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Olhe além das florestas tropicais para proteger as árvores, alertam os cientistas
Florestas secas temperadas e tropicais - não apenas florestas tropicais - abrigam milhares de espécies únicas de árvores, revela um novo estudo.
Por University of Exeter - 06/05/2020


Floresta temperada chilena na neve. Crédito: Montaraz Agency

Os cientistas estudaram dados de mais de 10.000 locais de florestas e savanas nas Américas, descobrindo a biodiversidade de árvores únicas e especiais.

Os esforços de conservação têm se concentrado tradicionalmente nas florestas tropicais, em parte porque elas contêm muitas espécies de árvores .

Mas o novo estudo - realizado por uma equipe internacional, incluindo a Universidade de Edimburgo e a Universidade de Exeter - anula essa sabedoria convencional.

Isso mostra que quase 30% da diversidade evolutiva das árvores só pode ser encontrada em florestas secas temperadas e tropicais , enquanto o valor comparável para florestas tropicais é de 26%.

"Este é um artigo realmente importante em termos de nossa visão do que controlou a distribuição global da biodiversidade de plantas ao longo da história".

Dr. Kyle Dexter

"Nossas descobertas mostram que florestas temperadas e florestas secas têm uma história evolutiva única que merece muito mais atenção à conservação", disse o professor Toby Pennington, do Global Systems Institute da Exeter.

"A proteção das florestas tropicais é obviamente vital por muitas razões, mas não devemos ignorar a biodiversidade única das árvores de florestas temperadas e secas".

"As florestas temperadas no Chile e mais ao norte nos Andes e as florestas secas tropicais dispersas e isoladas nas Américas são destacadas como particularmente únicas, ameaçadas e que precisam de ações de conservação", disse Ricardo Segovia, do Instituto de Ecologia e Biodiversidade. no Chile e na Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo e primeiro autor do artigo.

Floresta seca, vale de Mantaro, Andes peruanos. Crédito: Toby Pennington

Florestas temperadas - como as do Chile e dos Estados Unidos - são encontradas entre os trópicos e as regiões boreais frias.

O estudo descobriu que as florestas temperadas mantêm linhas genéticas únicas de árvores, incluindo membros das famílias de carvalhos e olmos.

Linhagens únicas em florestas secas - como a Caatinga do Brasil e a Chiquitania da Bolívia - incluem membros das famílias de ervilhas e cactos.

O Dr. Kyle Dexter, da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, disse: "O que é único neste estudo é que ele usa informações de sequências de DNA de milhares de espécies de árvores nas Américas para fornecer ideias completamente novas sobre os países e habitats onde os principais ramos da árvore da vida são encontrados ".

Ao examinar a estrutura evolutiva das comunidades arbóreas, os pesquisadores tentaram descobrir os principais fatores que impedem a expansão de espécies para novas áreas e ambientes.

A "divisão fundamental" foi encontrada como a presença ou ausência de temperaturas congelantes - que algumas plantas não conseguem tolerar.

Houve também uma "divisão evolutiva" entre árvores que existem em florestas úmidas e secas nos trópicos.

Dr. Dexter acrescentou: "Este é um artigo realmente importante em termos de nossa visão do que controlou a distribuição global da biodiversidade de plantas ao longo da história".

O artigo, publicado na revista Science Advances , tem o título: "O congelamento e a disponibilidade de água estruturam a diversidade evolutiva das árvores nas Américas".

 

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