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A análise das espécies de aves revela como as asas se adaptaram ao seu ambiente e comportamento
A forma como diferentes organismos variam em quanto eles se movem é um fator essencial para entender e conservar a biodiversidade.
Por University of Bristol - 18/05/2020


Guindaste gritando: Aves migratórias como esta grua ameaçada têm mais asas alongadas
do que suas contrapartes sedentárias. Crédito: John Noll, CC BY 2.0

Asas de pássaros adaptadas para vôos de longa distância estão ligadas ao seu ambiente e comportamento, de acordo com uma nova pesquisa em um extenso banco de dados de medições de asas, liderado pela Universidade de Bristol.

A andorinha-do-mar do Ártico voa do Ártico para a Antártica e volta a cada ano, enquanto o trilho da Ilha Inacessível - o menor pássaro que não voa no mundo - nunca sai de sua ilha de oito quilômetros quadrados.

A forma como diferentes organismos variam em quanto eles se movem é um fator essencial para entender e conservar a biodiversidade. No entanto, como rastrear o movimento de animais é difícil e caro, ainda existem grandes lacunas no conhecimento sobre movimentos e dispersão de animais, principalmente em partes mais remotas do mundo. A boa notícia é que as asas dos pássaros oferecem uma pista.

Medidas da forma da asa - particularmente uma métrica chamada índice da asa da mão, que reflete o alongamento da asa - podem quantificar quão bem a asa é adaptada para o vôo de longa distância e é facilmente medida a partir de espécimes de museus.

"Esperamos que nossas medidas de formato de asa para mais de 10.000 espécies de aves tenham inúmeras aplicações práticas, particularmente em ecologia e biologia da conservação, onde tantos processos importantes são regulados por dispersão ".


Novas pesquisas publicadas hoje na Nature Communications analisaram esse índice para mais de 10.000 espécies de aves , fornecendo o primeiro estudo abrangente de uma característica ligada à dispersão em toda uma classe de animais.

Uma equipe global de pesquisadores, liderada pela Universidade de Bristol e pelo Imperial College London, mediu as asas de 45.801 aves em museus e locais de campo ao redor do mundo.

Gaivotas de praia: as adaptações para o vôo aviário estão correlacionadas com o ambiente
e o comportamento das aves. Crédito: Mike Baird, CC BY 2.0

A partir disso, a equipe criou um mapa da variação global do formato das asas, mostrando que os folhetos mais bem adaptados foram encontrados principalmente em altas latitudes, enquanto os pássaros adaptados a estilos de vida mais sedentários eram geralmente encontrados nos trópicos.

Ao analisar esses valores ao longo da árvore genealógica das aves, juntamente com informações detalhadas sobre o ambiente, ecologia e comportamento de cada espécie, os autores descobriram que esse gradiente geográfico é impulsionado principalmente por três variáveis ​​principais: variabilidade da temperatura, defesa do território e migração.

A autora principal do estudo, Dra. Catherine Sheard, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse: "Esse padrão geográfico é realmente impressionante. Dado o papel que sabemos que a dispersão desempenha nos processos evolutivos , da especiação às interações entre espécies, suspeitamos que essa relação entre comportamento, meio ambiente e dispersão podem estar moldando outros aspectos da biodiversidade ".

Poecile montanus: a capacidade de dispersão possui um gradiente latitudinal proeminente;
espécies que vivem em regiões temperadas, como este Willow Tit, podem, em média, voar
mais longe do que aquelas que vivem nos trópicos. Crédito: Foto em domínio público:
commons.wikimedia.org/wiki/File:Poecile_Montanus_Kittila_20120306.JPG

Exemplos de padrões fundamentais potencialmente explicados pela variação na dispersão incluem as menores faixas geográficas observadas nas espécies tropicais.

O Dr. Joseph Tobias, autor sênior do estudo, baseado no Imperial College de Londres, acrescentou: "Esperamos que nossas medidas de formato de asa para mais de 10.000 espécies de aves tenham inúmeras aplicações práticas, particularmente em ecologia e biologia da conservação, onde tantos processos importantes são regulados por dispersão ".

 

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