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Dados do espaço sideral usados ​​para mapear a poluição do ar e seu impacto na saúde
NASA estudará como os diferentes tipos de partículas transportadas pelo ar afetam a saúde humana a curto, longo prazo e durante a gravidez.
Por Rajee Suri - 09/04/2020

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Como os dados do espaço sideral podem ser usados ​​para impactar a saúde humana? A missão Multi-Angle Imager for Aerosols (MAIA) da NASA estudará como os diferentes tipos de partículas transportadas pelo ar afetam a saúde humana a curto, longo prazo e durante a gravidez.

"Esta é a primeira vez que a NASA 'incorpora' benefícios sociais e aplicativos de saúde pública ao DNA de uma missão", diz Yang Liu, professor associado do Departamento de Saúde Ambiental de Emory.

Especialista em poluição do ar, Liu dirige uma equipe da Emory que faz parte de um consórcio internacional de cientistas e organizações de saúde que projetam e implementam os objetivos científicos da missão MAIA de US $ 100 milhões, com lançamento previsto para 2022.

Sob a liderança de Liu, a equipe de Emory garantiu US $ 2,1 milhões do orçamento de pesquisa para criar algoritmos que converterão as imagens de satélite da MAIA da órbita baixa da Terra em mapas de composição da poluição do ar e concentrações em uma dúzia de megacidades globais, incluindo o complexo Atlanta-Birmingham-Huntsville. Os mapas distinguirão entre poluentes como partículas de sulfato das emissões da usina, nitratos das emissões do tráfego e carbono orgânico de algumas fontes diferentes, incluindo a combustão de combustíveis fósseis e incêndios florestais.

"Mais de 90% da população mundial respira ar poluído, o que está associado a inúmeros resultados adversos à saúde", diz Liu.

Os mapas de poluição serão combinados com os registros de saúde da população para avaliar possíveis conexões entre misturas de partículas específicas do local e problemas de saúde, como doenças cardiovasculares e respiratórias. "Selecionamos a região de Atlanta porque o sudeste tem uma combinação única de partículas, uma base robusta de conjuntos de dados de saúde e uma forte coorte de epidemiologistas para analisar os dados", diz Liu.

Liu já usou dados de satélite para estudar o impacto das mudanças climáticas na qualidade do ar e na saúde humana relacionadas ao calor extremo, incêndios florestais e poluição do ar ambiente . Mas, ao mesmo tempo, ele também manteve um pé solidamente no chão.

Sua equipe testou novos projetos de sensores de poluição do solo para serem usados ​​em conjunto com os dados espaciais do MAIA. Ele está reduzindo dinamicamente os modelos climáticos, para que as medidas de qualidade do ar possam ser analisadas em uma base geográfica muito menor e muito mais relevante para as decisões de políticas de saúde locais. E seu laboratório também está desenvolvendo algoritmos para integrar modelos baseados em satélite com dados do crescente número de sensores de poluição do solo de baixo custo que estão entrando online.

"As comunidades montam suas próprias redes de monitoramento, mas eles não têm o conhecimento necessário para analisar os dados", diz ele. "Estamos desenvolvendo ferramentas para que eles limpem e se beneficiem de seus dados. Isso tem implicações bastante significativas no movimento cidadão-ciência".

 

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