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As empresas podem ser confiáveis ​​depois que as regulamentações forem flexibilizadas durante a pandemia?
A economista Valerie Suslow discute as vantagens e desvantagens da decisão de facilitar as regulamentações que impedem o conluio corporativo diante da pandemia de coronavírus
Por Patrick Ercolano - 05/06/2020

IMAGEM CRÉDITO: GETTY IMAGES
Os regulamentos antitruste que impedem o conluio corporativo foram relaxados para
que as empresas pudessem trabalhar juntas para fabricar suprimentos
médicos tão necessários, como máscaras. Mas as empresas farão a
coisa certa quando a ameaça viral acabar?

Por volta do início da crise do COVID-19, funcionários do governo dos EUA e da Europa decidiram relaxar a vigilância habitual de possíveis conluios entre interesses comerciais. As autoridades tomaram essa ação incomum de facilitar as diretrizes antitruste, a fim de promover a cooperação entre empresas para fabricar suprimentos extremamente necessários na luta contra a pandemia, especialmente equipamentos médicos.

A economista Valerie Suslow , professora e vice-reitora de faculdade e pesquisa da Johns Hopkins Carey Business School, dedicou anos de estudo à organização industrial, com foco nas causas, táticas e repercussões da atividade de cartel - ou a atividade de empresas igualmente interessadas. Suslow e sua colaboradora de pesquisa frequente, economista da Universidade de Michigan, Margaret Levenstein, discutem as implicações de diminuir as regulamentações antitruste durante a pandemia - tanto positivas quanto negativas.

De que maneira as autoridades governamentais reduziram os regulamentos antitruste durante a crise do COVID-19?

O Departamento de Justiça, Divisão Antitruste, juntamente com a Comissão Federal de Comércio, divulgou uma declaração conjunta em março, que indicava explicitamente que a coordenação entre aqueles que desenvolvem testes, tratamentos e vacinas aprimorados é permitida. Eles enfatizaram que "existem várias maneiras pelas quais as empresas, incluindo concorrentes, podem se engajar em uma colaboração procompetitiva que não viola as leis antitruste".

Alianças entre empresas de manufatura que, de outra forma, poderiam ser vistas como concorrentes, podem reunir conhecimento técnico e recursos para enfrentar a crise da pandemia. Essas agências estão usando processos existentes e bem estabelecidos para revisar essas propostas de colaboração e estão priorizando essas solicitações para dar às empresas um rápido retorno sobre as decisões. A União Europeia fez uma declaração semelhante, assim como as autoridades da concorrência em muitos outros países.

Esse relaxamento das regulamentações é aberto ou definido por um período finito?

A declaração conjunta do DOJ e da FTC diz que é por tempo limitado: "Esse tipo de esforço conjunto, de duração limitada e necessário para ajudar pacientes, consumidores e comunidades afetadas pelo COVID-19 e suas conseqüências, pode ser uma resposta necessária. exigir circunstâncias que forneçam aos americanos produtos ou serviços que talvez não estivessem disponíveis ", aconselham.

O que você vê como os impactos positivos e negativos dessa política mudam?

Do lado positivo: no caso de uma crise em torno de uma doença nova, é provável que as cadeias de suprimentos existentes não produzam imediatamente o que é necessário - um grande aumento de ventiladores ou uma nova vacina, por exemplo. Normalmente, confiamos nos preços como sinais para alocar recursos. Em uma crise, não há tempo para isso. Um aumento comum na demanda - digamos, para máscaras faciais - levaria a um aumento de preço, o que, por sua vez, levaria as empresas a aumentar a produção das fábricas existentes ou a construir capacidade adicional; o preço de mercado retornaria ao seu custo de longo prazo, satisfazendo o aumento da demanda nesse meio tempo. Mas leva tempo para adquirir novas capacidades e criar novos relacionamentos ao longo da cadeia de suprimentos. As empresas podem relutar em investir para aumentar a oferta, se esperarem que essa demanda aumentada desapareça rapidamente.

Quanto aos negativos: a pesquisa mostra que praticar conluio é bom para aperfeiçoá-lo. Pesquisas econômicas sobre o impacto de períodos de permissividade em relação ao conluio sugerem que as empresas autorizadas a cooperar durante a Lei Nacional de Recuperação Industrial no início dos anos 30 foram mais eficazes em conluiar tacitamente quando as leis antitruste foram novamente ativamente aplicadas.

Durante a Grande Depressão, durante um período de significativa deflação de preços, os presidentes Hoover e Roosevelt imaginaram que a fixação de preços impediria a deflação e ajudaria na recuperação. A abordagem mais comum hoje é usar a política monetária e fiscal para combater o ciclo de negócios. Depois que o NIRA foi considerado inconstitucional, Roosevelt tornou-se um forte defensor da política de concorrência e os EUA promoveram a adoção de tais políticas em todo o mundo após a Segunda Guerra Mundial.

A analogia com a situação em que nos encontramos hoje é que as principais ferramentas para combater a pandemia devem ser ferramentas de saúde pública. As autoridades da concorrência estão adequadamente focadas em fornecer isenções e flexibilidade por pouco, para enfrentar a crise da saúde pública, sem prejudicar indevidamente a concorrência a longo prazo.

O que o governo pode fazer para garantir que as empresas não tirem vantagem indevida da situação, no curto ou no longo prazo?

Depois que o Congresso aprovou a Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009 para combater a Grande Recessão, o DOJ lançou um programa para treinar funcionários do governo em todos os níveis na detecção de conluios para reduzir o fraudulento de licitações (uma forma de conluio) nas compras. A supervisão da dispersão de grandes quantidades de dinheiro é fundamental para evitar conluios e corrupção. Existem outros mecanismos que as autoridades antitruste podem adotar e armadilhas a serem observadas, como já dissemos antes.

A maior ameaça de longo prazo à concorrência pode ser o fechamento de empresas produtivas e estáveis, que resultam em maior concentração de poder de mercado. Da mesma forma, pode haver aquisições de empresas que foram enfraquecidas pela crise. A crise chamou atenção para o nível de concentração que foi permitido emergir em muitas cadeias de suprimentos (por exemplo, embalagem de carne). Esse nível de concentração pode ter eficiências, mas também pode prejudicar a concorrência e, nesse caso, pode criar sérias vulnerabilidades no suprimento de alimentos.

Após a Grande Recessão, a taxa de entrada de novas empresas nos EUA permaneceu baixa por uma década. Não é de surpreender que a entrada de novos negócios tenha caído nos últimos dois meses. Sabemos que a nova entrada é um componente importante da concorrência, impedindo o conluio e trazendo novas ideias, tecnologias e produtos para o primeiro plano. É fundamental que sejam tomadas medidas para incentivar novas empresas iniciantes (ou reinicia, para aqueles que estão agora em pausa), a fim de preservar a concorrência à medida que nos recuperamos.

Nas últimas décadas, os EUA e muitas outras nações aumentaram muito sua capacidade de se proteger contra conluios corporativos. Dado esse nível de escrutínio do governo, o que levaria algumas empresas a correr o risco de serem pegas em atividades de cartel?

Há muito dinheiro a ser ganho com o aumento dos preços, e certas empresas (particularmente em certos tipos de indústrias, local, nacional e internacionalmente) estão dispostas a correr o risco. Atualmente, pode haver uma sensação, dados os sinais do DOJ e de outros, de que o governo provavelmente será mais flexível, reduzindo a dissuasão que resultou nas últimas duas décadas de processos anteriores.

 

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