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COVID-19 mostrando subúrbios são tão vulneráveis ​​quanto cidades
Imagens assustadoras de uma Times Square vazia e a contabilidade diária de centenas de mortes na cidade de Nova York reforçaram a idéia do coronavírus como um contágio urbano
Por David Porter - 29/04/2020


Nesta foto de arquivo de 10 de abril de 2020, uma mulher usando uma máscara facial, com as preocupações com o CVID-19, caminha ao longo da orla marítima de Jersey City com o horizonte da cidade de Nova York ao fundo. A cidade de Nova York pode ser o epicentro do surto de coronavírus, mas os subúrbios da cidade foram atingidos com a mesma força. Em alguns, houve mais fatalidades per capita do que em Manhattan superdensa. (Foto AP / arquivo John Minchillo)ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 10 de abril de 2020, uma mulher usando uma máscara facial, com as preocupações com o CVID-19, caminha ao longo da orla marítima de Jersey City com o horizonte da cidade de Nova York ao fundo. A cidade de Nova York pode ser o epicentro do surto de coronavírus, mas os subúrbios da cidade foram atingidos com a mesma força. Em alguns, houve mais fatalidades per capita do que em Manhattan superdensa. (AP Photo / John Minchillo File)
A Associated Press

Imagens assustadoras de uma Times Square vazia e a contabilidade diária de centenas de mortes na cidade de Nova York reforçaram a idéia do coronavírus como um contágio urbano.

Isso pode obscurecer uma verdade igualmente preocupante: muitos dos subúrbios da cidade foram atingidos com a mesma força. Em alguns, houve mais fatalidades per capita do que em Manhattan superdensa.

A agitação do vírus pela região metropolitana de Nova York, das cidades prósperas ao longo da costa de Connecticut às comunidades de dormitórios do norte de Nova Jersey e Long Island, oferece um contrapeso à noção de subúrbio, com seus espaços abertos abundantes, como paraísos seguros.

"Você espera vê-lo se espalhar mais rapidamente em áreas densamente povoadas, como cidades, mas faz isso em qualquer lugar onde o vírus é introduzido e onde as pessoas estão em contato com outras pessoas", disse o Dr. Stephen Morse, professor de epidemiologia na Mailman School da Universidade de Columbia. of Public Health em Nova York. "Tudo o que precisa é de solo fértil, porque se espalha muito bem, infelizmente."

O primeiro surto sustentado a ser detectado na área metropolitana de Nova York ocorreu no subúrbio de New Rochelle, onde um advogado que havia participado de grandes reuniões em uma sinagoga local foi o primeiro a dar positivo.

Outro aglomerado surgiu 5 milhas a oeste da cidade em Teaneck, Nova Jersey. O primeiro morador de Nova Jersey para morrer, 69-year-old corridas de cavalos veterano John Brennan, viveu no norte de Nova Jersey e trabalhou em uma pista de corrida em Yonkers, um subúrbio de Nova York.

De acordo com dados compilados pela Universidade Johns Hopkins, no Condado de Rockland, Nova York, foram registrados cerca de 3.500 casos positivos por 100.000 residentes, quase o triplo da taxa em Manhattan e mais do que o dobro da taxa no Brooklyn. O condado de Westchester, que inclui New Rochelle, tem uma taxa de quase 2.900 casos por 100.000 habitantes.

Se os cinco condados de Nova Jersey mais próximos de Nova York fossem um país, eles teriam registrado o 12º maior número de casos no mundo, mais de 59.000 até terça-feira.

No Hospital Regional Hudson, em Secaucus, Nova Jersey, a oeste de Manhattan, o volume de pacientes quadruplicou no início de abril, forçando o pronto-socorro a desviar os pacientes várias vezes, disse o CEO do hospital, Dr. Nizar Kifaieh, embora os números tenham diminuído recentemente.

“Algumas pessoas têm um comportamento que diz: 'Eu não ligo;' essa ainda é a pequena minoria e estou feliz com isso ”, disse Tedesco. “Entendi, não é fácil. Mas perdi um tio, meu primo perdeu o pai e o marido nas últimas três semanas e um amigo perdeu a esposa. Esta não é a gripe".


A Dra. Tanaya Bhowmick, médica em doenças infecciosas e professora assistente na Faculdade de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, em Nova Jersey, disse que seus pacientes que têm problemas imunológicos subjacentes estão tomando precauções. Mas ela viu recentemente um grupo de jovens jogando basquete em seu bairro suburbano.

"Pode haver a percepção de que eles são um pouco mais seguros aqui, o que obviamente não é verdade", disse ela.

Seguir o caminho do vírus pode causar algumas surpresas. As primeiras pessoas que testaram positivo para o coronavírus em Connecticut tiveram uma cepa que estava ligada ao surto no estado de Washington, disse Nathan Grubaugh, professor assistente de epidemiologia na Escola de Saúde Pública de Yale. Ele está liderando um estudo com outros pesquisadores que está usando testes genômicos para mapear a propagação do vírus nos EUA e em Connecticut.

Após esses primeiros casos, os dados mostraram que os moradores de Connecticut estavam testando positivo para um vírus semelhante às cepas de Nova York, que foram ligadas às da Europa, disse Grubaugh.

Não foi surpresa para o prefeito de Stamford, David Martin, que sua cidade, com cerca de 130.000 habitantes, seria uma das mais atingidas no estado.

O centro de Stamford fica a menos de 16 km da linha do estado de Nova York e a menos de uma hora de trem de Manhattan. Quase 1.800 residentes de Stamford testaram positivo para o coronavírus, de longe o maior total entre as 169 cidades do estado.

"A realidade é que ... em tempos normais, temos 30.000 pessoas que entram ou saem do trem na estação de trem de Stamford e grande parte dessas pessoas está viajando para ou de Nova York", disse Martin. "Com uma ampla diversidade de status socioeconômico, basicamente aqui mesmo ao lado do epicentro de Nova York, foi uma luta para nós".

Os padrões de deslocamento podem explicar em parte a propagação do vírus na região de Nova York. O número de passageiros no metrô na cidade ultrapassa os 5 milhões em um dia útil médio e, de acordo com um estudo recente da comissão de planejamento da cidade, cerca de 1 milhão de pessoas viajam a Nova York todos os dias dos municípios vizinhos - e um quarto de milhão vai na direção oposta - muitos em transporte público rotineiramente superlotado.

A imagem é mais complicada, no entanto. Um estudo da Associated Press de casos COVID-19 por código postal na cidade de Nova York encontrou, por exemplo, mais casos per capita em Staten Island, o menos congestionado dos cinco distritos e o que não é atendido pelo sistema de metrô da cidade do que em algumas das áreas mais densamente povoadas de Manhattan, Brooklyn e Queens.

O executivo do condado de Bergen, James Tedesco, cujo distrito tem o maior número de casos em Nova Jersey, disse que as autoridades inicialmente foram capazes de rastrear a propagação do vírus nas linhas de ônibus e trem mais usadas. Como outros surtos se seguiram, ele empreendeu uma campanha em andamento, principalmente bem-sucedida, para enfatizar a importância do distanciamento social para os aproximadamente 932.000 residentes do município.

“Algumas pessoas têm um comportamento que diz: 'Eu não ligo;' essa ainda é a pequena minoria e estou feliz com isso ”, disse Tedesco. “Entendi, não é fácil. Mas perdi um tio, meu primo perdeu o pai e o marido nas últimas três semanas e um amigo perdeu a esposa. Esta não é a gripe".

 

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