a conexão entre o néctar e seus órgãos sexuais, esperávamos que as plantas tivessem encontrado uma maneira de contornar isso, se, por exemplo, fossem atingidas por ventos fortes ou galhos caindo ", disse o professor Armbruster.

"O que descobrimos, em uma amostra aleatória de plantas, foi que flores bilateralmente simétricas foram capazes de usar até quatro métodos para restaurar suas chances de serem polinizadas quase aos níveis anteriores à lesão .

"Essa habilidade é, eu diria, um comportamento subestimado digno de um exame mais minucioso".

 

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