Mundo

Combate à COVID-19: Dr. Olivier Restif
O pesquisador Olivier Restif usa modelagem matemática para entender como as doenças infecciosas se espalham dentro e entre as espécies.
Por Jacqueline Garget - 25/04/2020



"Esperamos uma pandemia como essa há quase vinte anos", diz Olivier Restif, que usa modelagem matemática para entender como as doenças infecciosas se espalham dentro e entre as espécies. Em meio a uma pandemia global que começou quando uma pessoa foi infectada por um animal selvagem, ele deseja chamar a atenção para a importância de usar a pesquisa para estar melhor preparada. 

Minha pesquisa está focada em vírus em morcegos que podem ser transmitidos a pessoas ou animais domésticos. Chamamos esses vírus zoonóticos. O trabalho é importante para ajudar a entender onde e como as pandemias podem surgir e pode ajudar a reduzir a exposição das pessoas a doenças. No entanto, quando uma pandemia está em andamento, ela se torna um problema de saúde pública e outros colegas estão em melhor posição do que eu para responder. Como muitos cientistas, me ofereci para ajudar a avaliar novas evidências relacionadas ao coronavírus, por exemplo, respondendo a solicitações das equipes de modeladores que aconselham o governo do Reino Unido.  

Tenho muita sorte que meu trabalho seja principalmente baseado em escritório , portanto, trabalhar em casa não causou muita interrupção além de ter que cancelar algumas viagens e conferências. Obviamente, manter contato com todos da minha equipe exige um pouco mais de organização, mas todos estão indo bem. No lado positivo, passo mais tempo com meu filho de três anos.

Faço parte de um grande consórcio internacional, chamado Bat One Health, que estuda vírus zoonóticos em morcegos na África, Ásia e Austrália. Usando anos de dados de campo, desenvolvemos modelos para investigar como a ecologia dos morcegos afeta a propagação de vírus. Chegamos à conclusão de que as atividades humanas, ao interromper a vida selvagem, aumentam o risco de doenças se espalharem para os seres humanos de várias maneiras. Trabalhando com acadêmicos e comunidades nos países afetados, nosso objetivo é encontrar soluções práticas e sustentáveis ​​para preservar a biodiversidade e, ao mesmo tempo, reduzir as ameaças à saúde humana.

O Reino Unido e outros países de alta renda estão enfrentando desafios sem precedentes na resposta ao surto. Mas acho que a maior crise está apenas começando a atingir muitos países africanos e asiáticos. Muitos registraram um número muito baixo de casos até agora e alguns impuseram medidas drásticas de distanciamento social. No entanto, o vírus provavelmente está se espalhando por esses países há semanas devido à falta de capacidade de detecção. Se casos graves aumentam exponencialmente em comunidades pobres que não têm acesso a cuidados de saúde, em breve poderemos testemunhar uma nova crise humanitária.

A reação da comunidade de pesquisa da Universidade foi extraordinária. Foram criados fóruns on-line para trocar informações e coordenar ações, para garantir que os recursos e a experiência necessários possam ser encontrados e empregados muito rapidamente. Embora muitas vezes se afirme que os pesquisadores trabalham em silos, essa não é a minha experiência: a pesquisa interdisciplinar está prosperando.

A ironia é que esperamos uma pandemia como essa há quase vinte anos. Aprendemos muito com os recentes surtos internacionais de SARS, Ebola e gripe suína, em particular, e os planos de contingência foram elaborados por alguns dos melhores especialistas. A pesquisa foi compartilhada com governos e também com o público em geral, por exemplo, no excelente livro de David Quammen Spillover (2012) e no filme de Hollywood Contagion (2011). Então, por que esse conhecimento não se traduziu em melhor preparação? Este é mais um exemplo de prioridades políticas de curto prazo que atrapalham o planejamento de eventos extremos. 

Do ponto de vista acadêmico, melhores colaborações entre cientistas naturais e economistas certamente ajudariam. O surto de coronavírus definitivamente destaca a importância da pesquisa sobre vírus zoonóticos na vida selvagem 'a montante' de pandemias. Além de continuar nosso trabalho sobre vírus em morcegos, estaremos procurando novas oportunidades para colaborar com cientistas da saúde pública e formuladores de políticas. Mais do que nunca, nossa ênfase estará na capacitação na África. 

Quando a pandemia termina, estou ansioso para me encontrar com parentes e amigos. Também estou consciente de que as restrições atuais estão causando grandes interrupções para nossos alunos, que precisarão de apoio adicional para se atualizar. Esperamos que a experiência inspire mais estudantes a trabalhar em pandemias e aprecie a importância da pesquisa interdisciplinar. 

O Dr. Olivier Restif é professor de Epidemiologia da Alborada, sediado no Departamento de Medicina Veterinária da Universidade. Leia seu artigo de opinião recente para The Conversation.

 

.
.

Leia mais a seguir