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Destacamentos de geleiras: um novo perigo em um mundo em aquecimento?
Na noite de 5 de agosto de 2013, ocorreu um evento surpreendente no interior remoto do maior parque nacional dos Estados Unidos.
Por Sociedade Geológica da América - 28/04/2020


Vista para a zona de desprendimento: a geleira Flat Creek costumava ocupar a calha
central visível na imagem. Em apenas alguns anos, o gelo circundante fluiu para o
espaço anteriormente preenchido pela geleira, mascarando toda a extensão do dano
deixado pelos destacamentos. Wrangell-St. Elias National Park and Preserve.
Crédito: Mylène Jacquemart.

Na noite de 5 de agosto de 2013, ocorreu um evento surpreendente no interior remoto do maior parque nacional dos Estados Unidos. Uma língua de meio quilômetro de comprimento da geleira do Alasca Flat Creek se interrompeu repentinamente, desencadeando uma torrente de gelo e rocha que corria 11 quilômetros por um vale de montanha acidentada no deserto cercado por Wrangell-St. Elias National Park and Preserve.

Depois que o geólogo do Serviço Nacional de Parques Michael Loso documentou um evento semelhante no mesmo local em 2015, ele recrutou Mylène Jacquemart, Ph.D. estudante da Universidade do Colorado Boulder, para investigar. "Estávamos cientes dos destacamentos de geleiras que haviam acontecido no Tibete, na Rússia e na Argentina, mas começamos a pensar que estávamos investigando um deslizamento de terra regular", diz Jacquemart. "Então percebemos que toda a geleira estava faltando".

Os resultados, publicados na Geology , indicam que os destacamentos do Alasca ocorreram no auge das estações de verão e sugerem que esses eventos altamente destrutivos podem ocorrer com mais frequência em um mundo em aquecimento.

Depois que o geólogo do Serviço Nacional de Parques Michael Loso conduziu uma pesquisa preliminar que descartou um gatilho sísmico para esses eventos, ele, Jacquemart e outros especialistas começaram um projeto de pesquisa para investigar o que havia acontecido em Flat Creek. A equipe usou uma variedade de ferramentas, incluindo imagens de satélite , medições de campo, modelos digitais de elevação e modelagem de água de fusão, para reunir a sequência de eventos. "Este projeto foi um verdadeiro desafio de investigação", diz Jacquemart, "e as peças finalmente se encaixaram quando descobrimos a protuberância no glaciar Flat Creek".

Embora os pesquisadores estivessem cientes de que havia uma estranha protuberância de gelo na língua da geleira antes do primeiro destacamento em 2013, não foi até que eles obtiveram imagens de satélite de 10 anos de alta resolução e estimaram que a protuberância era impressionante. metros de altura que eles começaram a entender suas implicações. "Nossos dados indicam que a parte mais baixa da língua da geleira era muito fina, estagnada e firmemente congelada no leito da geleira", diz Jacquemart. "Acreditamos que essa língua congelada fez duas coisas: bloqueou o fluxo de gelo da parte superior da geleira, forçando-a a inchar; e diminuiu a drenagem da água de derretimento, permitindo que a água se acumulasse sob a geleira". O aumento resultante na pressão da água subglacial, ela diz, acabou causando a descolagem repentina da língua da geleira,

As geleiras estão desaparecendo principalmente como resultado do derretimento do gelo em um ritmo mais rápido, diz Jacquemart. "Mas as novas idéias que obtemos de lugares como Flat Creek mostram que também precisamos considerar novos processos dos quais não tínhamos conhecimento anteriormente". Por fim, diz Jacquemart, os cientistas precisarão desenvolver uma melhor compreensão desses novos processos e potencialmente reavaliar avaliações de riscos em comunidades montanhosas.

Matthias Leopold, Ethan Welty e Mylène Jacquemart montam instrumentação geofísica
que pode detectar gelo nos depósitos dos destacamentos da geleira Flat Creek.
Wrangell-St. Elias National Park and Preserve. Crédito: Lia Lajoie.

"Felizmente, Flat Creek está em um lugar muito remoto", diz Jacquemart, "mas os destacamentos que ocorreram na Rússia e no Tibete levaram inúmeras vidas". Dado que os fluxos de massa produzidos pelos descolamentos de geleiras parecem viajar muito longe, ela diz, os planejadores de emergência também precisam considerar possíveis riscos em cascata, como o represamento temporário de um rio seguido pela liberação da água. "De repente, um evento remoto pode ter impactos de longo alcance a jusante", diz Jacquemart.

A semelhança dos destacamentos de geleiras no Alasca com os que ocorreram no Tibete sugerem que todos esses eventos compartilhavam uma causa comum. Outros destacamentos em outras partes do mundo também foram descobertos recentemente, diz Jacquemart, sugerindo que destacamentos em larga escala de geleiras podem ser exacerbados pelo aquecimento global. "Concluímos que a água de derretimento produzida por verões cada vez mais quentes tem o potencial de criar consequências inesperadas na forma de perigos que não conhecíamos anteriormente", diz Jacquemart, "e que estamos apenas começando a entender".

 

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