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O big data revela que estamos ficando sem tempo para salvar o meio ambiente e a nós mesmos
O uso de big data pode ajudar os cientistas a mapear não apenas a degradação do meio ambiente, mas também pode fazer parte da solução para alcançar a sustentabilidade, de acordo com um novo artigo de comentário.
Por University of Melbourne - 25/04/2020


O Dia da Terra deste ano não foi apenas sobre o declínio do meio ambiente -
foi também sobre a ameaça de uma pandemia. Crédito: Global Forest Watch

O documento, "Oportunidades para big data em conservação e sustentabilidade", publicado hoje na Nature Communications , disse que o aumento da velocidade da computação e o armazenamento de dados aumentaram o volume de big data nos últimos 40 anos, mas o planeta ainda está enfrentando um sério declínio.

A autora principal, Rebecca Runting, da Escola de Geografia da Universidade de Melbourne, diz que, embora atualmente tenhamos uma capacidade sem precedentes de gerar, armazenar, acessar e analisar dados sobre o meio ambiente, esses avanços tecnológicos não ajudarão o mundo a menos que levem à ação.

"A análise de big data deve estar intimamente ligada à política e ao gerenciamento ambiental", disse Runting. "Por exemplo, muitas grandes empresas já possuem capacidade metodológica, técnica e computacional para desenvolver soluções, por isso é fundamental que novos desenvolvimentos e recursos sejam compartilhados oportunamente com o governo, e no espírito de 'dados abertos'".

Os comentaristas observaram que 2,3 milhões de km 2 de floresta foram perdidos entre 2000 e 2012 e que ecossistemas marinhos e costeiros dinâmicos revelaram declínios semelhantes. Uma análise de mais de 700.000 imagens de satélite mostra que a Terra perdeu mais de 20.000 km 2 de planos de maré desde 1984.

"À luz da pandemia do COVID-19, atualmente estamos vendo governos tomando decisões rápidas (de saúde) com base em análises de dados bastante sofisticadas", disse Runting. "Pode haver oportunidades para aprender com isso e obter um acoplamento igualmente apertado de análise e tomada de decisão no setor ambiental".

O co-autor do professor James Watson, da Universidade de Queensland, disse que, com plataformas como o Google Earth Engine e a capacidade dos satélites de rastrear e enviar informações rapidamente aos computadores, o big data foi capaz de identificar os riscos à saúde ambiental globalmente.

"O que a revolução do big data nos ajudou a entender é que o ambiente geralmente está pior do que pensávamos. Quanto mais mapeamos e analisamos, mais encontramos o estado do ambiente, embora as camadas de gelo da Antártica, zonas úmidas ou florestas , é terrível. O big data nos diz que o tempo está acabando ", disse o professor Watson.

"A boa notícia é que a revolução do big data pode nos ajudar a entender melhor os riscos. Por exemplo, podemos usar os dados para entender melhor onde a degradação futura do ecossistema ocorrerá e onde eles interagem com o comércio da vida selvagem, para mapear o risco de pandemia".

Dr. Runting disse que o big data tem sido fundamental na quantificação de tendências espaciais e temporais alarmantes na Terra. Por exemplo, um sistema automatizado de rastreamento e monitoramento de embarcações está sendo usado para prever atividades de pesca ilegal em tempo real.

"Isso permitiu que os governos investigassem rapidamente determinados navios que podem estar realizando atividades de pesca ilegal dentro de sua jurisdição, inclusive nas águas australianas", disse ela. Da mesma forma, o Estudo Estadual de Arborização e Árvores de Queensland usa imagens de satélite para monitorar a limpeza de vegetação lenhosa, incluindo a detecção de limpeza ilegal.

O professor Watson citou um exemplo semelhante. "O monitoramento global das florestas foi uma mudança radical no monitoramento do estado das florestas mundiais em tempo quase real. Isso pode ajudar a identificar atividades ilegais e a aplicação ativa informada da conservação florestal em todo o mundo", disse o professor Watson.

O documento também observou mudanças ambientais positivas devido à intervenção humana, como o esverdeamento observado em grandes extensões na China, impulsionado por políticas nacionais de larga escala, incluindo conservação de florestas e pagamentos por restauração.

 

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